28 de setembro de 2018

Tempestade de poeira em TITÃ descoberta pela CASSINI


 Impressão artistica de uma tempestade de poeira em Titã. Créditos: IPGP / Labex UnivEarthS / Universidade Paris Diderot - C. Epitalon & S. Rodriguez

Titã já pode incluir um novo ponto na crescente lista de características que tornam a maior lua de Saturno particularmente semelhante à Terra. Um relatório publicado recentemente pela NASA descreveu uma tempestade de poeira identificada por autores de um estudo publicado na revista Nature Geoscience; a descoberta se baseou em dados coletados pela sonda Cassini.

Conforme acreditam os pesquisadores, grandes volumes de poeira são erguidos por fortes rajadas de vento que se formam durante tempestades de metano. Tais tempestades se formam sobre dunas que cobrem as regiões equatoriais da lua, especialmente durante o equinócio — período do ano em que o Sol está sobre o equador.

Segundo o estudo, Titã é o terceiro corpo pertencente ao Sistema Solar em que puderam ser observadas tempestades semelhantes; os outros dois são Marte e a Terra. Outras semelhanças encontradas entre a lua de Saturno e o nosso planeta incluem mudanças de estação e também a existência de “quantidades estáveis de líquido em superfície”, embora as reservas de Titã sejam constituídas basicamente por metano e etano em vez de água.

Titã é uma lua muito ativa”, afirmou o autor principal do estudo, Sebastien Rodriguez. “Nós já sabíamos sobre a sua geologia e sobre o ciclo exótico de hidrocarbonetos”, ele continua. “Agora podemos incluir uma nova analogia com a Terra e com Marte: os ciclos ativos de tempestades de poeira, durante os quais tempestades orgânicas podem se erguer de grandes campos de dunas presentes no equador de Titã.”

De acordo com a NASA, a forma apresentada pelas referidas tempestades também indica a instabilidade das camadas de areia localizadas abaixo da superfície deste satélite natural de Saturno. “As dunas gigantes que cobrem as regiões equatoriais estão ainda ativas e em movimento constante”, escreveu a agência.
Fonte: NASA

Deformado e distorcido


Essa bela imgem do Telescópio Espacial Hubble da NASA/ESA contém uma grande variedade de diferentes tipos de galáxias, algumas das quais pertencem a uma mesma estrutura maior. Bem no meio do Frame está o aglomerado de galáxias, conhecido como SDSS J1050+0017A gigantesca massa desse aglomerado cria o fascinante fenômeno da lente gravitacional forte. A gravidade do aglomerado distorce a luz proveniente de pontos atrás dele de maneira similar que a base de um copo distorce a luz e as imagens quando olhamos através dele. 

O efeito dessa lente pode ser claramente visto nas estruturas que formam arcos ao redor do centro do frame. Os astrônomos podem usar essas galáxias distorcidas para calcular a massa do aglomerado, incluindo a massa da matéria escura dentro dele, e além disso dar uma espiada nas regiões mais profundas do universo que são inacessíveis à tecnologia disponível. A lente gravitacional não somente distorce a visão das galáxias, ela também amplia sua aparência no céu e a sua luz.

O Hubble tem observado lentes gravitacionais muitas vezes e produzido imagens verdadeiramente impressionantes. Os astrônomos até criaram um programa dedicado ao estudo de diferentes aglomerados de galáxias que mostram um grande número de galáxias que sofrem o efeito da lente gravitacional, esse é o The Frontier Fields Program. Dessa maneira a maior parte das galáxias no universo forma encontradas. Com cada aglomerado adicional sendo observado mais galáxias são adicionadas na lista, e assim vamos completando aos poucos a time-line para podermos entender como as galáxias evoluíram desde o universo primordial. 
Crédito: ESA/Hubble & NASA
Acknowledgement: Judy Schmidt
Fonte: Spacetelescope.org

Pulsar limita a “Quinta Força” Interações com a Matéria Negra

Um experimento recente para entender melhor a natureza da matéria escura restringe uma possível "quinta força" da natureza a quase zero.
A ilustração de um artista mostra como o pulsar PSR J1713 + 0747 e seu companheiro anão branco podem se parecer. ESO / L. Calçada

Os cientistas estudaram recentemente um sistema binário de pulsares para restringir a existência de uma hipotética quinta força fundamental da natureza.

Já conhecemos quatro forças fundamentais: gravidade, eletromagnetismo e forças nucleares fortes e fracas. No entanto, existem alguns efeitos no universo que não podem ser explicados apenas por essas forças. Por exemplo, um experimento de 2016 na Hungria mostrou um comportamento inesperado no decaimento de núcleos no isotipo berílio-8. (Depois de disparar protões na folha de lítio, observadores viram mais pares de elétron-pósitron ejetados em um ângulo de 140 graus, o que é difícil de explicar com as teorias de física nuclear padrão.)

Uma possibilidade é a existência de uma "quinta força" da natureza, que governa o comportamento das partículas elementares ao lado das outras quatro forças. Alguns cientistas sugerem que essa força poderia funcionar na matéria escura, a substância invisível que compõe a maior parte da massa do universo. Podemos ver os efeitos da matéria escura na matéria comum, mas a detecção direta iludiu os cientistas e o que é feito permanece desconhecido.

Teste para uma quinta força

Um grupo de pesquisa testou uma quinta força usando um pulsar e seu companheiro de estrela anã branca. Os pulsares, cujos átomos foram compactados em nêutrons, são tão densos que seus campos gravitacionais extremos poderiam melhorar quaisquer interações possíveis com a matéria escura. A anã branca, apesar de ainda embalar seus átomos com sardinha, não é tão compacta. 

A relatividade geral prevê que a matéria normal deve cair livremente na direção da matéria escura, mas uma quinta força que tenha a capacidade de interagir com a matéria normal e a escura poderia fortalecer ou diminuir a força da matéria escura. Se existe uma quinta força, o halo da matéria escura da Via Láctea, cuja densidade deve atingir o pico no centro da galáxia, puxaria a estrela de nêutrons e a anã branca de diferentes maneiras, alterando levemente sua órbita.

Os pesquisadores escolheram o pulsar binário PSR J1713 + 0747, que fica a 3.800 anos-luz da Terra, na direção do centro galáctico. Acredita-se que a matéria escura seja mais populosa em direção ao coração da galáxia, de modo que o sistema binário do pulsar fornece um teste ideal de como uma quinta força atuaria na matéria escura e na matéria padrão. Os pesquisadores queriam ver se os movimentos do pulsar e da anã branca seriam diferentes quando eles se orbitaram.

"Se existe uma quinta força que atua entre matéria escura e matéria padrão, não seria universal", diz Lijing Shao (Instituto Max Planck de Radioastronomia, Alemanha). "Portanto, produziria uma diferença aparente para a estrela de nêutrons e a anã branca em sua queda livre em direção à matéria escura. Assim, a órbita da estrela de nêutrons seria diferente do que é previsto pela relatividade geral."

Usando 20 anos de observações de rádio deste sistema, os pesquisadores concluíram que, se existe uma quinta força, ela deve ter menos de 1% da força da gravidade. (E a gravidade já é a mais fraca das quatro forças conhecidas.) Os resultados aparecem na Physical Review Letters .

Os pesquisadores também descobriram que os limites da densidade da matéria escura neste sistema pulsar eram similares a outros testes mais próximos da Terra. Em outras palavras, a equipe não provou ou refutou outras observações mostrando que a densidade da matéria escura aumenta em direção ao centro da galáxia.

Além da relatividade

Aurélien Hees (Observatório de Paris), que não esteve envolvido no estudo, observou que este trabalho é o primeiro a investigar as interações entre uma quinta força hipotética e a matéria escura dessa maneira. O curto período de rotação do pulsar - apenas 4,6 milissegundos - e sua rotação estável o tornaram um bom candidato para restringir os efeitos da quinta força, disse ele.

Com a quinta força, ele explica: "Esperamos ver algo um pouco além da relatividade. Estamos tentando procurar por isso com todas as observações disponíveis da Terra".

Shao diz que sua equipe espera estudar mais pulsares binários mais próximos do centro da galáxia para entender melhor os efeitos da matéria escura. Ao contrário da maioria dos testes de relatividade geral, neste caso, os pesquisadores querem encontrar pulsares movendo-se em órbitas relativamente lentas em torno de seu companheiro. O desafio, é claro, é encontrar os pulsares em primeiro lugar. 

Ele sugeriu que um avanço virá quando o mais sensível Square Kilometre Array estiver pronto na década de 2020. "Os radiotelescópios e matrizes maiores são melhores porque medem com maior precisão o tempo de chegada do [sinal do pulsar]", disse Shao.
Fonte: skyandtelescope.com

27 de setembro de 2018

10 terríveis perigos do nosso sol que preocupam os cientistas


O Sol tem um imenso impacto em todas as facetas da vida em nosso planeta. Como a bola quente e brilhante de gás que fica no centro do nosso sistema solar, ela influencia toda a vida na Terra e desempenha um papel importante nas condições existentes em nossos planetas vizinhos também. O Sol tem sido adorado por muitas culturas como um deus, e por boas razões. Sem a intensa energia e calor proporcionados por ela, a vida não poderia existir.Mas o Sol também guarda muitos segredos - e alguns deles são bastante perigosos. De fato, um punhado tem nossos cientistas legitimamente preocupados! Aqui estão dez perigos aterrorizantes do nosso Sol que têm alguns cientistas preocupados.

10. Radiação UV

Devido, em parte, ao esgotamento da camada de ozônio em nossa atmosfera, os níveis prejudiciais de radiação ultravioleta emitida pelo Sol bombardeiam constantemente a superfície de nosso planeta .Enquanto isso é uma coisa boa em alguns aspectos, também vem com algumas desvantagens perigosas. A radiação UV é responsável por contribuir para muitos problemas, incluindo câncer de pele, envelhecimento prematuro, catarata e até supressão do sistema imunológico em humanos. Mas o que torna isso ainda mais assustador é que o esgotamento do ozônio na verdade levou a um aumento no câncer de pele nos últimos 30 anos, e alguns pesquisadores temem que ele continue a crescer.

9. foguetes solares

Uma explosão solar é basicamente uma explosão intensa e intensa de radiação que sai da superfície do Sol. Essas chamas são o resultado da liberação de energia magnética e são, na verdade, alguns dos maiores eventos explosivos que acontecem em nosso sistema solar.Mas uma explosão solar poderia danificar ou destruir a Terra? A NASA diz que não - embora possam "alterar temporariamente a atmosfera superior" através da criação de interrupções. Isso poderia atrapalhar a eletrônica na Terra, incluindo satélites GPS e tecnologia similar.Em outras palavras, eles poderiam causar uma bagunça cara. . . mas eles não representam necessariamente um perigo imediato para os humanos no solo

8. Ejeções de Massa Coronal

As ejeções de massa coronal, ou CMEs, são essencialmente explosões solares que resultam em nuvens grandes de plasma saindo do sol. Eles podem entrar em erupção em qualquer direção e seguir em frente nessa direção após a erupção, empurrando através do vento solar. Essas ejeções podem conter bilhões de toneladas de matéria e podem acelerar até que se movam a vários milhões de milhas por hora, o que é bastante aterrorizante! Mas um CME bem colocado poderia danificar a Terra ou até destruí-la?Mais uma vez, os cientistas da NASA dizem que não. 

Mas em um mundo cada vez mais eletrônico, muitos estão preocupados com os efeitos que os fenômenos solares podem ter em nossa infraestrutura tecnológica. Os CMEs poderiam liberar e impulsionar explosões de partículas que poderiam atingir a Terra e perturbar maciçamente nossos sistemas elétricos. Eles podem causar flutuações eletrônicas, apagar os transformadores na rede elétrica e atrapalhar os sistemas de satélites.

7. buracos coronais

Buracos coronais podem se formar em qualquer lugar do Sol a qualquer momento. Eles geralmente aparecem como “áreas escuras” em sua superfície e são mais comuns durante os anos em torno do mínimo solar no ciclo de 11 anos da Sun. Eles parecem mais escuros porque são mais frios e na verdade são feitos de campos magnéticos abertos e unipolares. Mas a coisa ruim sobre esses buracos é que eles podem permitir que o vento solar escape através deles. Se esses ventos afetam nossa atmosfera, eles podem abater nosso planeta por vários dias e causar tempestades geomagnéticas. Essas tempestades podem variar de leves a perigosas e são realmente muito assustadoras.

Em sua maioria, os cientistas dizem que os ventos solares não são um perigo sério ou “direto” para os humanos na Terra - mas são um perigo para nossos satélites, sistemas eletrônicos no mundo e para os astronautas que viajam pelo espaço. A Aurora Boreal e a Aurora Austral são causadas pelo vento solar, e esses eventos podem ser vistos a olho nu.Os astronautas no espaço enfrentariam a mais grave ameaça se capturados no caminho de um vento solar. Eles poderiam sustentar danos cromossômicos e / ou desenvolver câncer a partir da radiação. Estas condições poderiam ser fatais se fossem suficientemente severas e tornassem o vento solar um desafio perigoso para o futuro do voo espacial.

6. tempestades geomagnéticas

Em 1859, a maior tempestade solar da história moderna foi registrada por cientistas. Foi chamado de Evento Carrington e foi o resultado de um "mega-flare" que criou incríveis perturbações geomagnéticas na Terra . O evento foi tão grande que as luzes do norte podiam ser vistas em Honolulu e as luzes do sul no Chile. Na época, não havia muitos equipamentos eletrônicos sensíveis em operação em todo o mundo, mas os operadores do telégrafo relataram faíscas “saltando de seus equipamentos”, às vezes até iniciando incêndios!Pesquisadores dizem que uma tempestade geomagnética dessa magnitude poderia paralisar a vida moderna se fosse para acontecer hoje. 

Poderia interromper as comunicações, afetar os satélites e até mesmo derrubar a rede elétrica. Alguns estudos até indicam que uma “megastorm solar” poderia paralisar os satélites modernos por uma década. Mas a parte mais assustadora? Muitos cientistas acreditam que é apenas uma questão de tempo até que uma megastorm solar desta magnitude atinja nosso planeta no futuro . É uma ocorrência rara, mas certamente não é impossível.

5. O Sol Torna a Viagem Interplanetária Muito Mais Perigosa

Já mencionamos que a radiação solar pode ser perigosa para os astronautas, mas isso cria um problema secundário ainda mais assustador. Nós todos sabemos que a vida na Terra é provável em um temporizador. Será apenas uma questão de tempo até que nosso planeta seja incapaz de sustentar a vida.Muitos acreditam que precisaremos nos tornar uma “espécie interplanetária” se quisermos sobreviver a longo prazo. Mas a radiação do Sol pode tornar isso extremamente problemático!De acordo com a NASA , existem dois tipos de radiação com os quais os astronautas lidam quando deixam a “bolha” protetora da magnetosfera terrestre. Parte dessa radiação vem dos raios cósmicos galácticos. . . mas o resto vem do próprio Sol. 

Os pesquisadores estão constantemente trabalhando em novas tecnologias para proteger os humanos contra essa radiação - mas até mesmo uma curta viagem a Marte apresenta muitos desafios. Isso nos leva a fazer a pergunta: vamos descobrir como nos proteger da radiação interplanetária em tempo suficiente para escapar de uma Terra agonizante?

4. O Sol Eventualmente Evapora o Abastecimento de Água da Terra

É aqui que as coisas começam a ficar bem escuras. Nosso Sol está atualmente no estágio de seu ciclo de vida, onde é classificado como uma estrela de sequência principal. Nesta fase, é principalmente estável e gasta seu tempo convertendo pacificamente o hidrogênio em hélio.As boas notícias? Uma estrela do tamanho do nosso Sol geralmente gasta cerca de oito bilhões de anos nessa fase. Isso significa que o Sol, estimado em cerca de 4,5 bilhões de anos, ainda tem um pouco de vida nele.Mas a má notícia? Bem, como o Sol queima hidrogênio, ele também aumenta em brilho a uma taxa de cerca de dez por cento a cada bilhão de anos. Um aumento de dez por cento na luminosidade mudaria a zona hospitaleira do nosso sistema solar , o que levaria a mudanças catastróficas para o nosso mundo. Um aumento de 10% no brilho tornará a Terra quente o suficiente para que nossos oceanos comecem a evaporar.

3. Os oceanos vão ferver

Infelizmente, depois que o Sol começa a evaporar os oceanos , as coisas não melhoram. Obviamente, há alguma especulação sobre o que exatamente aconteceria, mas os cientistas geralmente concordam que, à medida que os oceanos continuam a evaporar, mais água ficará presa em nossa atmosfera. Isso, por sua vez, criará um efeito de gases de efeito estufa que aprisionará ainda mais calor em nossa atmosfera, fazendo com que mais oceanos evaporem. Eventualmente, nossos oceanos vão ferver. . . e o ciclo continuará até que o solo esteja praticamente seco e a maior parte da água esteja contida na atmosfera a uma temperatura extremamente alta .

2. O Sol 'sangra' a água da nossa atmosfera

Se há água na atmosfera, isso significa que ainda há esperança para os seres humanos e para a vida em geral, certo? Bem, não exatamente. À medida que o Sol continua sua transformação em gigante vermelha, a água que satura a atmosfera será bombardeada pela energia solar. Isso acabará por levar as moléculas a serem separadas, permitindo que a água escape da atmosfera como oxigênio e hidrogênio. Então, basicamente, o Sol vai “sangrar” a água para fora da nossa atmosfera depois de ferver nossos oceanos.

1. Cientistas Discordam Sobre Quanto Demorará, Mas O Sol Eventualmente Morrerá

Modelos diferentes prevêem diferentes finais para o nosso planeta. Mas, no que diz respeito ao Sol, existe apenas uma área principal de discordância - quanto tempo levará. Alguns modelos sugerem que a vida irá se apagar rapidamente e que nosso planeta se tornará um pedaço estéril de rochas nos próximos bilhões de anos. Outros sugerem que algumas formas de vida podem durar um pouco mais do que isso, com base na complexidade de alguns sistemas em funcionamento.Eventualmente, como a nossa estrela se torna uma gigante vermelha, as forças que causam compressão no seu centro permitirão que sua superfície se expanda. Nosso Sol, que é atualmente branco-quente, esfria para ficar incandescente. No entanto, ele crescerá, queimará mais e, eventualmente, arrastará a Terra para uma destruição ígnea dentro de sua superfície vermelha maciça. Ou talvez a Terra se afaste enquanto o Sol perde massa, mas, de qualquer forma, nosso planeta será uma casca morta irreconhecível.

Esse será o fim da Terra. 

Muitos cientistas concordam que, num futuro distante, nosso Sol provavelmente um dia encolherá para uma anã branca antes de ficar completamente sem combustível e se tornar uma nebulosa planetária.  Os pesquisadores acreditam que isso levará cerca de dez bilhões de anos, mas quais são as chances de os seres humanos estarem por perto para testemunhar isso?Vamos apenas dizer que essas chances são "muito pequenas".
Fonte: LISTVERSE.COM

Encontradas possíveis moradas interestelares do 'Oumuamua


Ilustração artística do cometa interestelar 'Oumuamua[Imagem: ESA/Hubble/NASA/ESO/M. Kornmesser]

Asteroide ou cometa?

Utilizando dados do telescópio espacial Gaia, astrônomos identificaram quatro estrelas que são possíveis locais de origem do 'Oumuamua, um objeto interestelar observado durante uma breve visita ao nosso Sistema Solar em 2017.

A descoberta, no ano passado, provocou uma grande campanha de observação: originalmente identificado como o primeiro asteroide interestelar conhecido, o pequeno corpo revelou ser, mais tarde, um cometa, já que outras observações mostraram que ele não desacelerou tão rápido quanto deveria se apenas a gravidade estivesse atuando sobre ele. A explicação mais provável para as pequenas variações registradas na sua trajetória foi que estas são causadas por gases que emanam da sua superfície, tornando-o mais parecido com um cometa.

Mas de onde, na Via Láctea, veio este viajante cósmico?

Para procurar a sua casa, os astrônomos tiveram de rastrear no tempo, não apenas a trajetória do cometa interestelar, mas também uma seleção de estrelas que talvez tenham cruzado com este objeto nos últimos milhões de anos.

"Gaia é uma poderosa máquina do tempo para este tipo de estudo, pois fornece não apenas as posições das estrelas, mas também os seus movimentos," explica Timo Prusti, do projeto Gaia da ESA (Agência Espacial Europeia).

Os dados de Gaia contêm posições, indicadores de distância e movimentos no céu para mais de um bilhão de estrelas na nossa galáxia; mais importante ainda, o conjunto de dados inclui velocidades radiais - o quão rápido as estrelas estão se movendo em direção ou para longe de nós - para um subconjunto de sete milhões de estrelas, permitindo uma reconstrução completa das suas trajetórias.

A equipe analisou esses sete milhões de estrelas, complementadas com um extra de 220.000 para as quais estão disponíveis velocidades radiais a partir da literatura astronômica.

Quatro moradas possíveis

O resultado mostrou quatro estrelas cujas órbitas se encontravam a poucos anos-luz de 'Oumuamua no passado próximo, e com velocidades relativas baixas o suficiente para serem compatíveis com prováveis mecanismos de ejeção - como o cometa foi lançado de sua origem rumo ao espaço interestelar.

Todas são estrelas anãs - com massas similares ou menores que as do nosso Sol - e tiveram o seu encontro com o cometa interestelar entre um e sete milhões de anos atrás. No entanto, nenhuma delas é conhecida por abrigar planetas ou por fazer parte de um sistema estelar binário - um planeta gigante ou uma estrela companheira seria o mecanismo preferido para ejetar o pequeno 'Oumuamua.

Embora futuras observações dessas quatro estrelas possam lançar uma nova luz sobre as suas propriedades e potencial para ser o sistema de origem de 'Oumuamua, os astrônomos também estão ansiosos para futuras liberações de dados do observatório Gaia. Pelo menos dois estão planejados para a década de 2020, o que incluirá uma amostra muito maior de velocidades radiais, permitindo reconstruir e investigar as trajetórias de muitas outras estrelas.
Fonte: Inovação Tecnológica

Quatro famílias de asteróides extremamente jovens identificadas

Pesquisadores brasileiros dataram as famílias usando um método de simulação numérica para processar dados atuais para voltar no tempo para a era da formação de asteróides. Crédito: NASA

Quatro famílias de asteroides extremamente jovens foram identificadas por pesquisadores afiliados à Universidade Estadual Paulista (UNESP) em Guaratinguetá, Brasil. Um artigo sobre a descoberta foi publicado no Monthly Notices da Royal Astronomical Society . 

"Identificamos as novas famílias por meio de simulação numérica usando o método de integração retrógrada (BIM), que é muito mais preciso do que outros métodos para datação de famílias de asteróides. Mas o BIM só funciona para famílias realmente jovens com menos de 20 milhões de anos. "Até recentemente, apenas oito famílias haviam sido estudadas por esse método. Hoje sabemos que 13, quase um terço dos quais foram identificados pelo nosso grupo", disse Valerio Carruba, professor do Departamento de Matemática da UNESP.

Carruba coordenou o projeto de pesquisa sobre as famílias de asteroides realizado na Faculdade de Engenharia do campus da UNESP em Guaratinguetá. As quatro famílias em questão, todas com menos de 7 milhões de anos, orbitam entre Marte e Júpiter como parte de um grupo conhecido como Cinturão de Asteróides Principais.

Os principais parâmetros de datação usados ​​foram as longitudes do pericentro e do nó ascendente. Para um planeta, cometa ou asteróide se movendo ao redor do Sol em uma órbita elíptica, o pericentro é o ponto no qual ele se aproxima mais do Sol. O nó ascendente é o ponto no qual a órbita se cruza do lado sul de um plano de referência, tipicamente o plano eclíptico, para o lado norte.

"Quando uma família de asteróides é formada, pericentros de todos os asteróides e nós ascendentes são alinhados, mas como a família evolui, o alinhamento é perdido devido a perturbações gravitacionais produzidas pelos planetas e, possivelmente, por alguns asteróides em massa", explicou Carruba. "Com base nos dados atuais, o BIM permite que você volte no tempo usando a simulação numérica para reconstruir a configuração na qual os parâmetros foram alinhados e, assim, datar a família de asteróides."

Além das quatro novas famílias que eles próprios identificaram, o grupo estudou 55 novas famílias identificadas por outros cientistas. Além de datarem as famílias, estabeleceram um diagrama que, com considerável precisão, distingue entre famílias formadas por eventos de colisão e famílias formadas pela fissão de um corpo precursor.

Quando dois asteróides colidem, um ou ambos podem se fragmentar, dando origem a uma família com vários objetos. A fissão, por outro lado, consiste na ejeção da matéria por um corpo precursor, ou porque adquiriu uma rotação muito rápida em seu próprio eixo e sofreu uma colisão ou porque recentemente expulsou um corpo secundário que se desfez.
"Uma das quatro famílias que identificamos foi, sem dúvida, formada por um evento colisional. É muito provável que a colisão tenha sido a origem de outra. Os demais foram identificados muito recentemente e precisamos de mais estudos para formular uma hipótese sobre sua formação", disse Carruba. disse.

Ressonância de movimento

O Cinturão Principal é um extraordinário nicho de asteróides, com mais de 700 objetos conhecidos. O número está aumentando constantemente graças à melhoria dos métodos de detecção, e pode ser estimado em milhões. Segundo Carruba, os asteróides no cinturão principal estão longe de serem distribuídos uniformemente. Várias regiões diferentes formaram-se dentro da correia devido à interação gravitacional altamente complexa entre tantos corpos e, acima de tudo, ao campo gravitacional poderoso de Júpiter.

Um importante condutor dessa estrutura é um fenômeno conhecido como "ressonância de movimento médio", que ocorre quando dois corpos orbitando um terço têm períodos orbitais estreitamente relacionados por uma razão de dois inteiros pequenos. As ressonâncias criam espaços vazios na distribuição radial dos asteróides. Eles são chamados de Kirkwood Gaps, em homenagem ao astrônomo norte-americano Daniel Kirkwood (1814-95), que identificou e explicou essas zonas livres de asteróides no cinturão principal.

"Entre 33% e 35% dos asteróides no cinturão principal são membros de famílias", disse Carruba. "Existem mais de 120 famílias reconhecíveis e dezenas de grupos menos estatisticamente significativos. As famílias grandes são compostas por centenas de membros, enquanto as famílias pequenas podem ter cerca de dez membros."

As estimativas da idade das famílias de asteróides na faixa variam de alguns milhões a centenas de milhões de anos. A origem da família mais velha foi datada de 4 bilhões de anos atrás, por isso participou da primeira etapa da formação do Sistema Solar.
Fonte: PHYS.ORG

Pontos brilhantes misteriosos podem ser um vislumbre de outro universo

A luz emitida pelo hidrogênio logo após o Big Bang deixou algumas manchas brilhantes inexplicáveis ​​no espaço. Eles são evidências de colidir com outro universo?

Dados do telescópio Planck, da Agência Espacial Europeia, podem nos oferecer o primeiro vislumbre de outro universo, com uma física diferente, colidindo contra o nosso. Essa é a conclusão de uma análise feita por Ranga-Ram Chary, pesquisador do centro de dados americano do Planck na Califórnia. Chary detectou um brilho estranho na radiação de fundo de micro-ondas mapeada pelo telescópio, que poderia ser devido à matéria de um universo vizinho vazando para o nosso.

O multiverso

Esse tipo de colisão deveria ser possível, de acordo com teorias cosmológicas modernas que sugerem que o universo que vemos é apenas uma bolha entre muitas outras. Tal “multiverso” pode ser uma consequência da inflação cósmica, uma ideia amplamente aceita de que o universo primordial se expandiu exponencialmente após o Big Bang. Uma vez que começa, a inflação nunca para, então uma multidão de universos se torna quase inevitável.

Cada universo produzido provavelmente teria sua própria física. Alguns podem ser totalmente diferentes, enquanto outros podem estar cheios de partículas e regras semelhantes às nossas, ou exatamente iguais. Essa noção poderia explicar por que as constantes físicas de nosso universo parecem estar tão primorosamente sintonizadas para permitir a existência de galáxias, estrelas, planetas e vida.

Como saber se temos universos vizinhos?

Infelizmente, se existem, esses universos bolhas são quase impossíveis de detectar. Com o espaço entre eles e nós sempre em expansão, a luz é muito lenta para levar qualquer informação entre diferentes regiões. No entanto, se duas bolhas foram criadas perto o suficiente para se tocarem antes de o espaço expandir, poderiam ter deixado uma marca uma na outra. Em 2007, Matthew Johnson da Universidade York (Canadá) e seus colegas propuseram que essa colisão de bolhas poderia aparecer como “sinais circulares” na radiação de fundo de micro-ondas, como um anel brilhante e quente de fótons. Em 2011, eles puderam pesquisar tais sinais em dados da sonda WMAP da NASA, precursora do Planck, mas não os encontraram.

A hipótese

Agora, Chary acha que pode ter visto uma assinatura diferente de uma colisão com um universo paralelo. Em vez de olhar para a própria radiação, Chary a subtraiu de um modelo de todo o céu. Depois, foi “apagando” todo o resto também: estrelas, gás e poeira. Nada deveria restar, a não ser ruído. Mas, em uma certa faixa de frequência, certos pedaços do céu parecem muito mais brilhantes do que deveriam. Essas anomalias podem ter sido causadas por um coque cósmico: nosso universo colidindo com outra parte do multiverso.

Esses “pontos brilhantes” parecem ser de algumas centenas de milhares de anos após o Big Bang, quando elétrons e prótons juntaram forças para criar o hidrogênio.

Como essa luz é normalmente abafada pelo brilho do fundo de micro-ondas cósmico, esse momento da história do universo – chamado de “recombinação” – deveria ser difícil até mesmo para o Planck detectar. Mas a análise de Chary revelou pontos que eram 4.500 vezes mais brilhantes do que a teoria prevê. Uma explicação interessante para isso é se um excesso de prótons e elétrons foi deixado no ponto de contato com outro universo. As manchas vistas por Chary exigem que o universo do outro lado da colisão tenha aproximadamente mil vezes mais partículas do que o nosso.

Dúvidas

É claro que existem ressalvas a esta teoria. Ainda é cedo para dizermos o que estas manchas brilhantes significam. Em 2014, uma equipe usando o telescópio BICEP2 no Polo Sul anunciou um sinal fraco com implicações cosmológicas incríveis. Espirais de luz polarizada pareciam fornecer evidências observacionais para a inflação, mas acabou que o sinal vinha apenas de grãos de poeira dentro da nossa galáxia.

David Spergel, da Universidade de Princeton (EUA), acha que a poeira pode estar novamente nublando nossas conclusões aqui. “Eu suspeito que valeria a pena olhar para possibilidades alternativas. As propriedades da poeira cósmica são mais complicadas do que imaginávamos, e acho que essa é uma explicação mais plausível.  Joseph Silk, da Universidade Johns Hopkins (EUA), é ainda mais pessimista. Enquanto considera o artigo de Chary uma boa análise das anomalias nos dados do Planck, diz que as reivindicações de um universo alternativo são “completamente implausíveis”.

Um dia teremos certeza?

Chary reconhece que sua ideia é experimental. “Alegações incomuns, como evidências de universos alternativos, exigem um ônus de prova muito alto”, admite. Um obstáculo à verificação é que estamos limitados pelos dados em si. Embora o Planck seja hipersensível ao fundo de micro-ondas cósmico, não pretende medir as distorções espectrais pelas quais Chary estava procurando. A equipe de Johnson também planeja usar o Planck para procurar universos alternativos, mas, a menos que nova tecnologia auxilie, não parece que temos uma forma de provar em definitivo a existência de tais mundos paralelos ainda.
Fontes: hypescience.com

A visão do Herschel do centro galáctico


Uma formação de forma estranha de gás e poeira aparece no centro da Via Láctea nessa imagem feita com as câmeras de infravermelho distante a bordo do Observatório Espacial Herschel da ESA. A faixa aproximadamente contínua de aglomerações densas e frias de material, formam o símbolo do infinito, ou o 8 de lado, que tem algumas centenas de anos-luz de diâmetro. Nessa imagem, a faixa gira em torno de um eixo invisível desde a parte superior esquerda até a parte inferior direita da imagem. 

O loop em forma do infinito, é estimado como tento cerca de 30 milhões de vezes a massa do Sol e é feito de gás denso e poeira com uma temperatura de apenas 15 graus acima do zero absoluto. Mostrado em amarelo na imagem, ele constrasta com gás e a poeira mais quente do centro da galáxia que aparece dentro da faixa e é colorido de azul. Circundando o loop está o gás frio, colorido em tonalidades vermelho-amarronzadas.

O anel e a região ao redor abriga um grande número de regiões de formação de estrelas e jovens estrelas, que se destacam na cor azul brilhante na imagem. A área é parte da Zona Central Molecular, uma região no centro da Via Láctea permeada com nuvens moleculares, que são locais ideais para a formação de estrelas.

O centro galáctico está localizado a quase 30 mil anos-luz de distância do Sol, na direção da constelação de Sagitário. É um local complexo e dinâmico, com nebulosas de emissão e remanescentes de supernovas, formando nuvens moleculares, tudo isso circundando o buraco negro supermassivo central no núcleo da galáxia. O gás e a poeira nessa região aparece na maior parte do tempo escura quando observados em telescópios ópticos, mas que podem ser vistos claramente com os instrumentos do Herschel.

Essa imagem foi capturada pelo instrumento PACS do Herschel, o Photodector Array Camera and Spectrometer, e pelo SPIRE, o Spectral and Photometric Imaging REceiver, esses instrumentos na verdade são as câmeras do infravermelho distante do Herschel. A imagem foi publicada pela primeira vez em 2011, e é parte do chamado Hi-GAL, o Herschel infrared Galactica Plane Survey, que combina observações em três diferentes comprimentos de onda, 70 mícron (azul), 160 mícron (verde) e 250 mícron (vermelho).

O Herschel foi um observatório espacial da ESA que ficou ativo de 2009 até 2013. Na época do seu lançamento, ele tinha o maior telescópio já enviado para o espaço.

Fonte: ESA

26 de setembro de 2018

O novo caçador de exoplanetas da NASA detectou seus primeiros mundos alienígenas


Um exoplaneta com cerca de duas vezes o tamanho da Terra foi encontrado em órbita de uma estrela chamada Pi Mensae a cerca de 60 anos-luz de distância. É o primeiro mundo descoberto pela Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) da NASA - uma espaçonave que começou a pesquisar a galáxia há apenas dois meses.

"Este é um dos primeiros objetos que observamos", diz Chelsea Huang, cientista da TESS no Massachusetts Institute of Technology. "Estávamos dizendo imediatamente 'ei, isso é bom demais para ser verdade!'"

O mundo alienígena, Pi Mensae c, leva 6,27 dias para completar uma órbita em torno de sua estrela-mãe, Pi Mensae. Essa estrela é tão brilhante que é visível a olho nu a partir de um local de céu escuro no hemisfério sul. Foi descoberto anteriormente que havia um planeta com a massa de dez Júpiteres circulando-o. 

A TESS trabalha observando milhares de estrelas próximas na Via Láctea, em busca de sinais de planetas em trânsito - estrelas minúsculas no brilho das estrelas podem revelar a presença de um planeta em órbita passando momentaneamente na frente delas. Tal lampejo à luz do Pi Mensae foi identificado no primeiro mês de observações transmitidas pela TESS, diz Huang.

A equipe confirmou a presença de Pi Mensae c examinando estudos separados da luz de sua estrela-mãe feita por observatórios terrestres. Essa análise revelou uma pequena oscilação no movimento da estrela que os pesquisadores atribuem à força gravitacional do mundo recém-detectado da TESS.

Baseado no raio do planeta, é provavelmente um mini-Netuno com uma atmosfera gasosa de hidrogênio e hélio, diz Hugh Osborn, um pesquisador de exoplanetas do Laboratório de Astrofísica de Marselha, na França. “Quase todos os planetas que encontramos nesse raio têm essa camada gasosa”, diz ele. "Então não seria nada parecido com a Terra."

Logo após a primeira detecção, a NASA anunciou que a TESS havia encontrado um segundo planeta. Este novo mundo, chamado LHS 3844 b, orbita uma pequena estrela a 49 anos-luz de distância. É menor que Pi Mensae c, apenas 1,3 vezes o tamanho da Terra, mas muito mais quente a uma temperatura média de cerca de 532 ° C.

Está tão perto de sua estrela que orbita uma vez a cada 11 minutos. A equipe da TESS diz que pode ser o planeta mais fácil de se observar que é menos do que o dobro do tamanho da Terra. Isso significa que será mais fácil verificar se existe uma atmosfera, embora seja tão quente que provavelmente não.
Fonte: NewScientist.com

Buracos negros primitivos podem revelar como o universo se formou

 Buracos negros supermassivos sopram ventos para fora em uma forma esférica, como descrito aqui na concepção deste artista de um buraco negro.Crédito: NASA / JPL-Caltech


Muito perto do começo, pensam os cientistas, havia buracos negros.

Esses buracos negros, que os astrônomos nunca detectaram diretamente, não se formaram da maneira usual : o explosivo colapso de uma grande estrela moribunda em sua própria gravidade também. A questão nesses buracos negros, acreditam os pesquisadores, não foi esmagada em uma singularidade pelos últimos suspiros de uma velha estrela.

De fato, naquela época, nos primeiros 1 bilhão ou mais de anos do universo, não havia estrelas antigas. Em vez disso, havia enormes nuvens de matéria, preenchendo o espaço, semeando as primeiras galáxias . Alguns dos que importam, acreditam os pesquisadores, agruparam-se mais firmemente, no entanto, entrando em colapso em sua própria gravidade, assim como as velhas estrelas fizeram com o envelhecimento do universo. Esses colapsos, acreditam os pesquisadores, semearam buracos negros supermassivos que não tinham vida prévia como estrelas. Os astrônomos chamam essas singularidades de "buracos negros de colapso direto" (DCBHs).  O problema com essa teoria, porém, é que ninguém nunca encontrou uma.

Mas isso pode mudar. Um novo artigo do Georgia Institute of Technology publicado em 10 de setembro na revista Nature Astronomy propõe que o Telescópio Espacial James Webb (JWST), que a NASA pretende lançar em algum momento nos próximos anos , deve ser sensível o suficiente para detectar um galáxia contendo um buraco negro deste período antigo da história do universo. E o novo estudo propõe um conjunto de assinaturas que poderiam ser usadas para identificar uma galáxia que hospeda DCBH.

E esse telescópio ultrapoderoso pode não ter que procurar nos céus por muito tempo para encontrar um.

"Nós prevemos que o próximo Telescópio Espacial James Webb pode ser capaz de detectar e distinguir uma galáxia jovem que abriga um buraco negro de colapso direto ... com um tempo total de exposição de 20.000 segundos [5.56-hour]", escreveram os pesquisadores. . (Mais tarde, eles notaram que havia alguns elementos "crus" nessa estimativa de tempo.)

Para fazer sua previsão, os pesquisadores usaram um modelo de computador [CK?] Para simular a formação de um DCBH no início do universo. Eles descobriram que quando um DCBH se forma, faz com que muitas estrelas enormes, de vida curta e sem metal, se formem em torno dele. Assim, a luz vinda de sua galáxia hospedeira conteria assinaturas de estrelas com baixo teor de metal.

Eles também descobriram que um DCBH emergente emite altas freqüências de radiação eletromagnética que o JWST poderia reconhecer - apesar de que a radiação teria viajado tão longe, de uma galáxia se movendo tão rápido na direção oposta, que teria mudado para a radiação infravermelha por o tempo que chegou ao nosso sistema solar. (A luz é deslocada para o vermelho, ou muda para comprimentos de onda mais longos, à medida que os objetos no universo se afastam um do outro.)

E isso leva à razão subjacente de que os pesquisadores ainda podem especular (em termos muito avançados) sobre o que um DCBH deve parecer para o JWST, e esperar que o JWST realmente chegue ao espaço : Para estudar o universo primordial, os cientistas têm olhar para muito longe, com uma luz muito antiga que viaja há muito tempo. Essa luz é especialmente fraca e, sem um instrumento tão sensível quanto o JWST, a humanidade atualmente não tem como detectá-lo.

Uma vez lançado o JWST, porém, ele deve ser capaz de detectar um DCBH em um período relativamente curto, escreveram os pesquisadores. Isso porque há muitos buracos negros que os pesquisadores já podem detectar do universo ligeiramente posterior que suspeitam ser DCBHs. Mas esses buracos negros estão mais próximos da Terra, de modo que os sinais que a humanidade pode detectar a partir deles foram criados mais tarde em sua vida, quando as evidências de como se formaram foram perdidas.

Há uma série de perguntas abertas sobre DCBHs que o JWST pode responder, disseram os pesquisadores em uma declaração - como se um DCBH se forma e então faz com que uma galáxia se forme em torno dele, ou se DCBHs se formaram depois que o assunto ao redor deles já estava aglutinado juntos em estrelas.

"Este é um dos últimos grandes mistérios do universo primitivo", disse Kirk Barrow, o primeiro autor do estudo e recém-formado em doutorado na Escola de Física da Georgia Tech, em um comunicado. "Esperamos que este estudo forneça um bom passo para descobrir como esses buracos negros supermassivos se formaram no nascimento de uma galáxia."

Fonte: Live Science .

Surpreenda a descoberta de uma supernova de 14 anos

Grande parte da astronomia de hoje acontece por meio de pesquisas metódicas, mas às vezes descobertas acidentais ainda nos surpreendem. Tal é o caso do transitório CGS2004A, uma possível supernova recentemente detectada em uma galáxia a quase 50 milhões

 Imagem de Hubble da galáxia NGC 1892, em que uma supernova de 2004 foi descoberta recentemente. NASA / ESA / HST

Observando Explosões

Supernovas - alguns dos fenômenos mais brilhantes do nosso universo - são vastas explosões que marcam a destruição de estrelas nos estágios finais de sua evolução. A história das observações de supernovas é longa: a primeira supernova registrada foi vista na China em 185 dC! Como as supernovas são escassas (talvez 1–3 por século na Via Láctea) e seus estágios mais brilhantes são de curta duração (com duração de apenas alguns meses), apenas um punhado de supernovas foram vistas a olho nu através das eras. A invenção do telescópio, no entanto, mudou isso: à medida que a tecnologia melhorava, os astrônomos puderam observar supernovas brilhantes em galáxias além da Via Láctea.
Observações cronológicas de NGC 1892. Do topo, uma imagem de Hubble de 2001, a imagem CGS de 2004, a imagem de Stockler de Moraes de 2017 e uma imagem de Magellan de 2018. O transiente é visível apenas na imagem CGS de 2004. Guillochon et al. 2018
Hoje, cerca de 50.000 supernovas foram observadas. O campo foi vastamente expandido por recentes pesquisas automáticas sobre o céu que metodicamente buscavam transientes. Não obstante, intrépidos astrônomos individuais ainda contribuem para essa cena - como evidenciado pela recente descoberta do astrônomo amador brasileiro Jorge Stockler de Moraes.

Um achado inesperado

Em janeiro de 2017, Stockler de Moraes fotografou a distante galáxia NGC 1892 usando um telescópio de 12 polegadas de diâmetro. Quando mais tarde comparou sua imagem a uma imagem de arquivo de 2004 da mesma galáxia, tirada como parte do  Carnegie-Irvine Galaxy Survey  (CGS), ele descobriu uma diferença distinta entre as duas fotos: uma fonte brilhante estava presente na imagem arquivística. que não era visível em sua foto recente.
Stockler de Moraes contatou em seguida o astrônomo James Guillochon (Centro Harvard de Astrofísica), que primeiro eliminou possíveis explicações alternativas para a fonte - como planetas menores em nosso sistema solar que poderiam ter coincidido com a NGC 1892 na época. Guillochon então trabalhou com uma equipe de colaboradores para explorar outras imagens da galáxia e conduzir imagens de acompanhamento, bem como analisar o transiente na imagem do CGS.

Colapso Principal

Verificou-se que o CGS2004A com marcação transitória estava ausente em todas as imagens adicionais que os autores exploraram, tanto nos anos anteriores como posteriores à observação do CGS. A análise fotométrica de Guillochon e colaboradores do transiente e nosso conhecimento da natureza da NGC 1892, uma galáxia massiva de formação estelar, sugerem ainda que esse transiente provavelmente foi uma supernova do Tipo IIP, causada quando o núcleo de uma estrela massiva (talvez 8). –50 massas solares) de repente entra em colapso.
Com base na análise dos autores, parece que Stockler de Moraes descobriu por acaso uma explosão estelar que passou despercebida 14 anos atrás. Descobertas como essas nos ajudam a continuar expandindo nossa compreensão de como as estrelas evoluem em todo o universo.
Fonte: skyandtelescope.com
Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...

Artigos Mais Lidos