Astronomia: A supernova que atingiu a Terra

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Explosão de supernova atingiu a Terra cerca de 2 milhões de anos atrás, dizem cientistas


BEM ME QUER, MAL ME QUER - É difícil dizer se supernovas são heroínas ou vilãs. Esse é o nome a que se dá às imensas explosões que ocorrem às estrelas de alta massa quando elas esgotam seu combustível e não conseguem mais se manter estáveis. Parece ruim, não é?

A FANTÁSTICA FÁBRICA - Acontece que é graças a elas que elementos mais pesados — como oxigênio, carbono e ferro — são produzidos e então espalhados pelo Universo. No Big Bang, foram fabricados apenas hidrogênio, hélio e um tantinho de lítio.

VALEU, SUPERNOVA!
Sem esse semear feito por algumas supernovas caridosas na nuvem de gás primordial que deu origem ao Sol e seus planetas, há 4,6 bilhões de anos, nós não poderíamos estar aqui. Os átomos mais pesados que estão no seu corpo hoje foram forjados no coração das estrelas.

OPORTUNO, MAS NÃO PARA O MOMENTO - Em compensação, depois que já estamos aqui, felizes, contentes e sorridentes, a explosão de uma supernova próxima é sinônimo de problema. Ao emitir quantidades brutais de radiação e chuvas de partículas, ela pode causar até mesmo extinções em massa, se estiver suficientemente perto.

CALMARIA - Sem estresse. Hoje, tudo tranquilo e favorável nas vizinhanças do Sol. Mas o passado recente parece não ter sido assim. Um grupo de cientistas na Alemanha e nos EUA encontrou na Lua evidências de que fomos bombardeados por uma dessas explosões, há cerca de 2 milhões de anos.

A LUA COMO TESTEMUNHA - Eles analisaram amostras de solo trazidas pelas missões Apollo, que levaram astronautas à superfície lunar entre 1969 e 1972. Por não ter atmosfera, a Lua preserva melhor que a Terra os sinais de eventos cósmicos do passado. E a análise mostrou que o solo lunar é rico em ferro radioativo, que só poderia ter sido depositado pela explosão de uma supernova. Que efeitos ela teria tido em nossa biosfera? Isso os cientistas ainda precisam investigar.
Fonte:   Salvador Nogueira - Mensageiro Sideral

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