9 Fatos surpreendentes sobre eclipses lunares

eclipse lunar total lua de sangue
A Lua é a nossa eterna companheira e está rodeada de misticismo. Conheça 10 fatos sobre eclipses lunares que certamente o irão surpreender.

1. Com que frequência ocorrem os eclipses lunares?
Durante o século 21, houve 85 eclipses lunares totais; uma localização geográfica específica na superfície da Terra é capaz de ver uma média de 40 a 45 eclipses lunares totais ou cerca de um a cada 2,3 anos.  Compare isso com um eclipse total do sol, que, visto a partir de uma localização geográfica específica, ocorre em uma média de uma vez a cada 375 anos. A razão para a grande disparidade é simples.  A fim de ver um eclipse total do sol, você deve estar fortuitamente posicionados ao longo do caminho da sombra escura da lua (a umbra) que pode prolongar por muitos milhares de milhas, mas não pode ser maior do que 167 milhas de diâmetro. Em contraste, a região de visibilidade para um eclipse lunar total estende-se a mais de metade da Terra permitindo a bilhões participar do show lunar.

2. Onda de choque térmico!
Quando a sombra da Terra varre toda a paisagem lunar, a temperatura cai radicalmente. Na verdade, o "choque térmico" resultante pode causar o desmoronamento de rochas lunares fazendo com que algum gás escape de dentro da lua.  Normalmente, como o sol se põe lentamente na lua, a queda da temperatura é gradual. Mas se a luz solar for desligada quando o sol está alto no céu lunar, a queda é muito mais rápida - num período de apenas 10 a 30 minutos.

3. "pontos quentes" durante a totalidade
Curiosamente, as imagens infravermelhas da lua eclipsada têm revelado literalmente centenas de "pontos quentes", bem como grandes áreas na superfície lunar que ficam mais quentes do que os seus arredores.  Scans de algumas crateras proeminentes, tais como Tycho, parecem sugerir um padrão de liberação de calor causada principalmente pelo calor solar armazenado ao invés de calor do interior da lua, enquanto outras crateras, como Gassendi parecem mostrar o tipo de comportamento térmico que seria de esperar de uma fonte de calor interna.  Embora esse fenômeno tenha sido estudado há mais de 50 anos e várias teorias tenham sido formuladas para explicar, ninguém ainda tem uma solução definitiva a respeito de porque existem tais "pontos quentes" quando a lua está completamente imersa na sombra escura da Terra.

4. O mais longo eclipse
A duração mais longa da totalidade de um eclipse lunar é de 106 minutos. Isso pode acontecer quando a Lua atravessa o meio da sombra da Terra quando a lua é igual ou muito próximo ao apogeu (ponto mais distante na sua órbita da Terra). Quando a lua está perto de apogeu, ela move-se mais lentamente e precisa de mais tempo para atravessar a sombra da Terra.  Além disso, os mais longos eclipses totais tendem a ocorrer durante o verão no hemisfério norte, quando a Terra está perto de afélio (ponto mais distante em sua órbita do sol).

Quando a Terra está no afélio em parte da sua órbita, a sua sombra é um pouco maior do que quando o sol está mais perto de nós, resultando em eclipses lunares mais lentos.  O eclipse lunar total de 16 de julho de 2000, que era visível no Oceano Pacífico, o leste da Ásia e na Austrália foi uma das mais longas na história, com duração de 106 minutos e 25 segundos. A 13 de agosto de 1859, a totalidade durou 3 segundos a mais. O próximo eclipse total mais longo ocorrerá a19 de agosto de 4753 e terá uma duração de 106 minutos e 35 segundos.

5. Podem os eclipses lunares prever o fim dos tempos?
Nos últimos anos, um novo termo para um eclipse lunar total foi cogitados na mídia: "Lua de sangue". O termo veio de um livro que foi escrito por um pastor que afirmava que a partir de Abril de 2014, uma série de quatro eclipses lunares consecutivos - coincidindo com feriados judaicos com seis luas cheias no meio, seria um presságio do fim dos tempos.  A série é chamada de tétrade lunar e é muito variável com o tempo. O astrônomo belga, Jean Meeus aponta que não há tétrades desde o momento em que Louis XIV, rei de França. Desde 1909 e até 2156 haverá 16 tétrades. 

E durante um intervalo de dois mil anos, 25 delas começaram entre 16 março - 15 maio, o que significa que houve outros períodos na história em que as tétrades coincidiram com os feriados judaicos, mas nada fora do comum aconteceu! Assim, a profecia não é nada mais do que uma falácia e deve ser arquivado com a previsão absurda de que o Dia do Juízo Final iria ter lugar a 21 de maio de 2011.

6. Uma lua de uma cor diferente
Mas devemos rotular cada eclipse total da lua como uma "lua de sangue?" Não necessariamente! Como a lua vai realmente aparecer durante o eclipse só se sabe na altura. A razão pela qual a lua pode ser vista é que a luz solar é dispersa e refratada pela atmosfera da Terra, mudando-lhe a tonalidade.  A cor e o brilho da lua eclipsada depende de condições climáticas globais e a quantidade de poeira em suspensão no ar. Uma atmosfera clara na Terra significa um eclipse lunar brilhante. Mas se uma grande erupção vulcânica injetou partículas para a estratosfera no dois anos anteriores, o eclipse é muito escuro.

7. Podem os eclipses lunares prever terramotos?
O terremoto de 1971 em San Fernando (também conhecido como o terremoto de Sylmar) ocorreu no início da manhã de 9 de fevereiro, no sopé das montanhas de San Gabriel no sul da Califórnia. A magnitude foi determinada como sendo de 6,7 na escala de Richter. Quinze horas depois, um eclipse lunar total ocorreu e houve alguns que sugerem que o alinhamento do Sol, Terra e Lua foi o responsável pelo terramoto.

William Kaufmann, que era o diretor do Observatório Griffith Park, em Los Angeles na época observou que, "Hoje o sol e a lua estão a puxar a Terra em direções exatamente opostas. Como resultado, a Terra está espremida na forma de uma bola de râguebi em vez de uma esfera, e acreditamos que as forças gravitacionais e tensões das marés causadas por este alinhamento são, provavelmente, o que provocou o terremoto".

No entanto, tem havido muitos eclipses lunares totais na história recente e apenas alguns casos isolados foram acompanhadas por qualquer actividade sísmica significativa. Apesar de o alinhamento Sol-Terra-Lua (chamado de sizígia) poder ser um ingrediente para causar um terremoto, qualquer relacionamento real é altamente inconclusivo.

8. Como um eclipse lunar salvou Colombo
Quando Cristóvão Colombo navegou para o Novo Mundo, ele trouxe com ele um almanaque escrito por um grande astrônomo alemão, Johannes Müller von Königsberg, conhecido pelo seu pseudônimo Latino, Regiomontanus. O almanaque abrangeu os anos de 1475-1506. Almanaque Regiomontanus listou os eclipses da lua.

Na sua terceira e última viagem, em maio de 1502, Colombos naufragou na ilha da Jamaica em junho de 1503 e teve problemas com os nativos locais que se recusaram a fornecer alimentos e água para a sua tripulação. Mas Colombo também sabia que um eclipse total da lua iria ocorrer na noite de 29 de fevereiro de 1504, sendo que ameaçou os nativos de que iria cortar a luz da lua.

Enquanto o eclipse progredia, os nativos amedrontados concordaram em ajudar Colombo... se ele trouxesse a lua de volta para eles. Uma vez que ele sabia quando terminaria o eclipse, Colombo disse aos nativos quando a lua iria reaparecer. Ele não teve mais problemas com os nativos depois disso.

9. Estranhos Selenelions
Quando tanto o sol como a lua eclipsada podem ser observados ao mesmo tempo, temos um "selenelion" ou "selenehelion". Isso só pode acontecer pouco antes ou logo após o pôr ou nascer do sol, e ambos os corpos aparecem logo acima do horizonte em pontos quase opostos do céu.  Embora a Terra esteja posicionado diretamente entre o Sol e a Lua eclipsada e ver tanto a Lua como o Sol no céu seja uma impossibilidade geométrica, é possível por causa da refração da luz através da atmosfera da Terra, que faz com que ambos os objetos possam aparecer mais alto no céu do que a sua posição geométrica verdadeira.

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