1 de jun de 2018

NGC 1360: A Nebulosa do Ovo do Pisco


Esta linda nuvem cósmica fica a cerca de 1500 anos-luz de distância, a sua forma e cor lembram o ovo azul de um pisco. Estende-se por cerca de 3 anos-luz, aninhada em segurança dentro dos limites da constelação do hemisfério sul da Fornalha. Reconhecida como uma nebulosa planetária, NGC 1360 no entanto não representa um começo. Em vez disso, corresponde a uma fase breve e final na evolução de uma estrela envelhecida. De facto, visível na imagem telescópica, a estrela central de NGC 1360 é conhecida por ser um sistema estelar binário que provavelmente consiste de duas estrelas anãs brancas evoluídas, menos massivas mas muito mais quentes que o Sol. A sua intensa radiação ultravioleta e de outra forma invisível removeu os eletrões dos átomos no invólucro gasoso circundante. O tom predominantemente azul-esverdeado de NGC 1360 visto aqui é a forte emissão produzida à medida que os eletrões se recombinam com átomos de oxigénio duplamente ionizados.


Crédito: Josep Drudis, Don Goldman
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