20 de jul de 2018

Dois planetas idênticos descobertos em dois sistemas estelares diferentes

Dos poucos milhares de exoplanetas já detectados, os astrônomos conseguiram fazer imagem direta de uma quantidade que talvez caiba numa mão. Cada um é um mundo único portanto, descobrir dois exoplanetas praticamente idênticos em dois diferentes sistemas estelares, é algo realmente extraordinário.  Como relatado numa edição do The Astronomical Journal, os pesquisadores descobriram que o exoplaneta chamado de 2MASS 0249 c é como se fosse um gêmeo do exoplaneta Beta Pictoris b. Eles possuem o mesmo brilho, e o mesmo espectro de luz. Eles também têm a mesma massa, aproximadamente 13 vezes a massa de Júpiter. 

Existe outro fato peculiar sobre esses dois exoplanetas. Os pesquisadores acreditam que as estrelas que eles orbitam são provenientes do mesmo berçário estelar. As estrelas se formam em grupos de nuvens gigantes de gás e poeira que se espalham por muitos anos-luz. As estrelas formadas dessa maneira não têm que ser similares e isso, de fato é o caso para esses dois planetas. O Beta Pictoris b orbita uma estrela 10 vezes mais brilhante que o nosso Sol, enquanto que o 2MASS 0249 c orbita um par de anãs marrons, cerca de 2000 vezes mais apagado que o Sol. 

Essa diferença é na verdade muito importante. Os dois planetas gêmeos possuem diferentes estrelas e diferentes origens. O Beta Pictoris b cresceu perto de sua estrela, formando-se a partir da acumulação de gás, do disco protoplanetário, que é como se espera que os planetas gigantes gasosos no Sistema Solar tenham nascido. O 2MASS 0249 c se formou a 300 bilhões de quilômetros da sua estrela e provavelmente se formou diretamente do berçário estelar. 

“Até hoje, os exoplanetas descobertos por imageamento direto eram individuais e únicos, cada um distinto do outro em aparência e idade. Encontrar dois exoplanetas praticamente idênticos e ainda assim formados de maneira diferente abre uma nova janela sobre o entendimento desses objetos”, disse o astrônomo Michael Liu, da Universidade do Havaí. 

“O 2MASS 0249 c e o Beta Pictoris b nos mostraram que a natureza tem mais de uma maneira de fazer exoplanetas parecidos”, disse Kaitlin Kratter, co-autora do trabalho da Universidade do Arizona. “Eles são considerados exoplanetas, mas o 2MASS 0249 c ilustra que essa simples classificação pode obscurecer uma realidade bem mais complicada. As duas últimas décadas têm visto que a nossa visão sobre a formação planetária foi desafiada e mudado quanto mais objetos planetários têm sido descobertos além do Sistema Solar.
Fonte: http://www.iflscience.com
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