Nova supernova do tipo Ia usando as incríveis lentes gravitacionais

Usando o fenômeno de lente gravitacional, uma equipe internacional de astrônomos detectou mais uma supernova do tipo Ia.  A explosão estelar era desconhecida para a ciência, e foi encontrada atrás do aglomerado de galáxias conhecido como MOO J1014 + 0038.

Lente gravitacional

O fenômeno da lente gravitacional ocorre quando uma grande massa (como um aglomerado de galáxias) dobra o caminho da luz no espaço.
O método é usado principalmente para detectar objetos, independentemente do brilho que eles emitem, pois oferece uma visão ampliada da alteração na frequência de ondas conhecida como desvio para o vermelho (redshift).
Recentemente, uma equipe de pesquisadores liderada por David Rubin, do Instituto de Ciência do Telescópio Espacial em Baltimore, nos EUA, usou esse método justamente para revelar a presença de uma supernova do tipo Ia. Este tipo de supernova pode ser encontrado em sistemas binários em que uma das estrelas é uma anã branca. Ele é importante para a comunidade científica porque dá pistas essenciais sobre a evolução das estrelas e das galáxias.

Inédita

A equipe de Rubin monitorou 12 conjuntos de galáxias maciças com o Telescópio Espacial Hubble. Essas observações foram complementadas por uma análise de imagens disponíveis no WISE Survey.  Os pesquisadores encontraram uma candidata promissora de supernova em um desvio para o vermelho de 2,22, atrás do conjunto de galáxias MOO J1014 + 0038. 
As observações fotométricas e espectroscópicas de acompanhamento realizadas com o Hubble e com o Telescópio Muito Grande, no Chile, confirmaram que o objeto recentemente descoberto (99% de chance) é uma supernova do tipo Ia.
O objeto, designado SN SCP16C03, é a supernova do tipo Ia de desvio para o vermelho mais alta. Até agora, os redshifts de supernovas do tipo Ia encontradas com a luz de lentes gravitacionais foram inferiores a 1,39.
Além disso, SN SCP16C03 é também a supernova do tipo Ia mais ampliada já descoberta atrás de um aglomerado de galáxias. 
Fonte: Phys

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