6 de set de 2016

Os 6 planetas extraterrestres mais parecidos com a Terra

Descobrir a primeira verdadeira Terra extraterrestre é um sonho antigo dos astrónomos - e as descobertas de exoplanetas recentes sugerem que esse sonho será realidade num futuro próximo.
Os cientistas já descobriram cerca de 2.000 planetas alienígenas desde 1995. Mais de metade destas descobertas foram feitas pelo telescópio espacial Kepler, da NASA, que foi lançado em 2009 com a missão de determinar de que forma os planetas como a Terra são comuns na Via Láctea. As observações do Kepler têm mostrado que os pequenos mundos rochosos, como o nosso, são abundantes na galáxia e alguns deles podem ser capazes de conter vida como a conhecemos. Para se qualificar como potencialmente favorável à vida, um planeta deve ser relativamente pequeno (e, portanto, rochoso) e orbitar na "zona habitável" da sua estrela, que é vagamente definida como um local onde a água pode existir na forma líquida à superfície. Quando a tecnologia telescópica aumentar, outros fatores serão considerados tais como a composição atmosférica do planeta e quão ativa é a sua estrela-mãe. Enquanto a Terra 2.0 permanece indefinida, apresentamos em seguida o que a NASA considera serem os análogos conhecidos mais próximo ao nosso planeta.

Gliese 667Cc
Este exoplaneta, que fica a apenas 22 anos-luz da Terra, tem pelo menos 4,5 vezes a massa da Terra, e os pesquisadores não tem certeza se é ou não rochoso. Gliese 667Cc completa uma órbita em torno da sua estrela-mãe em apenas 28 dias, uma anã vermelha consideravelmente mais fria do que o sol, de modo que se pensa que o exoplaneta reside na zona habitável.

Kepler-22b

Kepler-22b encontra-se a 600 anos-luz de distância. Foi o primeiro planeta Kepler encontrado na zona habitável da sua estrela-mãe, mas o mundo é consideravelmente maior que a Terra - cerca de 2,4 vezes o tamanho do nosso planeta. Não está claro se esta "super-Terra" é rochosa, líquida ou gasosa. A sua órbita é de cerca de 290 dias.

Kepler-69c

Kepler-69c, que fica a cerca de 2.700 anos-luz de distância, é cerca de 70 por cento maior do que a Terra. Desta forma, mais uma vez, os pesquisadores não tem certeza sobre a sua composição. O planeta completa uma órbita a cada 242 dias, fazendo com que a sua posição dentro do seu sistema solar seja comparável à de Vénus no nosso. A estrela hospedeira de Kepler-69c é cerca de 80 por cento tão luminoso como o sol, de modo que o planeta parece estar na zona habitável.

Kepler-62f

Este planeta é cerca de 40 por cento maior que a Terra e orbita uma estrela muito mais fria do que o nosso sol. A sua órbita é de 267 dias e o exoplaneta parece estar dentro da zona habitável. O sistema Kepler-62 fica a cerca de 1.200 anos-luz de distância da Terra.

Kepler-186F

Este planeta é, no máximo, 10 por cento maior que a Terra, e também parece residir na zona habitável da sua estrela, embora no limite exterior dessa zona; Kepler-186F recebe apenas um terço da energia da sua estrela que a Terra recebe do sol. A estrela-mãe de Kepler-186F é uma anã vermelha, de modo que o mundo alienígena não é um verdadeiro gémeo da Terra. O planeta fica a cerca de 500 anos-luz.

Kepler-452b

Este mundo, cuja descoberta foi anunciada no mês passado, é o planeta mais parecido com a Terra encontrado até agora, afirma a NASA. A sua estrela-mãe é muito semelhante ao nosso sol, e o planeta orbita na zona habitável. Com 1,6 vezes o tamanho da Terra, Kepler-452b tem uma boa chance de ser rochoso. Kepler-452b está a 1.400 anos-luz da Terra.

Terra (para comparação)

Apesar do nome do nosso planeta ser Terra, cerca de 70 por cento da sua superfície está coberta de água. A Terra orbita uma estrela de meia-idade chamada Sol, que tem cerca de 4,5 bilhões de anos e da qual se espera uma quantidade consistente de energia ainda por mais vários bilhões de anos.
Fonte: Ciência Online

O Kepler-452b

O Kepler-452b
Por: Felipe Freires
Os astrônomos descobriram e relataram um exoplaneta conhecido  como Kepler-452b e há um “período de tempo considerável” de estudos sobre o Kepler-462b, um exoplaneta que a NASA estudou durante anos, que possivelmente seja um exoplaneta rochoso, tendo cerca de 1.63 R⊕.
O exoplaneta Kepler-452b é um exoplaneta maior que a Terra, exoplaneta que orbita sua estrela de classe espectral G2 a cada ~ 384.84 dias terrestres, um grande período orbital para um exoplaneta. Há uma grande possibilidade do planeta Kepler-452b ser um exoplaneta rochoso (possibilidade de 49% a 62%). Segundo os dados recolhidos pelo Kepler da NASA,  a estrela Kepler-452, é uma estrela que tem uma idade maior que a idade do sol e um raio de 1,11 raios solares.
O estudo dos exoplanetas só “começou a ser levado a sério” com a descoberta do 51 Peg b, que é um exoplaneta Júpiter quente que orbita sua estrela a cada 4.2 dias terrestres.
Se existirem exoplanetas mais perto da estrela Kepler-452 do que o Kepler-452b, ou esses exoplanetas são muito pequenos a ponto de não serem identificados pelo método do trânsito de exoplanetas, ou esses exoplanetas têm uma órbita muito inclinada de modo que o telescópio não descubra trânsitos.
O exoplaneta Kepler-452b teve trânsitos que duraram aproximadamente 10.5 horas, sendo que eles estavam a 220 ppm de profundidade. Os resíduos da curva de luz são uniformes, o que nos mostra que em todas essas observações foram feitas estudando o Kepler-452b, e não outros objetos com longo período orbital. Ao exoplaneta Kepler-452b passar pela estrela, houve uma queda no brilho da estrela.
Fonte: SPACE TODAY
Artigo: http://www.nasa.gov/sites/default/files/atoms/files/ms-r1b.pdf

Onde está a borda do Universo?


Esta imagem de campo profundo extrema Hubble mostra muitas galáxias fora da Via Láctea. Crédito: NASA; ESA; G. Illingworth, D. Magee, e P. Oesch, Universidade da Califórnia, Santa Cruz; R. Bouwens, da Universidade de Leiden; ea Equipe HUDF09
Nós todos sabemos que o Universo está se expandindo, certo? Bem, se você não estava ciente, agora você está. Vivemos em um universo em expansão: cada galáxia distante está se afastando em relação à outras. Isto naturalmente leva a uma pergunta comum: Se o Universo está em expansão, ele está expandindo dentro de alguma outra coisa maior?  De outro universo? Do nada? Algo semelhante a  nevoeiro indefinido? Onde está a borda da nossa bolha de sabão cósmica?  Bem, o nosso universo não têm uma borda - ou seja, quando dizemos "nosso universo," estamos nos referindo ao universo observável. A velocidade da luz é apenas isso - uma velocidade - e o Universo só tem existindo em torno de tão longa (cerca de 13.77 bilhões de anos), o que significa que somente uma parte do universo foi revelada a nós através da luz que tem viajado através destas vastas distâncias cósmicas.

E o que está fora do nosso limite observável?

Esta é fácil: Existem apenas mais coisas, como galáxias e buracos negros e novas variedades fantásticas de queijo. Há sempre algo inalcançável por nós, com certeza - mas esse algo ainda está . e nossa perspectiva, parece que estamos no centro de tudo, e cada galáxia está voando para longe de nós. De modo que, naturalmente, nos leva a pensar que "realmente existe uma borda". Mas digamos que você pule para Andrômeda, a nossa vizinha galáctica mais próxima. A partir desse novo ponto de vista,  ainda parece que você está no centro do universo e tudo está voando para longe de você. Agora vamos loucamente fingir que podemos nos teleportar para a galáxia mais distante observável, na extremidade mais distante do nosso alcance observacional. Adivinha? Sim, a partir de sua posição, parece que você está no centro do universo, e cada galáxia - incluindo a Via Láctea distante - está correndo para longe de você.

Isso é o que queremos dizer quando dizemos "O universo está se expandindo." Cada galáxia está se afastando de todas as outras galáxias (com algumas pequenas exceções de fusões locais, mas isso é assunto para outro artigo). 

Mas tem que haver um limite, certo? Não é como se o universo fosse infinito, certo? Certo?

Bem, provavelmente não. Embora seja muito, muito, muito grande, o universo  provavelmente não é infinitamente grande.

Mas ele ainda não precisa de uma borda.

Imagine novamente você pulando de galáxia para galáxia. A partir da Via Láctea, o universo parece com uma bolha de sabão enorme crescendo em tamanho, com a gente no centro. Mas de outra galáxia, esta bolha universal parece diferente, porque não há uma galáxia diferente no "centro" da bolha. O que nós tentamos chamar de "dentro" ou uma "borda" do nosso universo não tem sentido a partir de uma nova perspectiva. E isso é verdade para cada galáxia. 

Eu vou dizer outra vez: "Universo em expansão" significa apenas que cada galáxia está se movendo mais distantes de qualquer outra galáxia. É isso aí! Sem borda. Nenhuma bolha. Nada está se expandindo para nada. A matemática é simples: o universo se torna maior com o tempo. Ponto.

Vamos dar um passo para trás. Todo mundo já ouviu falar nessas analogias comuns usadas ​​para descrever um universo em expansão: Galáxias são como formigas rastejando em torno de uma bola de praia. Somos todos passas em um pedaço de pão. E - oh! - A bola de praia está inflando! Sim! O pão está crescendo no forno! O espaço está se expandindo e as galáxias são indo junto com ele! Veja? Fácil, não?!

Essas analogias certamente atravessam um ponto importante: As galáxias não estão voando ou correndo ou dançando umas com as outras. É o espaço que as galáxias estão que faz todo o trabalho de expansão; as galáxias estão apenas em passeio no tapete cósmico.

Mas essas analogias também carregam uma falha fatal. Todos nós podemos facilmente imaginar uma bola de praia inflar ou pão crescendo com fermento, e nós imediatamente pensamos neles como expandindo em uma coisa: o ar vazio. A bola de praia tem uma pele. O pão tem um deliciosa crosta crocante. Eles têm bordas, e eles estão se movendo para algo.

Nossas mentes têm desempenhado um truque conosco, e isso está nos enganando e nos deixando totalmente boquiaberto com o que está acontecendo.

Quando usamos a analogia das formigas-na-bola-de-praia, a primeira coisa que as pessoas dizem é: "Por que formigas?" Eu não sei; aceite que dói menos. Lide com isso. E a segunda coisa que as pessoas dizem é: "Oh, o centro do universo está bem ali, no meio da bola." Nesse ponto, eu tenho que saltar com as limitações da analogia: Todo o nosso universo é a superfície da bola de praia. E a superfície da bola não tem centro. Assim como a superfície da Terra não tem centro. Nós poderíamos ter feito os pólos em qualquer lugar que quisesse. 

No modelo bola de praia, todo o nosso universo é uma superfície bidimensional, cheio de formigas idiotas que tentam rastrear umas as outras, mas falham porque algum idiota está inflando a bola.. OK, tudo bem, que seja. Esse é um modelo de universo bidimensional, mas com os olhos da nossa mente, nós imediatamente pensamos que ele está expandindo em uma terceira dimensão - uma dimensão que as formigas não podem acessar, pois elas não podem saltar. Mas essa dimensão extra fornece um "local" para a superfície da bola se expandir.

Mas o nosso verdadeiro universo é tridimensional. Enquanto a teoria das cordas sugere que pode haver dimensões extras, eles são todas super finas, então elas não contam. Então, há uma quarta dimensão extra que fornece o "material" para o nosso universo se expandir? 

Talvez não. Aqui está a coisa: A matemática poderia apoiar uma quarta dimensão para o nosso universo 3D se expandir sobre ela. E nós definitivamente teríamos uma "borda" nesta dimensão extra, da mesma forma que você pode apontar para a "borda" de uma superfície 2D da bola de praia.

Mas não precisa. 

Nós não precisamos de uma quarta dimensão para embrulhar nosso universo como um papel de pão. Nós temos uma descrição matemática completa e consistente da expansão do universo usando apenas as três dimensões normais, cotidianas que nós conhecemos e amamos. Então isso significa que nós podemos ter um universo em expansão sem a necessidade de uma borda ou uma coisa para ele se expandir.

Nós todos temos problemas para assimilar geometrias acima de nossa compreensão. Mas essa é a beleza de usar a matemática para entender o universo: Nós podemos criar e manipular conceitos que nossos cérebros simplesmente não conseguem lidar por conta própria. 
Fonte: Space.com




Quando é que uma pequena estrela se torna uma anã marrom?

Anãs marrons, anãs vermelhas, estrelas ultra frias... qual é a diferença?
Enquanto as estrelas mais brilhantes podem ser fáceis de identificar, pode ser um desafio distinguir suas primas mais frias das aspirantes que nunca conseguiram alcançar o status estelar. A diferença pode ser enorme quando os planetas estão envolvidos, como acontece com os três mundos que orbitam a estrela anã ultra fria TRAPPIST-1. Os cientistas muitas vezes identificam estrelas por cores e os objetos mais frios são as anãs vermelhas. O termo abrange tudo, desde as estrelas mais frias com as seus homólogas, as anãs marrons, objetos que preenchem a lacuna entre estrelas e planetas.
Embora o termo "anã vermelha" seja frequentemente usado para fazer referência a estrelas fracas conhecidas como anãs-M, não há nenhuma definição oficial definitiva e rápida. As observações iniciais de estrelas fracas só revelam sua cor, ou espectro. Outras observações podem ajudar a esclarecer se a anã é gerido para abrigar a fusão nuclear em seu coração. Se sua aparência espectral é legal, nós a chamamos de uma anã vermelha. Para distinguir entre estrelas e anãs marrons, precisamos de outras pistas", disse Burgasser.

Um trabalho de detetive
Anãs marrons são muitas vezes chamados de "estrelas fracassadas", porque a sua massa baixa mantém o hidrogênio dentro da fusão. À medida que o objecto colapsa sobre si mesmo, cerca de metade da energia da contração vai para o aquecimento da estrela. Quando as temperaturas atingem 5,4 milhões de graus Fahrenheit (3 milhões de graus Celsius), a fusão entra em ação, e uma estrela nasce. Mas as anãs marrons não têm massa suficiente para colapsar em si mesma. A pressão impede a estrela de entrar em colapso e a fusão não se inicia.

Por outro lado, quando um objeto é grande o suficiente para alavancar o processo de fusão, o resultado é um objeto fraco, conhecido como uma estrela ultra fria. De acordo com Burgasser, estrelas ultra frias estão "apenas no outro lado do hidrogênio queimando no limite de massa", cerca de 7 por cento da massa do Sol. Na verdade, ambas as anãs marrons e estrelas ultra frias assemelham-se mais com um Júpiter exagerado do que o Sol. De acordo com Michael Gillon, um pesquisador da Universidade de Liège, na Bélgica, o limite de massa entre uma anã marrom e uma estrela é de cerca de 80 massas de Júpiter. Gillon liderar uma equipe que identificou três mundos potencialmente habitáveis ​​em torno da estrela ultra fria  próxima  TRAPPIST-1.

A maneira mais fácil de dizer a diferença entre uma estrela ultra fria e uma anã marrom vem da sua temperatura. Objetos mais frios do que 1.700 ºC devem ser anãs marrons, enquanto aqueles mais quentes do que 2.400ºC devem ser estrelas. Sem um enorme termômetro, os cientistas determinam o quão quente uma anã vermelha pode ficar, estudando sua composição. Moléculas como o metano ou amoníaco só podem existir em objetos mais frios do que as estrelas, por isso, se uma anã vermelha contém essas moléculas, ele pode ser classificado como uma anã marrom.

Quando um objeto cai entre os limites de temperatura definidos, os cientistas devem sondar sua atmosfera. Os núcleos de estrelas em fusão destroem o lítio, portanto, apenas as anãs marrons e estrelas jovens carregam o elemento de luz em sua atmosfera. Estrelas verdadeiras queimam seu lítio dentro de um pouco mais de 100 milhões de anos, enquanto que as anãs-marrons podem, confusamente, terem temperaturas e luminosidades semelhantes a a estrelas não-verdadeiras", disse Gillon.

A idade também pode ajudar quando se trata de classificar os objetos mais frios. Enquanto a massa e temperatura correspondem à idade de um único objeto, a vizinhança também pode fornecer informações sobre a sua vida. Se um objeto é parte de um novo aglomerado ou um companheiro para uma estrela mais massiva com idade conhecida, modelos evolutivos podem sugerir uma idade independente, o que pode levar a sua massa. Por um ínfimo de casos, a massa da anã vermelha pode ser diretamente determinada devido a sua companheira ou o seu método de descoberta, e os cientistas podem calcular ou não o se o objeto era grande o suficiente para dar o pontapé inicial de fusão.
"É um pouco de um trabalho de detective", disse Burgasser.
Fonte: Mistérios do Universo



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