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Três impressionantes imagens da astronomia

Três imagens da astronomia imperdíveis: veja a recém-divulgada foto do eclipse do ano passado, 15.000 galáxias reveladas na nova visão ultravioleta do céu profundo do Hubble e a formação de estrelas em ação na galáxia espiral M74.

Uma visão mais alta da totalidade

Quando Jon Carmichael chegou para o vôo 1368 da Southwest Airlines em 21 de agosto de 2017, ele ficou aterrorizado. "Eu me preocupei em perder este momento único na vida. Mas ele não fez. Enquanto milhões de pessoas assistiam a totalidade passar pelos Estados Unidos continentais, Jon Carmichael fotografou a bela vista de um ponto de vista de milhares de metros acima, a bordo de um avião que o levou de Portland, Oregon, para St. Louis, Missouri.
Carmichael chegou ao portão armado com todos os seus equipamentos de câmera e US $ 600 em dinheiro. A Southwest não atribuiu assentos, mas quando ele se apresentou para a tripulação de voo, deram-lhe o assento 1A, e o próprio capitão limpou a janela de Carmichael. Além disso, a tripulação de voo concordou em realizar uma série de cinco voltas de 180º, sob a sombra da Lua. As visualizações resultantes ajudaram Carmichael a capturar as imagens necessárias para produzir a impressionante imagem composta abaixo.

Fotografias do Hubble 15.000 galáxias

Ao longo de 132 órbitas ao redor da Terra, o Telescópio Espacial Hubble obteve imagens de radiação ultravioleta em uma região do céu cobrindo 100 minutos de arco quadrado. São 14 vezes a área do Campo Ultra-Profundo do Hubble. O resultado desse enorme esforço é o Legacy Survey do Hubble Deep UV (HDUV), um catálogo que inclui 15.000 galáxias no chamado "meio-dia cósmico", quando a formação estelar do universo atingiu seu pico. Sem surpresa, quase todas essas galáxias (12.000) estão repletas de novas estrelas. A pesquisa ajudará os astrônomos a entender a formação de estrelas e a evolução das galáxias de volta ao início dos tempos. É também uma imagem cativante por si só. Pascal Oesch (Universidade de Genebra, Suíça) e seus colegas publicaram o catálogo na edição de julho do periódico Astrophysical Journal Supplement Series .
Cerca de 15.000 galáxias aparecem nesta imagem ultravioleta, a maioria delas em "meio-dia cósmico", quando a formação estelar do universo atingiu seu pico. NASA / ESA / P. Oesch (Univ. De Genebra) e M. Montes (Univ. De Nova Gales do Sul)

Novas estrelas emitem principalmente radiação ultravioleta. Mas a expansão do espaço estende o comprimento de onda da luz proveniente de galáxias distantes no amanhecer cósmico. O que antes era radiação ultravioleta recai sobre detectores em comprimentos de onda infravermelhos. Até agora, os astrônomos não eram capazes de interpretar facilmente essas emissões infravermelhas, porque apenas alguns estudos ultravioletas profundos haviam sido tentados para galáxias relativamente próximas. O Levantamento Legado HDUV resolve esse problema, dando aos astrônomos as informações de amplo espectro que eles precisam para entender a formação de estrelas em seu pico.
Vendo a galáxia espiral M74 em uma nova luz
Falando de formação de estrelas, uma nova imagem fascinante mostra como a formação de estrelas continua na galáxia M74. Kathryn Kreckel (Instituto Max Planck de Astronomia, Alemanha) e seus colegas imaginaram a espiral próxima usando o Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) e o instrumento MUSE no Very Large Telescope.
Como as imagens são capazes de resolver detalhes menores que 200 anos-luz, as duas imagens juntas (sobrepostas abaixo da direita) mostram exatamente como as estrelas se formam nos braços espirais da galáxia. O ALMA traça emissão de comprimento de onda milimétrico a partir dos reservatórios de gás frio que se alimentam formando estrelas (azul à direita abaixo), enquanto o MUSE rastreia a emissão de hidrogênio-alfa que vem da própria formação de estrelas (amarelo à direita abaixo).
Compare esta imagem óptica da galáxia espiral M74 (esquerda) com a vista à direita criada com as imagens ALMA (azul) e MUSE (laranja) sobrepostas para mostrar onde as estrelas estão se formando em M74. À esquerda: Adam Block / Mount Lemmon SkyCenter / Univ. do Arizona / Wikimedia Commons ; Direita: Kreckel e outros, Astrophysical Journal Letters , 20 de agosto de 2018

Os padrões espirais vistos em milímetros e comprimentos de onda visíveis não se rotacionam; em vez disso, eles traçam a evolução da onda de formação de estrelas que passa pelo disco da galáxia. A espiral de cor azul mostra os primeiros estágios da formação de estrelas, enquanto a espiral de cor laranja mostra as estrelas recém-formadas.
Fonte: https://www.skyandtelescope.com

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