Terra não verá colisão entre Via Láctea e Andrômeda

Interação poderá expulsar o Sistema Solar da Via Láctea e formar uma nova galáxia
De acordo com uma nova simulação, uma colisão cósmica como a que ocorreu entre as galáxias espirais NGC 2207 e IC 2163 ocorrerá entre a Via Láctea e Andrômeda, enquanto o Sol ainda existir.

Caso o Homo Sapiens sobreviva na Terra por mais dois bilhões de anos, nossos descendentes poderão testemunhar um belo espetáculo no céu noturno. Pesquisadores reafirmam que a Via Láctea deverá colidir com nossa vizinha mais próxima, a galáxia de Andrômeda ─ bem antes de o Sol colapsar numa anã branca ─ destruindo a Terra nesse processo. A aproximação dessas galáxias poderá facilmente lançar o Sistema Solar para uma região isolada da Via Láctea ou transferi-lo para a galáxia de Andrômeda, segundo os astrônomos T. J. Cox e Abraham Loeb do Centro de Astrofísica de Harvard-Smithsonian, em Cambridge, Massachusets.  Os dois pesquisadores simularam essa colisão com base na velocidade relativa entre as galáxias e a quantidade de gás e matéria escura existente no espaço entre elas, o que provoca o arraste de seus movimentos. Andrômeda se encontra atualmente a 2,3 milhões de anos-luz.

Os pesquisadores sabem que elas estão se aproximando a 230 mil km/h, mas desconhecem sua velocidade transversal Se seu deslocamento transversal for suficientemente rápido ela não atingirá a Via Láctea. 

Loeb observa que “é muito provável que as duas se choquem, mas sabe-se lá quando, em três, cinco, dez bilhões de anos”. Considerando os últimos modelos de estrutura das galáxias e assumindo uma velocidade transversal reduzida, Cox e Loeb concluíram que em dois bilhões de anos Andrômeda deverá tocar a Via Láctea. Eles anunciaram este resultado num trabalho submetido à revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. Os dois núcleos galácticos ficariam orbitando, um em torno do outro, por mais três milhões de anos até se fundirem.

Nessa época, as estrelas que compõem as duas galáxias espirais coalescerão lentamente formando então uma galáxia elíptica ─ talvez a “Androláctea” ─ com características próprias. Embora a maioria das estrelas esteja muito afastada para colidirem, a força gravitacional de uma das galáxias atrai as estrelas da outra.

O Sol deverá se manter ativo até que esse cataclisma ocorra. Seu destino vai depender do ponto onde estará na órbita de 24 mil anos luz que executa em torno do centro da Via Láctea. Os pesquisadores calculam que quando os núcleos das duas galáxias se fundirem, o Sistema Solar terá 50% de chance de ser expulso para uma fina cauda que se estenderá da Androláctea, a uma distância três vezes maior do núcleo que a distancia a que está hoje do centro galáctico.

Cox e Loeb também verificaram que existem 3% de chance de o Sol entrar em órbita de Andrômeda, quando as duas galáxias colidirem. Alterando os dados iniciais a simulação leva a outros resultados. É interessante notar, comenta o astrônomo Gregory Laughlin, da University of Califórnia, em Santa Cruz, é que Cox e Loeb determinaram órbitas razoáveis para o Sol e algumas resultaram numa faixa plausível de cenários que o Sistema Solar poderá encontrar.
FONTE: Scientific American - Brasil

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