Novo mistério da Eta Carinae

 As duas estrelas Eta Carinae (pontos escuros): a menor parece estar perdendo massa

As duas estrelas Eta Carinae (pontos escuros): a menor parece estar perdendo massa

Observações recentes sugerem que algo de estranho parece estar ocorrendo com o astro de menor porte do sistema Eta Carinae, composto de duas estrelas gigantes, uma com 90 massas solares e outra com 30. Situado a 7.500 anos-luz da Terra, na constelação austral de Carina, à direita do Cruzeiro do Sul, o sistema é um dos mais misterioros da Via Láctea. A cada cinco anos e meio, a Eta Carinae deixa de brilhar por aproximadamente 3 meses em certas faixas do espectro eletromagnético, em especial nos raios X. O último apagão ocorreu no segundo semestre do ano passado e foi analisado em detalhes por equipes internacionais de astrônomos. Um estudo apresentado em janeiro, em Seattle, na 225ª reunião da Sociedade Astronômica Americana sugere que talvez a estrela secundária, a menor, pode estar perdendo massa e ser a responsável por uma alteração verificada no sistema.

“Os dados indicam que a intensidade das emissões produzidas por átomos de hélio duplamente ionizados (He II) não se alterou nos últimos cinco anos e meio, mas as emissões em raios X aumentaram sistematicamente nos últimos 16 anos”, diz o astrofísico brasileiro Mairan Teodoro, um dos autores do trabalho, pesquisador da Western Michigan University. Em princípio, o aumento na emissão de raios X poderia ser explicado por uma variação em  algum parâmetro de qualquer uma das duas estrelas. No entanto Teodoro e seus colegas têm evidências de que a alteração estaria associada a modificações  em curso na estrela secundária. Os pesquisadores acreditam que o aumento de raios X pode ser causado por uma intensificação na taxa de perda de massa da Eta Carinae menor.  Mas a hipótese ainda precisam ser confirmada.
Fonte: Pesquisa Fapesp

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