Estes são os desafios loucos que os cientistas estão trabalhando, para que possamos tocar uma estrela alienígena Um dia...

Dois anos após o lançamento da Iniciativa Starshot Breakthrough, com o objetivo de enviar um objeto para nosso vizinho estelar mais próximo, ainda estamos olhando para o céu sonhando com a possibilidade.
Uma equipe de cientistas de materiais examinou com mais seriedade o estado atual da tecnologia e listou o que precisamos descobrir antes de podermos construir algo que realmente esteja à altura da tarefa.
Infelizmente, isso ainda parece o reino da ficção científica distante.
Tomando a abordagem do vidro meio cheio, os pesquisadores do Instituto de Tecnologia da Califórnia estão otimistas de que enviar um objeto para o sistema estelar Alpha Centauri dentro de uma vida humana é teoricamente possível, pelo menos com os materiais certos.
O Starshot é um dos três projetos que compõem a Breakthrough Initiative, programa fundado em 2015 pelo bilionário russo Yuri Milner e sua esposa Julia, " para explorar o universo , buscar evidências científicas da vida além da Terra e encorajar o debate público de uma perspectiva planetária". "
A partir de uma posição prática, não devemos segurar a respiração nesta parte específica do projeto, pegando vapor a qualquer momento em breve.
Não só esses materiais precisam ser inventados, todo o processo por trás de sua aceleração precisa superar alguns obstáculos sérios.
A uma distância de pouco mais de 4 anos-luz, as três estrelas que formam Alpha Centauri estão logo acima da cerca da galáxia. Se quisermos contemplar um sol diferente, esses bebês seriam os primeiros degraus.
Não é exatamente um lugar chato também. Não é apenas abrigar planetas de rocha morta, mas um potencial  segundo lar .
A iniciativa Starshot visa não apenas enviar uma pequena sonda para o sistema estelar, mas também para cobrir esses anos-luz de distância em décadas, em vez de séculos.
São cerca de 41 trilhões de quilômetros, ou 26 trilhões de milhas, da rodovia interestelar que estamos falando. E é esperado que chegue antes da idade de aposentadoria dos astrônomos mais jovens de hoje.
Para colocar isso em perspectiva, a Voyager 1 foi lançada há mais de 40 anos e, embora seja o objeto criado pela Terra mais distante da Terra, ainda está a meros 20 bilhões de quilômetros de distância .
Os reforços químicos e a fisica do estilingue não serão cortados desta vez, para não atingir a espantosa velocidade de luz de 20% necessária para puxar tudo isso. Nossa melhor chance de atingir uma fração considerável da velocidade da luz é realmente usar a velocidade da própria luz.
Preencher um material com fótons deve transmitir inércia suficiente para deslocá-lo lentamente até a velocidade mais importante.
Mas, como a aceleração precisa levar em conta a massa, assim como a força, o material tem que ser ridiculamente baixo peso, para não mencionar reflexivo o suficiente para devolver esses fótons.
missão IKAROS ( Interplanetary Kite-craft Accelerated by Radiation of the Sun ) do Japão de 2010 fornece uma prova de conceito, atingindo velocidades de 400 metros (pouco mais de 1300 pés) por segundo.
Agora só precisamos de uma vela que possa elevar uma minúscula caixa até atingir velocidades de cerca de 60.000 quilômetros (pouco mais de 37.000 milhas) por segundo. Moleza; fácil; baba.
Fazendo as contas, os pesquisadores decidiram que o grafeno poderia chegar perto de fazer uma vela de pelo menos 10 metros quadrados (cerca de 107 pés quadrados), mantendo-se sob um grama (0,04 onças) de peso.
Perfeito. Exceto ... não é reflexivo o suficiente, e torná-lo brilhante com um revestimento de metal seria apenas adicionar muito peso.
Mas vamos agora imaginar que temos o material perfeito. Nós ainda precisaremos fabricá-lo em uma forma que pegue essa brisa fotônica sem desviar do curso ao longo de uma distância tão entorpecente.
Os pesquisadores sugerem que uma esfera ou alguma outra geometria convexa pode oferecer estabilidade suficiente, mas qualquer coisa em torno de 10 metros quadrados de superfície correria o risco de ter pequenos, mas preocupantes, solavancos.
O problema de fazer com que esta forma perfeita navegasse até a velocidade exigiria bombardeá-los com fótons de uma bateria de lasers. Depois de um tempo, esses lasers seriam difíceis de focar, especialmente se estivéssemos restritos a atirar neles através da atmosfera da superfície da Terra.
Usar comprimentos de onda na parte infra-vermelha do espectro poderia ajudar. Mas então chegamos à questão de como eliminar o excesso de calor para evitar um colapso catastrófico.
Agora, se resolvermos tudo isso, nossa incrível nanossonda à vela leve pode de repente ser parada se acaso se chocar com uma partícula de pó ou dois . Significando que precisaríamos do material certo para lidar com isso também.
Conseguimos resolver isso? Ótimo. Então precisamos ter um sistema para travar quando ele chegar. Felizmente, alguns pesquisadores estão por todo esse problema .
Camada após camada, é uma série de problemas incrivelmente difíceis.
Mas não deixe que isso prejudique seus sonhos de um serviço postal interestelar. Sem dúvida, havia equipes semelhantes de cientistas de materiais de partido-pooper despejando água fria em idéias sobre as primeiras missões a Marte e Vênus.
Este é um caso que estamos desesperados para ouvir de soluções surpreendentes que provam que os que duvidam estão errados.
Fonte: https://www.sciencealert.com/

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