12 de mai de 2015

Como seria como viver em Vênus?

Como seria como viver em Vênus?
Com a sua paisagem vermelho-laranja e as suas temperaturas de derreter chumbo, Vênus é o inferno do Sistema Solar. Mas como seria viver lá?

Configurar uma base habitável no planeta seria um feito muito além das nossas capacidades tecnológicas atuais, mas saiba como seria viver no planeta. Vênus é frequentemente considerado um irmão gêmeo da Terra por causa do tamanho e da composição de ambos os planetas. Por isso a NASA, a Rússia, a ESA, entre outros, enviaram inúmeras naves espaciais para explorar o segundo planeta mais próximo do sol - mais de 40 ao todo desde os anos 1960. No início da década de 1990 que a nave espacial Magellan, da NASA, orbita Vênus, usando sinais de radar para mapear 98 por cento do planeta (não podemos ver a superfície de Vênus diretamente por causa de sua espessa camada de nuvens).

Depois disso, Vênus foi em grande parte esquecido até 2005, quando a ESA lançou a sua nave espacial Venus Express para estudar a atmosfera do planeta. A superfície de Vênus é muito diferente de outros planetas do sistema solar. As imagens de radar da Magellan mostraram que a superfície de Vénus está decorada com montanhas; crateras; milhares de vulcões, alguns dos quais são muito maiores do que os da Terra; canais de lava com 5.000 quilômetros de comprimento; estruturas chamadas coronae, ou coroas; e terreno deformado chamado tesselas. A característica definidora da superfície do planeta, no entanto, são as planícies suaves, que cobrem cerca de dois terços de Vênus.

Estas planícies seriam, sem dúvida, os melhores lugares para a criação de uma base para se viver, caso conseguíssemos. Andar por Vênus não seria uma experiência agradável. A superfície venusiana está completamente seca, porque o planeta sofre de um efeito estufa descontrolado. Ou seja, a sua espessa atmosfera está cheia de dióxido de carbono que retêm o calor que mantém a temperatura da superfície do planeta em cerca de 465 graus Celsius. A gravidade de Vênus é quase 91 por cento a Terra, de modo que você poderia saltar um pouco mais alto e os objetos seriam um pouco mais leves em Vênus, em comparação com a Terra. Você provavelmente não iria notar a diferença de gravidade, mas o que você iria notar era a atmosfera densa.

O ar em Vênus é tão espesso que se tentasse mover o braço rapidamente, iria sentir resistência. Seria quase como estar na água. Da mesma forma, seria difícil não notar a mudança na pressão atmosférica. Ao nível do mar na Terra, o ar pressiona para baixo os nossos corpos em 1 bar; a pressão da superfície de Vênus é de 92 bar. Para experimentar essa pressão na Terra, você teria que viajar mais 914 mt para baixo no oceano. Venus leva 225 dias terrestres a girar em torno do sol e 243 dias terrestres a girar sobre o seu eixo. No entanto, o tempo de um meio-dia para o outro é de 117 dias da Terra, porque Vénus gira para trás.

 Esta rotação retrógrada também significa que o sol nasce no oeste e se pôe a leste. Apesar de vermos um céu azul na Terra, o céu sobre Vênus seria sempre laranja avermelhado devido à forma como as moléculas de dióxido de carbono dispersam a luz do sol. Você não iria ver o sol como um ponto distinto neste céu, mas sim uma tonalidade amarelada obscura por trás das nuvens densas. De igual forma, o céu noturno seria um negro sem estrelas. No alta atmosfera de Vênus, os ventos viajam a 400 km/h) - mais rápido do que um furacão na Terra. Mas na superfície do planeta, o vento viaja apenas a cerca de 3 km/h. E, embora o planeta tenha tempestades, os raios nunca alcançam a superfície. O calor escaldante impede que quaisquer tempestades toquem o solo de Vênus.

Os vulcões ativos em Vênus, no entanto, podem representar um perigo. Ao contrário da Terra, Vênus provavelmente não tem terremotos porque não há atividade tectônica que liberte calor do seu interior. Em vez disso, o que pode acontecer é que o calor aumenta durante milhões de anos, chegando a um ponto crítico, sendo liberado a partir de algum tipo de mecanismo, como a atividade vulcânica em grande escala. Mas se você quisesse contactar os seus amigos na Terra não iria ter uma resposta imediata - a sua mensagem levaria alguns minutos para chegar à Terra quando os dois planetas estão na sua menor distância. E quando Vênus estivesse do outro lado do sol, relativamente à Terra, a mensagem poderia demorar quase 15 minutos a chegar.
Fontes: Ciência Online.net
 [Space]

O Grande Colisor de Hádrons deverá nos surpreender em breve com novas teorias sobre o espaço-tempo

Após uma longa manutenção, o Grande Colisor de Hádrons está pronto para novas e incríveis descobertas
CERN - LHC - Colisor de Hadrons
Até o momento, os dados do Grande Colisor de Hadrons (CERN) não mostra sinais de uma nova física, ou de alguma revelação surpreendente sobre o cosmos, mas mas uma mudança ínfima e muito simples pode mudar tudo.  Segundo cientistas do CERN, em Genebra, as primeiras colisões de prótons no maior experimento científico do mundo estão programadas para a primeira quinzena de junho. Após uma pausa de dois anos, a máquina LHC foi reiniciada em abril de 2015, e ganhou mais três anos de de execuções (pela segunda vez), agora, capaz de operar em altas energias. E é por conta disso que os cientistas estão empolgados: a capacidade de operar em altas energias pode resultar na descoberta sobre as leis que regem nosso Universo.

O maior acelerador de partículas do mundo, o Large Hadron Collider (CERN), ganhou a capa de jornais ao redor do mundo, principalmente em 2012, quando observou uma partícula fundamental, o famoso Bóson de Higgs. Depois disso, as atividades do colisor foram interrompidas para atualizações. Muito mais poderoso do que antes, o CERN poderá agora analisar novos dados de colisão de prótons, e desvendar as estruturas de Higgs, assim como novos segredos do Universo.  O Grande Colisor de Partículas fica na fronteira entre a França e a Suíça. Iniciado em 2009, e liderado pelo CERN (Organização Europeia para Pesquisa Nucelar) em Genebra, por meio de um consórcio internacional de milhares de cientistas.

As descobertas de partículas podem desbloquear mistérios do cosmos, abrir caminho para novas tecnologias e resolver mistérios da física, tais como questões em torno da matéria escura e energia escura, como também e os primeiros momentos do Big Bang. Além disso, as descobertas de novas partículas também são aplicadas em outras áreas, a fim de melhorar a vida do ser-humano em seu cotidiano, tais como tecnologias médicas (ressonância magnética e escaneamentos), sobretudo no diagnóstico e tratamento do câncer. Como exemplo, podemos citar a terapia de prótons, o mais novo método (não-invasivo) que auxiliar na luta contra o câncer.  Cientistas e pesquisadores que trabalham do CERN estimam que ainda em 2015, o Grande Colisor de Hadrons deverá nos surpreender com descobertas incríveis, e para que isso aconteça, os cientistas estão trabalhando duro em mais uma nova fase de um dos maiores experimentos do mundo.
Fontes: Galeria Meteorito.com
Southern Methodist University ; Daily Galaxy / CERN

NASA e ESA dizem que ir a Marte é um sonho distante

NASA e ESA dizem que ir a Marte é um sonho distante

Segundo a NASA e a ESA, o pouso em Marte estará limitado à ficção científica ainda por várias décadas.


Sonho
O sonho de um ver um humano pisando em Marte pela primeira vez vai demorar bem mais do que se esperava. Ao menos isto foi o que declararam os líderes das duas maiores agências espaciais do mundo, a NASA e a ESA (Agência Espacial Europeia). Apesar dos planos para pousar no Planeta Vermelho anunciados por empresas como a SpaceX e a Mars One, esta alardeando uma viagem sem volta a Marte, os executivos da NASA e da ESA afirmaram que teremos que esperar décadas para que os seres humanos caminhem em solo marciano.  Nenhuma empresa comercial vai chegar a Marte sem o apoio da NASA e do governo," disse o administrador da NASA e ex-astronauta Charles Bolden, durante uma audiência do Comitê de Ciência, Espaço e Tecnologia do Congresso norte-americano. E a NASA não assume uma data firme para suas próprias tentativas. Os planos já divulgados falam em pousar em Marte na década de 2030, mas ainda não há financiamento garantido. A agência está planejando começar o treinamento para uma missão no espaço profundo capturando um pequeno pedregulho de um asteroide maior em 2025.

Planos ambiciosos

Já Johann-Dietrich Wörner, atual chefe da DLR, a agência espacial alemã, que se tornará diretor-geral da ESA em julho, afirmou que até mesmo os objetivos da NASA são ambiciosos. Ele disse ao jornal alemão Der Spiegel que "exigiria muito esforço" pousar em Marte antes de 2050 por causa das dificuldades de saúde, psicológicas e de lançamento de uma nave para retornar à Terra a partir de Marte. De fato, quanto às dificuldades de saúde, estudos recentes mostraram que os atuais escudos das naves espaciais seriam ineficazes para proteger os astronautas dos danos induzidos pelos raios cósmicos. Se os dois executivos estiverem certos, as crianças que assistiram o primeiro pouso na Lua em 1969 terão quase 100 anos quando tiverem a oportunidade de assistir um pouso em Marte.
Fonte: Inovação Tecnológica

ALMA DESCOBRE PROTO-SUPER-ENXAME - UM "OVO DE DINOSSAURO" CÓSMICO PRESTES A ECLODIR

As Antenas, observadas no visível pelo Hubble (imagem de topo), foram estudadas com o ALMA, revelando nuvens gigantescas de gás molecular (imagem do centro à direita). Uma dessas nuvens (imagem inferior) é incrivelmente densa e massiva, e mesmo assim aparentemente sem estrelas, sugerindo que é o primeiro exemplo, já identificado, de um enxame globular pré-natal.  Crédito: NASA/ESA Hubble, B. Whitmore (STScI); K. Johnson; ALMA (NRAO/ESO/NAOJ); B. Saxton (NRAO/AUI/NSF)


Os enxames globulares - aglomerados deslumbrantes de até um milhão de estrelas antigas - estão entre os objetos mais antigos do Universo. Apesar de abundantes dentro e em redor de muitas galáxias, exemplos recém-nascidos são infimamente raros e nunca foram detetadas as condições necessárias para produzir novos. Até agora. Astrónomos que usavam o ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) descobriram o que parece ser o primeiro exemplo conhecido de um enxame globular prestes a nascer: uma nuvem de gás molecular incrivelmente massiva e extremamente densa, mas livre de estrelas.

"Podemos estar a testemunhar um dos mais antigos e extremos modos de formação estelar no Universo," afirma Kelsey Johnson, astrónoma da Universidade da Virginia em Charlottesville, EUA, e autora principal de um artigo aceite para publicação na revista The Astrophysical Journal. "Este objeto impressionante parece que foi diretamente arrancado do Universo primitivo. Descobrir algo com todas as características de um enxame globular, mas que ainda não começou a produzir estrelas, é como encontrar um ovo de dinossauro prestes a eclodir."

Este objeto, que os astrónomos chamam de "Firecracker", está localizado a aproximadamente 50 milhões de anos-luz da Terra dentro de um famoso par de galáxias em interação (NGC 4038 e NGC 4039), conhecidas coletivamente como "Antenas". As forças de maré geradas pela fusão em curso estão a despoletar a formação de estrelas numa escala colossal, grande parte ocorrendo dentro de aglomerados densos. No entanto, o que torna "Firecracker" único é a sua massa extraordinária, o [comparativamente] pequeno tamanho e a sua aparente falta de estrelas.

Todos os outros análogos de enxames globulares que os astrónomos observaram até à data estão já repletos de estrelas. O calor e a radiação destas estrelas, portanto, alterou consideravelmente o ambiente circundante, apagando quaisquer evidências de uma formação mais fria e silenciosa. Com o ALMA, os astrónomos foram capazes de encontrar e estudar em detalhe um exemplo imaculado de tal objeto antes de mudar para sempre as suas características únicas. Isto deu aos astrónomos o primeiro olhar das condições que podem ter levado à formação de muitos, se não todos os enxames globulares.

"Até agora, as nuvens com este potencial só têm sido vistas como 'adolescentes', depois da formação estelar ter começado," explica Johnson. "Isto significa que o berçário já havia sido perturbado. Para compreender a formação dos enxames globulares, precisamos de ver as suas verdadeiras origens."
Imagem do ALMA de núcleos densos de gás molecular nas galáxias Antenas. O objeto redondo e amarelo perto do centro pode ser o primeiro exemplo pré-natal, já identificado, de um enxame globular. Está rodeado por uma nuvem molecular gigante. Crédito: K. Johnson; ALMA (NRAO/ESO/NAOJ)

A maioria dos enxames globulares formaram-se durante um verdadeiro "baby boom" há aproximadamente 12 mil milhões de anos atrás, aquando da formação das primeiras galáxias. Cada contém até um milhão de estrelas de "segunda geração", densamente agrupadas (estrelas de segunda geração são estrelas com visivelmente baixas concentrações de metais pesados, indicando que se formaram muito cedo na história do Universo). A nossa própria Via Láctea tem pelo menos 150 enxames deste género, embora possa ter muitos mais. Por todo o Universo, formam-se ainda hoje enxames estelares de vários tamanhos. É provável, embora cada vez menos, que os maiores e mais densos continuem até tornarem-se aglomerados globulares. A probabilidade de sobrevivência de um enxame estelar jovem e massivo é muito baixa - cerca de 1%," comenta Johnson. "Várias forças externas e internas desmontam estes objetos, quer formando enxames abertos como as Plêiades ou desintegrando-se completamente para fazer parte do halo de uma galáxia. Os astrónomos acreditam, no entanto, que o objeto que observaram com o ALMA, que contém 50 milhões de vezes a massa do Sol em gás molecular, é suficientemente denso para ter uma boa hipótese de se tornar "num dos sortudos.

Os enxames globulares evoluem para fora dos seus estágios embrionários (sem estrelas) muito rapidamente - até um milhão de anos. Isto significa que o objeto descoberto pelo ALMA está a passar por uma fase muito especial da sua vida, fornecendo aos astrónomos uma oportunidade única para estudar um componente importante do início do Universo. Os dados do ALMA também indicam que a nuvem Firecracker está sob pressão extrema - aproximadamente 10.000 vezes maior que as pressões interestelares típicas. Isto apoia teorias anteriores de que são necessárias pressões elevadas para formar enxames globulares.

Ao explorar as galáxias Antenas, Johnson e colegas observaram a ténue emissão das moléculas de monóxido de carbono, o que lhes permitiu obter imagens e caracterizar nuvens individuais de poeira e gás. A falta de qualquer emissão térmica apreciável - o sinal revelador de gases aquecidos por estrelas vizinhas - confirma que este objeto recém-descoberto está ainda num estado pristino e imaculado. Novos estudos com o ALMA poderão revelar exemplos adicionais de "proto-super-enxames estelares" nas Antenas e noutras galáxias em interação, lançando luz sobre as origens desses objetos antigos e sobre o papel que desempenham na evolução galáctica.
Fonte: Astronomia Online

Novas imagens de Ceres e seus pontos brilhantes

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Os misteriosos pontos brilhantes no planeta anão Ceres estão melhor resolvidos na nova sequência de imagens feita pela sonda Dawn da NASA nos dias 3 e 4 de Maio de 2015. As imagens foram feitas de uma distância de cerca de 13600 quilômetros. A animação está disponível em: http://www.jpl.nasa.gov/spaceimages/details.php?id=pia19547

Nessa visão, os pontos brilhantes dentro de uma cratera no hemisfério norte do planeta anão são revelados como sendo compostos de muitos pontos menores. Contudo, a exata natureza dos pontos brilhantes ainda se mantém um mistério. Os cientistas da sonda Dawn podem agora concluir que o brilho intenso desses pontos se deve à reflexão da luz do Sol causada por um material altamente refletivo na superfície, o que pode ser possivelmente gelo”, disse Christopher Russell, principal pesquisador da missão da sonda Dawn, da Universidade da Califórnia, Los Angeles. Essas imagens oferecem aos cientistas novas ideias sobre as formas e tamanhos das crateras, e das intrigantes características geológicas na superfície. A resolução da imagem é de 1.3 quilômetros por pixel.

A sonda Dawn está agora concluindo sua primeira órbita de mapeamento, que foi completada durante um círculo completo de 15 dias ao redor de Ceres, enquanto realizava um conjunto de novas observações com seus instrumentos científicos. No dia 9 de Maio de 2015 a sonda irá ligar seu motor de íon para começar uma descida de um mês em direção à sua segunda órbita de mapeamento, onde ela chegará no dia 6 de Junho de 2015. Nessa próxima fase, a sonda Dawn circulará Ceres a cada três dias a uma altura de 4400 quilômetros – três vezes mais perto do que a órbita anterior. Durante essa fase, referida como órbita de pesquisa da Dawn, a sonda mapeará de forma compreensiva a superfície do planeta anão para começar então a revelar sua história geológica e acessar se Ceres é ou não ativo. A sonda irá parar duas vezes para fazer imagens de Ceres enquanto fará um movimento em espiral para a sua nova órbita.

A sonda Dawn é a primeira missão a visitar um planeta anão, e a primeira a orbitar dois distintos alvos no Sistema Solar. Ela estudou o asteroide gigante Vesta por 14 meses em 2011 e 2012, e chegou em Ceres no dia 6 de Março de 2015. A missão da sonda Dawn é gerenciada pelo JPL para o Science Mission Directorate da NASA em Washington. A Dawn é um projeto do Discovery Program, gerenciado pelo Marshall Space Flight Center da NASA em Huntsville, Alabama. A UCLA é responsável em geral pela missão científica da Dawn. A empresa Orbital ATK Inc., em Dulles, Virginia, desenhou e construiu a sonda. O German Aerospace Center, o Max Planck Institute for Solar System Research, a Italian Space Agency, e o Italian National Astrophysical Institute são parceiros internacionais na equipe da missão. Para uma lista completa de participantes, visite:

http://dawn.jpl.nasa.gov/mission
Para mais informações sobre a Dawn está disponível nos seguintes sites:
http://dawn.jpl.nasa.gov
http://www.nasa.gov/dawn
Fonte: http://www.jpl.nasa.gov

Explosões de supernovas do tipo II são assimétricas

núcleo de uma supernova Tipo II
Novas observações da remanescente de Supernova (SN) 1987A, feitas com o Nuclear Spectroscopic Telescope Array (NuSTAR) estão confirmando previsões feitas no Instituto de Tecnologia da Califórnia de que eventos de supernova desse tipo, chamados de supernovas Tipo II, são inerentemente assimétricos, um fenômeno que tinha sido difícil de ser provado até agora. A remanescente de supernova SN 1987A, está localizada a aproximadamente 166000 anos-luz de distância da Terra. A luz da explosão que criou a remanescente atingiu o nosso planeta em 1987. Enquanto observava a remanescente, o NuSTAR recentemente detectou a assinatura única de energia do titânio-44, uma versão radioativa do titânio que é produzido durante os estágios iniciais das supernovas do Tipo II.

“O titânio-44 é produzido no coração da explosão, assim ele traça a forma do motor que dirigiu o esfacelamento da estrela”, disse a Dra. Fiona Harrison do Instituto de Tecnologia da Califórnia em Pasadena, uma co-autora do estudo publicado na revista Science. Ela adicionou: “O tiânio-44 é instável. Quando ele decai ele se transforma em cálcio, então ele emite raios-gamma numa energia específica que o NuSTAR pode detectar. Em 2014, os cientistas criaram um detalhado mapa da distribuição do titânio-44 em outra remanescente de supernova, a Cassiopeia A, e também encontraram evidência de uma explosão assimétrica, apesar de não ser tão extensa como a 1987A.

Juntos, esses resultados sugerem que a assimetria é algo muito natural das supernovas do Tipo II. Novos dados do NuSTAR revelaram que o titânio-44 da SN 1987A está se movendo para longe de nós com uma velocidade de 2.6 milhões de quilômetros por hora. Isso indica que a ejeção do material ocorre numa direção, enquanto que o núcleo compacto da supernova, chamado de estrela de nêutrons, parece ter sido chutado na direção oposta. Essas explosões são dirigidas pela formação de um objeto compacto, o núcleo remanescente de uma estrela, e isso parece estar conectado com a explosão do núcleo em uma direção, e a ejeção de material em outra”, disse o principal autor do trabalho, o Prof. Steve Boggs, da Universidade da Califórnia em Berkeley.
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