A galáxia do boto registrada pelo HUBBLE

O que está acontecendo com essa galáxia espiral? Há poucos milhões de anos atrás, a NGC 2936, a galáxia mais acima, das duas mostradas nessa imagem, era provavelmente, uma galáxia espiral normal, girando e formando estrelas, ou seja, fazendo seu trabalho. Mas então, ela passou perto da massiva galáxia elíptica NGC 2937, localizada abaixo e deu um mergulho. Apelidada de Galáxia do Boto (Porpoise Galaxy), devido a sua forma peculiar, a NGC 2936, não está somente sendo defletida, mas também está sendo distorcida pela interação gravitacional. Uma explosão de estrelas jovens azuis forma o nariz do boto, na parte superior direita da galáxia, enquanto que o centro da espiral aparece como o olho. Embora cada galáxia tenha seu nome, o par, recebe um nome só, Arp 142, e olhando o par como um todo, a imagem lembra a de um pinguim protegendo o seu ovo. A imagem do par Arp 142 mostrada aqui foi feita pelo Telescópio Espacial Hubble no último ano. O par está localizado a 300 milhões de anos-luz de distância na direção da constelação de Hydra. Em um bilhão de anos mais ou menos, as duas galáxias irão se fundir formando uma única galáxia maior.

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