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Mostrando postagens de Agosto 26, 2014

Astrônomos descobrem evidências de estrelas mais antigas do Universo, que podem ter sido centenas de vezes maiores que o Sol

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Astrônomos descobriram a primeira evidência de grandes estrelas, que podem ter sido uma das mais antigas do Universo.  Com massa centenas de vezes maiores que a do Sol, elas existiram por pouco tempo e nenhuma deles existe mais. No entanto, já foi encontrado vestígios de uma delas, e a descoberta potencialmente inovadora poderia render informações fascinantes sobre o início de tudo, do próprio Universo.  A descoberta foi feita usando uma técnica chamada arqueologia estelar, pelo Dr. Wako Aoki e seus colegas do Observatório Astronômico Nacional do Japão, em Tóquio. Eles utilizaram o Telescópio Subaru, em Mauna Kea, no Havaí, de acordo com um relatório divulgado na revista Nature.

Esta técnica envolveu a análise da composição química de uma estrela de segunda geração para encontrar provas de uma primeira geração de estrelas que levaram à sua formação. Ao analisar os resultados, Dr. Aoki diz ter descoberto que o grupo de estrelas provavelmente foi formado a partir dos restos de uma geraç…

New Horizons passa órbita de Netuno a caminho de encontro histórico com Plutão

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A sondaNew Horizons da NASA, a caminho de Plutão, atravessou a órbita de Netuno. Esta é a sua última grande travessia rumo a tornar-se no primeiro objecto feito pelo Homem a ter um encontro com o distante Plutão no dia 14 de Julho de 2015. A sofisticada nave espacial com o tamanho de um piano [de cauda], lançada em Janeiro de 2006, alcançou a órbita de Neptuno - quase 4,43 mil milhões de quilómetros da Terra - num tempo recorde de oito anos e oito meses. A sonda New Horizons, a caminho de Plutão, capturou esta imagem do planeta gigante Neptuno e da sua maior lua, Tritão, no passado dia 10 de Julho, a uma distância de aproximadamente 3,96 mil milhões de quilómetros - mais de 26 vezes a distância entre a Terra e o Sol.  Crédito: NASA/Laboratório de Física Aplicada da Universidade Johns Hopkins
Este marco da New Horizons coincide precisamente com o 25.º aniversário do encontro histórico da sonda Voyager 2 com Neptuno no dia 25 de Agosto de 1989. "É uma coincidência cósmica que liga um…

A 25 anos a Voyager 2 capturava imagens de Netuno

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A sondaVoyager 2 da NASA deu a humanidade o primeiro vislumbre de Netuno e de sua lua Tritão no verão (inverno no hemisfério sul) de 1989. Essa imagem de Netuno foi produzida das últimas imagens completas do planeta feitas através dos filtros laranja e verde da câmera de ângulo restrito da sonda Voyager 2. As imagens foram feitas no dia 20 de Agosto de 1989, a uma distância de 4.4 milhões de milhas do planeta, 4 dias e 20 horas antes do maior encontro entre a sonda e o planeta ocorrido no dia 25 de Agosto de 1989. A imagem acima mostra a Grande Mancha Escura e as suas companheiras mais brilhantes, no limbo oeste as feições brilhantes que representam o movimento rápido do planeta, e que foram apelidadas de Scooter e a Pequena Mancha Escura, podem ser vistas. Essas nuvens persistiram por todo o tempo em que as câmeras da Voyager as imageava.
Ao norte delas, uma faixa de nuvem brilhante similar à feição polar sul pode ser vista. No verão de 2015 (inverno no hemisfério sul), outra missão d…

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