11 de mai de 2018

O que aconteceria se a lua desaparecesse de repente?

A vida como a conhecemos provavelmente não existiria.
A lua é mais do que apenas um rostinho bonito para contemplar a noite. Ela ajuda a direcionar nossas correntes e marés oceânicas, o movimento da atmosfera e do clima da Terra e até mesmo a inclinação do eixo do nosso planeta. Então, o que aconteceria com a Terra e conosco se desaparecesse imediatamente sem aviso prévio? Nós sobreviveríamos? Infelizmente, provavelmente não.
De imediato, notamos que a "noite" seria significativamente mais escura. A superfície da lua reflete a luz do sol, iluminando nosso céu noturno. Sem esse brilho indireto, qualquer área que não tenha acesso à luz artificial, como estradas rurais ou acampamentos arborizados, se tornaria muito mais arriscada viajar à noite.
repentina ausência da lua também confundiria animais. Em uma revisão de 2013no Journal of Animal Ecology , os pesquisadores descobriram animais que usam a visão como seu principal modo de interagir com o benefício do mundo (em termos de sobrevivência) da presença da lua. Isso não é uma grande surpresa, mas tem implicações interessantes para a questão em questão. 
Muitos predadores, como corujas e leões, confiam na cobertura da escuridão com apenas um pouco de luar para caçar com eficiência. Sem lua, eles teriam dificuldade em encontrar comida. Roedores, por outro lado, tendem a se esconder mais quando o luar é forte. É mais fácil para seus predadores detectá-los. Sem lua, eles prosperariam. "Eu acho que você veria algumas mudanças em que as espécies são comuns e quais espécies são raras em um sistema", diz a principal autora do estudo, Laura Prugh, uma ecologista da vida selvagem da Universidade de Washington.
A próxima diferença imediata seria as marés. Porque a lua está tão perto de nós, a atração de sua gravidade afeta nosso planeta. Não é tão forte quanto a gravidade que a Terra exerce sobre a lua para mantê-la em órbita, mas é o suficiente para puxar nossos oceanos para frente e para trás, uma força que chamamos de “as marés”. Sem a lua, as marés subiriam e cairiam uma taxa muito mais lenta, cerca de um terço de sua flutuação atual, diz Matt Siegler, pesquisador do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, que trabalha no Lunar Reconnaissance Orbiter. As marés não parariam completamente de se mover, já que o sol também tem alguma atração gravitacional nos oceanos, mas não tanto quanto a lua.
Uma redução de dois terços nas marés alteraria drasticamente os ecossistemas costeiros, potencialmente destruindo muitos deles e interrompendo o fluxo de energia, água, minerais e outros recursos. Ecossistemas inteiros existem nas áreas do oceano entre as marés alta e baixa. Nesses espaços, muitas espécies de caranguejos, caracóis, cracas, mexilhões, estrelas do mar, algas e algas confiam no ir e vir diário da maré para a sobrevivência. Esses ecossistemas, por sua vez, alimentam aves migratórias e locais, bem como mamíferos terrestres, como ursos, guaxinins e veados.
Os movimentos das marés também ajudam a impulsionar as correntes oceânicas, que por sua vez direcionam os padrões climáticos globais, à medida que as correntes distribuem água quente e precipitação em todo o globo. Sem eles, as temperaturas regionais seriam muito mais extremas; assim como os principais eventos climáticos, diz Jack Burns, que dirige a Rede de Exploração e Ciência Espacial da Universidade do Colorado em Boulder. E não são apenas as marés do oceano, diz ele. A força gravitacional da lua também move moléculas na atmosfera.
Por causa dessa força estabilizadora do clima, as grandes luas são uma das principais coisas que os pesquisadores procuram quando identificam os planetas que poderiam hospedar a vida, diz Burns. "Um planeta fora do nosso sistema solar precisa ter uma lua muito boa para que os sistemas climáticos fiquem calmos o suficiente para produzir uma civilização como a nossa", diz Burns. Sem esse corpo celeste, diz ele, os pesquisadores argumentam que a vida, como sabemos, pode não existir.
Uma lua perdida poderia causar mudanças ainda mais disruptivas, embora em uma escala de tempo muito maior. Sem a gravidade da lua mantendo a Terra no lugar, a inclinação do eixo do nosso planeta provavelmente mudaria drasticamente com o tempo. A Terra poderia passar de nenhuma inclinação praticamente sem estações, para uma inclinação drástica com mudanças climáticas extremas e eras glaciais em apenas algumas centenas de milhares de anos, acrescenta Siegler. Ele aponta para Marte como um exemplo, com suas variações climáticas extremas à medida que a inclinação de seu eixo muda drasticamente. Não tem uma lua grande e estabilizadora para pará-lo.
Em um nível mais humano, sem a lua, perderíamos uma fonte de inspiração e informação científica. "Temos muita sorte de ter a lua lá como um destino fácil de ir", diz Siegler. "Isso nos motiva." Ele apontou o quanto a lua nos ensinou - coisas sobre as origens do nosso próprio planeta, como os outros planetas se formam e como os dinossauros foram extintos. “Haveria muita informação que apenas perderíamos”, diz ele.
Fonte: https://www.popsci.com/
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