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Mostrando postagens de Agosto, 2018

Acelerador de antimatéria promete deixar LHC no chinelo

Simulação de um grupo de pósitrons - antimatéria do elétron - sendo produzido e acelerado. [Imagem: Aakash A. Sahai - 10.1103/PhysRevAccelBeams.21.081301]
Mini-acelerador de antimatéria
Aakash Sahai, um físico do Imperial College de Londres, descobriu uma maneira de acelerar a antimatéria em um espaço de centímetros, em lugar dos quilômetros dos aceleradores atuais de matéria, o que promete fomentar não apenas a ciência das partículas exóticas, como também vislumbrar fenômenos de uma "nova física".
A nova técnica poderá ser usada para investigar mistérios como as propriedades do bóson de Higgs, ou a natureza das hipotéticas matéria escura e energia escura, além de fornecer testes mais sensíveis para materiais usados em aviões e chips de computador.
Os aceleradores de partículas como o LHC (Large Hadron Collider), na fronteira entre a Suíça e a França, e o LCLS (Linac Coherent Light Source), nos Estados Unidos, aceleram partículas elementares de matéria, como prótons e elétrons.
E…

Mapa da densidade estelar

Mapa 3D focado num tipo particular de objeto: estrelas OB, as estrelas mais quentes, mais brilhantes e mais massivas da nossa Galáxia.Crédito: Galaxy Map/K. Jardine
O segundo lançamento de dados da missão Gaia da ESA, realizado em abril, marcou um ponto de viragem no estudo da nossa casa galáctica, a Via Láctea. Com um catálogo sem precedentes de posições 3D e movimentos 2D de mais mil milhões de estrelas, além de informações adicionais sobre subconjuntos menores de estrelas e outras fontes celestes, Gaia forneceu aos astrónomos um recurso surpreendente para explorar a distribuição e composição da Galáxia e investigar a sua evolução passada e futura.
A maioria das estrelas na Via Láctea está localizada no disco Galáctico, que tem uma forma achatada, caracterizada por um padrão de braços espirais, semelhante ao observado em galáxias espirais além da nossa. No entanto, é particularmente difícil reconstruir a distribuição de estrelas no disco e, especialmente, o design dos braços da Via Lá…

NEW HORIZONS da NASA Fazem a Primeira Detecção do Alvo Flyby do Cinturão de Kuiper

A figura à esquerda é uma imagem composta produzida pela adição de 48 diferentes exposições do Imageador de Longa Distância de Reconhecimento (LORRI) da News Horizons, cada uma com um tempo de exposição de 29.967 segundos, tirada em 16 de agosto de 2018. A posição prevista do Kuiper O objeto da correia apelidado de Ultima Thule está no centro da caixa amarela e é indicado pela cruz amarela, logo acima e à esquerda de uma estrela próxima, que é aproximadamente 17 vezes mais brilhante que a Ultima. À direita, há uma visão ampliada da região na caixa amarela, após a subtração de um "modelo" de campo de estrelas em segundo plano capturado pela LORRI em setembro de 2017, antes que pudesse detectar o objeto em si. Ultima é claramente detectado nesta imagem subtraída e está muito perto de onde os cientistas previram, indicando à equipe que a New Horizons está sendo direcionada na direção certa. Os muitos artefatos na imagem subtraída das estrelas são causados ​​por pequenos erros d…

OSIRIX-REX da NASA começa campanha de operações do ASTEROIDE

No dia 17 de agosto, a sonda OSIRIS-REx obteve as primeiras imagens do seu alvo, o asteroide Bennu, a uma distância de 2,2 milhões de quilómetros, ou quase seis vezes a distância entre a Terra e a Lua. Este conjunto de cinco imagens foi obtido pela câmara PolyCam ao longo de uma hora para propósitos de calibração e a fim de assistir a equipa de navegação da missão com os esforços de navegação ótica. Bennu é visível como um objeto em movimento contra o fundo das estrelas na direção da constelação de Serpente.Crédito: NASA/Goddard/Universidade do Arizona
Depois de uma viagem de quase dois anos, a nave de recolha de amostras OSIRIS-REx (Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer) da NASA teve o seu primeiro vislumbre do asteroide Bennu há duas semanas e deu início à aproximação final em direção ao alvo. A campanha de operações do asteroide começou no dia 17 de agosto com a câmara PolyCam da sonda a obter esta imagem a uma distância de 2,2 milhões…

Um olho celestial perfurante olha de volta para o Hubble

Esta imagem dramática do Telescópio Espacial Hubble da NASA / ESA mostra a nebulosa planetária NGC 3918, uma nuvem brilhante de gás colorido na constelação de Centaurus, a cerca de 4.900 anos-luz da Terra. No centro da nuvem de gás, e completamente diminuído pela nebulosa, estão os restos mortais de um gigante vermelho. Durante a fase convulsiva final na evolução dessas estrelas, enormes nuvens de gás são ejetadas da superfície da estrela antes de emergir de seu casulo como uma anã branca.  A intensa radiação ultravioleta da minúscula estrela remanescente faz com que o gás circundante brilhe como um sinal fluorescente. Estas extraordinárias e coloridas nebulosas planetárias estão entre as mais dramáticas vistas no céu noturno, e muitas vezes têm formas estranhas e irregulares, que ainda não estão totalmente explicadas. A forma distinta dos olhos do NGC 3918, com uma camada interna brilhante de gás e um invólucro externo mais difuso que se estende longe da nebulosa, parece que poderia se…

Estrelas versus poeira na Nebulosa Carina

O VISTA observa uma das maiores nebulosas da Via Láctea no infravermelho A Nebulosa Carina, uma das maiores e mais brilhantes nebulosas do céu noturno, foi observada pelo telescópio VISTA do ESO, que obteve belas imagens deste objeto a partir do Observatório do Paranal, no Chile. Ao observar no infravermelho, o VISTA conseguiu ver para além do gás quente e poeira escura que rodeiam a nebulosa, mostrando-nos uma miríade de estrelas, tanto recém nascidas como à beira da morte.
Na constelação da Quilha, a cerca de 7500 anos-luz de distância, localiza-se uma nebulosa na qual as estrelas nascem e morrem lado a lado. Moldada por estes eventos dramáticos, a Nebulosa Carina é uma nuvem dinâmica e em evolução, de gás e poeira bastante dispersos.
As estrelas massivas no interior desta bolha cósmica emitem radiação intensa que faz com que o gás aoseu redor brilhe. Em contraste, outras regiões da nebulosa contêm pilares escuros de poeira que escondem estrelas recém nascidas. Existe como que uma bata…

Sílica cristalina em meteorito primitivo aproxima os cientistas da compreensão da evolução solar

Imagem da nebulosa protoplanetária solar. A imagem da esquerda é a estrutura da sílica cristalina, e à direita é uma imagem microscópica do agregado de olivina ameboide que a equipa de investigadores encontrou no meteorito primitivoYamato-793261. Crédito: NASA/JPL-Caltech
Uma equipede investigadores da Universidade de Waseda, da Universidade de Estudos Avançados (ambas do Japão), da Universidade do Hawaii em Manoa, da Universidade de Harvard e do Instituto Nacional de Pesquisa Polar descobriu o quartzo mineral de sílica (SiO2) num meteorito primitivo, tornando-se na primeira equipe do mundo a apresentar evidências diretas de condensação de sílica dentro do disco protoplanetário solar e a aproximar-se da compreensão da formação e evolução solar.
Embora observações espectroscópicas anteriores no infravermelho tenham sugerido a existência de sílica em estrelas T-Tauri recém-formadas, bem como em estrelas do ramo gigante AGB na sua última fase de vida, nenhuma evidência de condensação gás-só…

Por que a cosmologia sem a filosofia não faz sentido

O que acontece com os que odeiam a filosofia na astrofísica e cosmologia ? Da alegação do falecido Stephen Hawking, de que “ a filosofia está morta ”, à longa seção “ Contra a Filosofia ”, de Steven Weinberg, em Sonhos de uma teoria final ( 1992 ), muitos físicos e astrofísicos pensam que a filosofia é inútil, ou pelo menos inútil para a ciência. ( 2010 ), enquanto o livro de Weinberg argumenta apaixonada – e filosoficamente – contra o positivismo lógico e a metafísica. Se é tão inútil, por que Hawking e Weinberg – e Neil de Grasse Tyson, Lawrence Krauss e outros anti - filosofos – frequentemente se engajam em discursos filosóficos ?

Mas em sua posição única como o estudo de toda a existência, a cosmologia em particular está cheia de enigmas e posições filosóficas. O princípio cosmológico afirma que, em grandes escalas, o Universo é homogêneo ( parece o mesmo em todos os locais ) e isotrópico ( parece o mesmo em todas as direções ). O princípio cosmológico é fundamental para nossa comp…

Qual é a constante do Hubble?

Esta visão em close-up mostra a galáxia MACS0647-JD, o objeto mais distante ainda conhecido, como aparece através de uma lente gravitacional captada pelo Telescópio Espacial Hubble. A galáxia está a 13,3 bilhões de anos-luz da Terra e se formou 420 milhões de anos após o Big Bang.Crédito: NASA, ESA, M. Postman e D. Coe (STScI) e a equipa CLASH A Constante de Hubble é a unidade de medida usada para descrever a expansão do universo. O cosmos está ficando maior desde que o Big Bang deu início ao crescimento, cerca de 13,82 bilhões de anos atrás. O universo, na verdade, está ficando mais rápido em sua aceleração à medida que aumenta. O que é interessante sobre a expansão não é apenas a taxa, mas também as implicações, de acordo com a NASA . Se a expansão começar a desacelerar, isso significa que há algo no universo que está retardando o crescimento - talvez a matéria escura, que não pode ser percebida com instrumentos convencionais. Se o crescimento se tornar mais rápido, é possível que a e…

Quão rápido está se movendo a terra?

Como um terráqueo, é fácil acreditar que estamos parados. Afinal, não sentimos nenhum movimento em nosso entorno. Mas quando você olha para o céu, você pode ver evidências de que estamos nos movendo. Alguns dos primeiros astrônomos propuseram que vivemos em um universo geocêntrico, o que significa que a Terra está no centro de tudo. Eles disseram que o sol girou em torno de nós, o que causou amanheceres e entardeceres - o mesmo para os movimentos da lua e dos planetas. Mas havia certas coisas que não funcionavam com essa visão. Às vezes, um planeta voltava para o céu antes de retomar seu movimento para a frente.
Sabemos agora que esse movimento - que é chamado de movimento retrógrado - acontece quando a Terra está "alcançando" outro planeta em sua órbita. Por exemplo, Marte orbita mais longe do sol do que a Terra. Em um ponto nas respectivas órbitas da Terra e de Marte, alcançamos o Planeta Vermelho e passamos por ele. Quando passamos por ele, o planeta se move para trás no c…