Missão da NASA TESS espera encontrar exoplanetas além do nosso sistema solar

Os mundos que orbitam outras estrelas são chamados de exoplanetas, e eles aparecem numa grande variedade de tamanho e forma, desde gigantes gasoso, maiores que do que Júpiter até pequenos planetas rochosos do tamanho da Terra e Marte. A imagem acima é uma impressão artística e mostra um exoplaneta orbitando uma estrela parecida com o Sol, a HD 85512, na constelação da parte sul do céu da Vela. Essa super-Terra rochosa é uma ilustração do tipo de planetas que os futuros telescópios, como a missão TESS da NASA, a Transiting Exoplanet Survey Satellite, e o James Webb esperam encontrar fora do nosso Sistema Solar. A TESS está programada para ser lançada no dia 16 de Abril de 2018, e é o próximo grande passo na procura por planetas fora do nosso sistema, incluindo aqueles que podem até suportar a vida. A missão encontrará exoplanetas que periodicamente bloqueiam parte da luz de suas estrelas, em eventos que são chamados de trânsito. O objetivo da missão TESS é pesquisar 200 mil estrelas próximas do Sol atrás de exoplanetas que as transitam.

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