Sonda espacial Cassini começa a mergulhar entre Saturno e seus anéis

Se tudo correr bem, a sonda espacial Cassini, da NASA, vai transmitir novas imagens de Saturno e seus anéis para nós amanhã, compartilhando dados coletados hoje em seu primeiro mergulho através do espaço entre o planeta e seus companheiros anelares. Esse mergulho também marca o início da fase final da missão de 13 anos da sonda. Poucos dias atrás, Cassini usou a gravidade da lua de Saturno, Titã, para mudar seu caminho em direção a sua eventual destruição.

Expectativa

A diferença de distância entre Saturno e seus anéis é de cerca de 2.400 quilômetros de largura. Durante o mergulho de hoje, a antena que Cassini normalmente usaria para enviar imagens para a Terra estava sendo usada em vez disso para desviar objetos potencialmente prejudiciais para longe de seus instrumentos.

“Como essa abertura é uma região que nenhuma nave espacial explorou, Cassini usará sua antena como um escudo protetor ao passar através do plano do anel. Não esperamos partículas maiores do que partículas de fumaça, mas essa medida de precaução está sendo tomada no primeiro mergulho”, explicou a NASA.
Espera-se que Cassini entre em contato com o pessoal da agência espacial na Califórnia por volta das 3 da manhã de quinta-feira, horário local. As primeiras imagens devem estar disponíveis pouco depois.
Grand Finale

O movimento é o primeiro do que a NASA está chamando de “Grand Finale” da Cassini. Ela vai realizar uma série de 22 mergulhos que culminarão em uma riqueza de informações sobre a atmosfera de Saturno, em 15 de setembro deste ano.  A Cassini foi lançada em 1997. Sua missão está programada para terminar um mês antes da marca de 20 anosTemos muito que agradecer à sonda; ela já enviou imagens magníficas do espaço para nós, incluindo uma visão única da Terra do ponto de vista de Saturno:

Sentiremos saudades! 
Fonte: HypeScience.com
[NPR]

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