23 de mar de 2018

CURIOSITY comemora sol 2000 em MARTE

Mosaico do Monte Sharp feito pelo rover Curiosity da NASA. Curiosity tem escalado o monte desde Setembro de 2014. O rover atinge um novo marco, seu milésimo dia em Marte, ou sol, no Planeta Vermelho. O mosaico foi montado a partir de dezenas de imagens tiradas no sol de 1931 em Janeiro pela Mast Camera da Curiosity (Mastcam). O mosaico de imagens tiradas pelo rover em janeiro oferece uma prévia do que vem a seguir. No centro da imagem está o próximo grande alvo científico do rover, uma área que os cientistas estudaram em órbita e determinaram conter minerais de argila. 

A formação de minerais de argila requer água. Os cientistas já determinaram que as camadas inferiores do Monte Sharp se formavam dentro de lagos que outrora cercavam o chão da cratera Gale. A área à frente poderia oferecer informações adicionais sobre a presença de água, quanto tempo ela pode ter persistido e se o ambiente antigo pode ter sido adequado para a vida.

A equipe de cientistas da Curiosity está ansiosa para analisar amostras de rochas retiradas das rochas argilosas vistas no centro da imagem. O rover recentemente começou a testar novamente sua broca em Marte desde dezembro de 2016. Um novo processo para perfurar amostras de rochas e entregá-las aos laboratórios a bordo do rover ainda está sendo aperfeiçoado em preparação para alvos científicos como a área com minerais argilosos.

Curiosity pousou em agosto de 2012 e viajou 11,6 milhas (18,7 quilômetros) nesse período.
Em 2013, a missão encontrou evidências de um antigo ambiente de lago de água doce que oferecia todos os ingredientes químicos básicos para a vida microbiana. Desde que chegou ao Monte Sharp em 2014, Curiosity examinou ambientes onde tanto a água quanto o vento deixaram suas marcas.

Tendo estudado mais de 182,88 metros de rochas com sinais de lagos e águas subterrâneas, a equipe científica internacional da Curiosity concluiu que as condições habitáveis ​​duravam pelo menos milhões de anos.
Créditos da imagem: NASA/JPL-Caltech/MSSS
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