Melhor imagem de Alpha Centauri A e B

O sistema estelar mais próximo da Terra é o famoso Grupo Alfa Centauri. Localizado na constelação de Centaurus, a uma distânica de 4.3 anos-luz, esse sistema é feito de estrela binárias formadas pelas estrelas Alfa Centauri A e Alfa Centauri B, mais uma anã vermelha apagada, a Alfa Centauri C, também conhecida como Proxima Centauri. O Telescópio Espacial Hubble fez essa bela imagem das estrelas Alfa Centauri A, à esquerda e Alfa Centauri B, à direita, brilhando como se fossem faróis na escuridão. A imagem foi feita pela Wide Field and Planetary Cmaera 2, ou a WFPC2. A WFPC 2 foi o instrumento mais usado pelo Hubble nos primeiros 13 anos de vida do telescópio, sendo substituída posteriormente pela WFC 3, durante a Missão de Serviço 4. Esse registro da Alfa Centauri foi produzido com observações feitas na luz visível e no infravermelho próximo.

Comparada com o Sol, a Alfa Centauri A, é do mesmo tipo estelar, uma estrela G2, e levemente maior, enquanto que a Alfa Centauri B, é uma estrela do tipo K1, e levemente menor. Elas orbitam um centro de gravidade comum, uma vez a cada 80 anos, com uma distância mínima equivalente a 11 vezes a distânica entre a Terra e o Sol. Pelo fato dessas duas estrelas, juntamente com a Proxima Centauri estarem muito perto da Terra, elas estão entre os melhores objetos estudados pelos astrônomos.Usando o instrumento HARPS os astrônomos já descobriram um planeta orbitando Alfa Centauri B, e em 24 de Agosto de 2016, os astrônomos anunciaram a descoberta de um planeta parecido com a Terra, localizado na zona habitável da estrela Proxima Centauri.
Fonte: http://www.spacetelescope.org/images/potw1635a/

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