As Nuvens de Hidrogénio de M33

A esplêndida galáxia espiral M33 parece ter mais do que a sua quota parte de hidrogénio gasoso brilhante. Um proeminente membro do grupo local de galáxias, M33 é também conhecida como Galáxia do Triângulo e está situada a cerca de 3 milhões de anos-luz de distância. Os aproximadamente 30.000 anos-luz interiores da galáxia podem ser aqui vistos neste retrato telescópico que realça as suas nuvens avermelhadas de hidrogénio ionizado ou regiões HII. Espalhadas por entre os braços espirais que serpenteiam em direção ao núcleo, as gigantes regiões HII de M33 são alguns dos maiores berçários estelares conhecidos, locais de formação de estrelas com vida curta, mas muito massivas. A intensa radiação ultravioleta das estrelas massivas e luminosas ioniza o hidrogénio gasoso em redor e, por fim, produz o brilho vermelho característico. Para melhorar esta imagem, foram usados dados de banda larga para produzir uma vista a cores da galáxia, combinados com dados de banda estreita obtidos através de um filtro de hidrogénio-alfa. Esse filtro transmite a luz da linha de emissão mais forte do hidrogénio visível.
Fonte: NASA

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