6 de mar de 2018

NGC 3972 – Uma galáxia usada como régua para medir o UNIVERSO

Essa bela galáxia espiral pode ser encontrada na constelação de Ursa Maior. Chamada de NGC 3972, ela está localizada a aproximadamente 65 milhões de anos-luz de distância da Terra, significando que a sua luz leva 65 milhões de anos para chegar até nós, ou seja, o que estamos vendo agora, é como a galáxia era na época em que os dinossauros foram extintos da Terra. A NGC 3972 tem passado por eventos dramáticos recentemente. Em 2011, os astrônomos observaram a explosão de uma supernova do Tipo Ia na galáxia. Esses objetos possuem um pico de mesmo brilho e são brilhantes o suficiente para serem observados a grandes distâncias. A NGC 3972 também contém muitas estrelas pulsantes chamadas de variáveis Cefeidas. 

Essas estrelas mudam o seu brilho numa taxa que se ajusta perfeitamente com sua luminosidade intrínseca, fazendo delas verdadeiros faróis, ou réguas cósmicas, usadas para medir com precisão distâncias no universo. Os astrônomos buscam por variáveis Cefeidas em galáxias próximas que também possuem supernovas do Tipo Ia de modo que eles podem comparar o brilho verdadeira de ambos os tipos de estrelas.  Essa informação de brilho é usada para calibrar a luminosidade de supernovas do Tipo Ia, de modo que os astrônomos possam calcular com precisão a distância da Terra até as galáxias. Uma vez que os astrônomos conhecem com precisão essa distância, eles podem determinar e refinar a taxa com a qual o universo se expande. Essa imagem foi feita em 2015 usando a Wide Field Camera 3 do Hubble, como parte do projeto para melhorar a precisão da Constante de Hubble, o valor que descreve a taxa de expansão do universo.
Crédito: NASA, ESA, A. Riess (STScI/JHU)
Fonte: http://spacetoday.com.br/
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