A Extraordinária Espiral em LL Pegasi

Crédito: ESAHubbleR. Sahai (JPL), NASA

O que criou a estranha estrutura espiral à esquerda? Ninguém tem a certeza, embora esteja provavelmente relacionada com uma estrela num sistema binário a entrar na fase de nebulosa planetária, quando a sua atmosfera externa é expelida. A enorme espiral estende-se por cerca de um-terço de um ano-luz e, dando quatro ou cinco voltas completas, tem uma regularidade sem precedentes. Dada a velocidade de expansão do gás em espiral, uma nova camada deverá aparecer a cada mais ou menos 800 anos, uma estreita correspondência com o tempo que leva para duas estrelas se orbitarem uma à outra. O sistema estelar que criou esta espiral é mais normalmente conhecido como LL Pegasi, mas também AFGL 3068. A própria estrutura invulgar foi catalogada como IRAS 23166+1655. A imagem em destaque foi captada no infravermelho próximo pelo Telescópio Espacial Hubble. O porquê da espiral, propriamente dita, brilhar, é um mistério, sendo que a hipótese mais provável é que está a ser iluminada pela luz refletida por estrelas próximas.
Fonte: ESA / NASA

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