24 de abr de 2018

O buraco negro supermassivo da Via Láctea pode ter irmãos "invisíveis"


New Haven, Connecticut - Astrônomos estão começando a entender o que acontece quando os buracos negros têm o desejo de percorrer a Via Láctea.  Normalmente, um buraco negro supermassivo (SMBH) existe no núcleo de uma galáxia maciça. Mas às vezes os SMBHs podem "vagar" por toda a galáxia hospedeira, permanecendo longe do centro em regiões como o halo estelar, uma área quase esférica de estrelas e gás que circunda a seção principal da galáxia.
Os astrônomos teorizam que esse fenômeno geralmente ocorre como resultado de fusões entre galáxias em um universo em expansão. Uma galáxia menor se unirá a uma galáxia principal maior, depositando sua própria central SMBH em uma órbita ampla dentro do novo hospedeiro.
Em um novo estudo publicado no Astrophysical Journal Letters , pesquisadores de Yale, da Universidade de Washington, do Institut d'Astrophysique de Paris e do University College London prevêem que galáxias com uma massa semelhante à Via Láctea deveriam abrigar vários buracos negros supermassivos. A equipe usou uma nova simulação cosmológica de última geração, a Romulus, para prever a dinâmica de SMBHs dentro de galáxias com melhor precisão do que os programas de simulação anteriores.
"É extremamente improvável que qualquer buraco negro supermassivo errante chegue perto o suficiente do nosso Sol para causar algum impacto em nosso sistema solar", disse o autor Michael Tremmel, um estudante de pós-doutorado no Centro de Astronomia e Astrofísica de Yale. "Nós estimamos que uma abordagem próxima de um desses peregrinos que é capaz de afetar nosso sistema solar deve ocorrer a cada 100 bilhões de anos aproximadamente, ou quase 10 vezes a idade do universo."
Tremmel disse que, já que se prevê que existam SMBHs errantes longe dos centros de galáxias e fora dos discos galácticos, é improvável que eles criem mais gás - tornando-os efetivamente invisíveis. "Estamos trabalhando atualmente para quantificar melhor como podemos inferir sua presença indiretamente", disse Tremmel.
Fonte: https://www.eurekalert.org
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