Sonda New Horizons se aproxima de misterioso objeto vermelho

A sonda New Horizons da NASA está neste momento acelerando em direção a um objeto misterioso chamado MU69, no Cinturão de Kuiper. Observações recentes do objeto distante indicam uma superfície avermelhada, talvez até mais vermelha que os borrões localizados em Plutão. Este pequeno KBO (Kuiper Belt object) mede entre 30 a 45 km de diâmetro e está a 2,6 bilhões de km de Plutão. Quando New Horizons chegar lá em janeiro de 2019, a sonda estará 43,3 vezes mais distante do Sol do que a Terra está distante do Sol. A sonda se aproximará mais deste objeto do que Plutão quando fez a histórica passagem pelo planeta em 15 de julho de 2015.
A cor avermelhada de MU69, assim como as manchas de Plutão e da sua lua Charon, sugere a presença de tolina, uma classe de moléculas que é formada através da irradiação ultravioleta de componentes simples como o metano e etano. Tonlina não se forma naturalmente na Terra, mas é abundante na superfície de corpos gelados na parte exterior do sistema solar. Com o Hubble, cientistas confirmaram que MU69 faz parte da clássica região gelada do Cinturão de Kuiper, que contém alguns dos mais antigos objetos do sistema solar.
Quanto mais New Horizons avança e encontra objetos incrivelmente distantes da Terra, mais esta missão se assemelha à série Star Trek. Janeiro de 2019 promete novidades interessantes.
Fonte: HypeScience.com
 [Gizmodo]

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