A superficie zoada de Plutão

Novas imagens colhidas pela sonda New Horizons mostram uma rotação completa de Plutão, com a maior quantidade de detalhes já vista até hoje. E o que eles estão vendo é um mundo complexo, em que terrenos escuros e claros se combinam e produzem uma superfície muito heterogênea. Por quê? Mistéééério.
Imagens de Plutão captadas pela New Horizons entre 29 de maio e 2 de junho
Imagens de Plutão captadas pela New Horizons entre 29 de maio e 2 de junho (Crédito: Nasa)

Podemos ver também que cada face de Plutão é diferente e que o hemisfério norte apresenta terrenos substancialmente escuros, embora tanto as unidades de terreno mais escura e mais clara estejam ligeiramente ao sul do, ou no, equador. Por que isso é assim é um mistério”, diz Alan Stern, o sempre empolgado cientista-chefe da missão. Ah, e os pesquisadores continuam jurando de pé junto que Plutão é aproximadamente esférico e que esse formato irregular é resultado do processo de “deconvolução” que eles aplicam às imagens para extrair o máximo de detalhes delas — afinal, embora essa seja a reta final de uma longa viagem, a sonda ainda está a pouco menos de 40 milhões de quilômetros de seu sobrevoo histórico de Plutão, marcado para 14 de julho.

Os cientistas da Nasa continuam desconfiados de que o planeta anão tem uma calota polar de algum tipo — só não sabem do que é feita. Dê uma olhada no vídeo acima para ver a rotação de Plutão em movimento, enquanto a lua Caronte gira ao seu redor. Ambos se mantêm com a mesma face voltada um para o outro, com período de 6,4 dias terrestres. (Ah, e a imagem foi centralizada em Plutão, mas já comentamos por aqui que na verdade tanto Plutão como Caronte giram em torno de um centro de gravidade comum, formando o que poderia ser definido como um “planeta anão duplo”.) As imagens recém-divulgadas foram colhidas entre o fim de maio e o começo de junho. E prepare-se porque, na semana que vem, a coisa vai começar a esquentar. A Nasa está planejando atualizações semanais da missão.
Fonte: Salvador Nogueira - Mensageiro Sideral

LinkWithin

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...

Postagens mais visitadas deste blog

Galéria de Imagens - Os 8 planetas de nosso Sistema Solar

Tipos de Estrelas

Nova Classificação do Sistema Solar

Os satélites naturais do Sistema Solar

Como surgiu o primeiro átomo?

Johannes Kepler

Veja os 10 maiores mistérios das estrelas

Isaac Newton