20 de mai de 2014

Nova sonda da NASA vai estudar interior de Marte

NASA começa a construir sonda que estudará profundezas de Marte

A sonda de três pernas pousará perto do equador marciano e deverá coletar informações durante 720 dias - cerca de dois anos.[Imagem: NASA]

Profundezas de marte

A NASA anunciou que vai começar a construir uma nova sonda robótica para ser enviada a Marte. A missão da InSight (sigla em inglês para Exploração Interior Usando Investigações Sísmicas, Geodésia e Transporte de Calor) será perfurar abaixo da superfície de Marte para estudar o seu interior. O robô Curiosity é capaz de fazer pequenos furos em rochas e no solo, mas suficientes apenas para estudar a composição química desses materiais.

Conhecer Marte profundamente

Os objetivos científicos da missão InSight são os seguintes:
  • Determinar o tamanho, a composição e o estado físico (líquido/sólido) do núcleo de Marte;
  • determinar a espessura e a estrutura da crosta;
  • determinar a composição e a estrutura do manto;
  • determinar o estado térmico do interior de Marte;
  • medir a magnitude, a taxa e a distribuição geográfica da atividade sísmica interna de Marte;
  • medir a taxa de impactos de meteoritos na superfície de Marte.

Os resultados ajudarão a melhorar as teorias sobre como os planetas rochosos se formam e desenvolvem uma estrutura interna em camadas - núcleo, manto e crosta - ao coletar informações sobre essas zonas interiores que poderão ser comparadas com as informações da Terra.

Instrumentos

Para investigar o interior de Marte, a sonda contará com um braço robótico - fabricado pelas agências espaciais da França e da Alemanha - que será responsável por colocar os instrumentos de pesquisa no solo. O Experimento Sísmico para a Estrutura Interior (SEIS) é um sismômetro que medirá ondas de movimento transmitidas através do interior do planeta - geradas por impactos de meteoritos ou por "martemotos", o equivalente marciano dos terremotos. O experimento Fluxo de Calor e Propriedades Físicas (HP3) é um termômetro que será introduzido a uma profundidade de cinco metros para medir o calor vindo do interior do planeta rumo à superfície. O instrumento RISE vai acompanhar a forma como Marte oscila sob a influência da atração gravitacional do Sol. Pelo menos três câmeras deverão fazer fotos panorâmicas do local de pouso da sonda.

Sonda fixa

A InSight não será um veículo, mas uma sonda fixa, que fará todos os seus estudos no local onde pousar. A sonda de três pernas pousará perto do equador marciano e deverá coletar informações durante 720 dias - cerca de dois anos. A InSight tem como base o projeto da sonda Phoenix, que estudou o Pólo Norte de Marte em 2008. Segundo a NASA, o lançamento da InSight, em março de 2016, "vai ajudar a atingir o objetivo da agência de enviar uma missão humana a Marte na década de 2030".
Fonte: Inovação Tecnológica

Venus Express se prepara para entrar na atmosfera de Vênus

 Foto: ESA / AFPDepois de oito anos em órbita, Venus Express completa suas observações científicas de rotina e está se preparando para um mergulho ousado na atmosfera hostil do planeta Vênus. A missão Venus Express foi lançada no foguete Soyuz-FG do Cosmódromo de Baikonur, no Cazaquistão em 9 de novembro de 2005, e chegou a Vênus em 11 de abril de 2006. Com um conjunto de sete instrumentos, a sonda tem proporcionado um amplo estudo da ionosfera, atmosfera e superfície de Vênus. A Venus Express tem nos mostrado o quão variável é o planeta Vênus em todas as escalas de tempo e, além disso, deu pistas sobre como ele poderia ter mudado desde a sua formação a 4,6 bilhões de anos”, diz Håkan Svedhem, cientista do projeto. Esta informação está nos ajudando a decifrar como Terra e Vênus conseguiram liderar vidas tão dramaticamente diferentes”. Vénus tem uma temperatura superficial de mais de 450 ° C, muito mais quente do que um forno de cozinha normal, e extremamente densa, composta por gases nocivos a atmosfera. Mas com os dados da Venus Express, aprendemos que Vênus pode ter tido um sistema de placas tectônicas como a Terra, e até mesmo um oceano de água.

Assim como a Terra, Vênus está a perder partes de sua atmosfera superior ao espaço e a Venus Express mediu o dobro de átomos de hidrogênio que “escapam” para fora da atmosfera de oxigênio. Hoje, a quantidade total de água na Terra é de 100 mil vezes mais do que em Vênus. Mas uma vez que estes planetas são semelhantes em tamanho é possível que nas fases iniciais da sua existência, ambos tinham a mesma quantidade de água. Agora, depois de oito anos em órbita, os suprimentos de combustível necessários para manter a órbita elíptica estão acabando e em breve estará esgotado completamente. Assim, as operações científicas de rotina já foram concluídas e a nave espacial está sendo preparada para uma última missão: fazer um mergulho profundo na atmosfera do planeta.

“É somente através da realização de operações ousadas como esta que podemos ganhar novos conhecimentos, não só sobre as regiões geralmente inacessíveis a atmosfera do planeta, mas também como a nave espacial e seus componentes irão responder a um ambiente tão hostil. A nave irá realizar uma manobra conhecida como “aerobraking”, esta manobra permite que a espaçonave entre em órbita sem ter que gastar tanto combustível. Essa última missão também oferece a oportunidade de desenvolver e praticar as técnicas de operações críticas necessárias para o aerobraking, uma experiência que contribuirá para a preparação de futuras missões planetárias”, diz Paolo Ferri, chefe de operações da missão.

É possível que o combustível restante na Venus Express estará esgotado nesta fase ou que a nave espacial não sobreviva a estas operações de risco. Mas, se a nave espacial ainda tiver condições, sua órbita irá subir e algumas operações limitadas prosseguirão por mais alguns meses, se o combustível permitir. No entanto, até o final do ano, é provável que a Venus Express terá feito sua descida final para a atmosfera do planeta, trazendo um fantástico esforço científico ao fim. “Venus Express tem penetrado mais profundamente nos mistérios deste planeta, de uma forma que ninguém jamais sonhou, e, sem dúvida, ela continuará a nos surpreender até o último minuto”, acrescenta Håkan.
Fonte: Phys
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