13 de set de 2018

Colisão de galáxias geram um anel gigante de buracos negros

Um gigantesco anel de buracos negros foi descoberto a 300 milhões de anos-luz de distância, oferecendo novas pistas sobre o que acontece quando as galáxias colidem. 
Uma imagem composta do anel galáxia AM 0644-741. A imagem inclui dados de raios-X do Observatório de Raios-X Chandra (roxo) e dados ópticos do Telescópio Espacial Hubble da NASA (vermelho, verde e azul). A galáxia AM 0644 está localizada no canto inferior direito.Crédito: NASA / CXC / INAF / A. Wolter et al; NASA / STScI
Usando o Observatório de Raios-X Chandra da NASA, os astrônomos detectaram uma fonte muito brilhante de raios X que provavelmente é alimentada por um anel de buracos negros de massa estelar ou estrelas de nêutrons - os pequenos e densos cadáveres deixados após explosões estelares. novo estudo.

A fonte de raios-X brilhante emana do anel galáxia AM 0644-741 (abreviado AM 0644), que fica a aproximadamente 300 milhões de anos-luz da Terra. Combinando dados do Chandra e do Telescópio Espacial Hubble da NASA, os astrônomos criaram uma imagem composta de observações de raios X e ópticas da galáxia.

Acredita-se que o anel observado de buracos negros ou estrelas de nêutrons seja o resultado de uma colisão de galáxias. As galáxias provavelmente estavam juntas pela gravidade, e a força gravitacional de uma galáxia criava ondas no gás ao redor de seu vizinho, que, neste caso, é AM 0644. As ondulações teriam então feito com que o gás se expandisse ou se aglomerasse em densos áreas, provocando o nascimento de novas estrelas.

A mais massiva dessas estrelas nascentes levará vidas curtas - em termos cósmicos - de milhões de anos", disseram representantes do Chandra X-ray Observatory em um comunicado . "Depois disso, seu combustível nuclear é gasto e as estrelas explodem como supernovas , deixando para trás buracos negros com massas tipicamente entre cinco a vinte vezes a do Sol, ou estrelas de nêutrons com uma massa aproximadamente igual à do Sol. "

Os buracos negros ou as estrelas de nêutrons têm companheiros cósmicos próximos dos quais sugam gás. Este gás cai para dentro e é aquecido por fricção, criando os raios X brilhantes detectados por Chandra, de acordo com a declaração. 

Além disso, os raios X brilhantes do AM 0644 são classificados como fontes de raios X ultraluminosas (ULXs). Esses objetos produzem centenas a milhares de vezes mais raios X do que a maioria dos binários de raios X de estrela de nêutrons ou de buracos negros. No entanto, a identidade dos ULXs individuais no AM 0644 é atualmente desconhecida, de acordo com a declaração.

Além do anel de buracos negros ou estrelas de nêutrons em torno do AM 0644, os dados do Chandra revelaram um buraco negro supermassivo localizado no centro da galáxia, bem como um buraco negro de rápido crescimento localizado bem atrás da galáxia a uma distância de 9,1 bilhões de anos-luz da Terra.

E AM 0644 não foi a única galáxia de anéis inspecionada por Chandra. O telescópio observou seis outras galáxias do anel, revelando um total de 63 fontes de raios-X , 50 das quais são consideradas ULXs.  De fato, as sete galáxias do anel contêm um número maior de ULXs por galáxia do que outros tipos de galáxias. Portanto, essas galáxias poderiam ajudar os astrônomos a entender melhor a origem dos ULXs, de acordo com a declaração. 

O estudo foi publicado em 10 de agosto no The Astrophysical Journal

Fonte: https://www.livescience.com/