31 de outubro de 2018

Exoplaneta possui dia de apenas 8 horas terrestre


Você sente que nunca há tempo suficiente num dia? Então não vá para Beta Pictoris b. Um dia neste acelerado exoplaneta dura apenas 8 horas, fazendo-se uma péssima escolha para um grande desafio. Você também estaria lutando...
Você sente que nunca há tempo suficiente num dia? Então não vá para Beta Pictoris b. Um dia neste acelerado exoplaneta dura apenas 8 horas, fazendo-se uma péssima escolha para um grande desafio. Você também estaria lutando contra um ambiente empoeirado, temperaturas lancinantes e a ausência de terra firme neste planeta gigante semelhante à Júpiter. 

Beta Pictoris b foi descoberto em 2008 orbitando uma estrela jovem, cerca de 63 anos-luz de distância. Astrônomos acham que o planeta tem aproximadamente 7 vezes a massa de Júpiter e está brilhando ainda com o calor da sua própria formação, em uma temperatura de aproximadamente 1.600 Kelvins.

O exoplaneta foi encontrado em uma bateria de imagens tirada pelo Telescópio Very Large, no Chile. Ignas Snellen, da Universidade de Leiden na Holanda e seus colegas usaram o mesmo telescópio para estudar o movimento de gases na atmosfera empoeirada do exoplaneta. Eles foram capazes de calcular o quão rápido Beta Pictoris b está girando em seu eixo: cerca de 25 quilômetros por segundo.

Como o planeta é ligeiramente maior que Júpiter, cerca de 236 mil quilômetros maior, ele completa uma volta inteira – ou em outras palavras, um dia – em aproximadamente a cada 8 horas.

Dança do exoplaneta

O tamanho é o principal passo para qualquer exoplaneta, e isso significa que os dias do Beta Pictoris b é menor do que em qualquer planeta do nosso sistema solar. Os dias de Júpiter tem a duração de 10 horas, por exemplo, enquanto um dia em Vênus dura 243 dias terrestres.

O trabalho suporta uma relação estreita observada no nosso sistema solar entre a massa de um planeta e a sua velocidade de rotação – em geral, quanto mais pesado for o mundo, menor é o dia. Isso pode ser devido à forma de como os planetas nascem. A gravidade faz com que o material de sobra em torno das estrelas se aglutinem, girando para formar um mundo em torno de um ponto central. Para conservar a sua energia rotacional, um planeta vai girar mais rápido à medida que aumenta a sua massa, assim como bailarinos podem girar mais rápido, diz Snellen.

Beta Pictoris b não é uma combinação perfeita às regras, mas isso pode ser porque o planeta ainda é muito jovem. Enquanto esfria durante as próximas centenas de milhões de anos, deve encolher ao tamanho de Júpiter e a velocidade de até 40 quilômetros por segundo, tornando-se um ajuste cada vez mais estreito. Isso também reduziria a duração do seu dia a apenas 3 horas.

Testando o beta

Snellen espera usar a mesma técnica para medir a duração dos dias em outros exoplanetas. Isso irá mostrar a relação entre a rotação e a massa fora do sistema solar. Se isso ocorrer, ele poderia prever um modo de distinguir entre planetas altamente massivos e objetos conhecidos como anãs marrons, que acredita-se que são estrelas que falharam em iniciar sua fusão nuclear.

Entretanto, a linha divisória entre esses objetos é difusa. Observações anteriores sugerem que anãs brancas de mesma massa podem ter uma variedade em sua quantidade de rotação, logo, elas não obedecem as leis de rotação que se aplicam a planetas.

“É uma sugestão intrigante a diferença entre planetas e anãs marrons, mas precisaremos de mais medições antes de termos certeza,” concorda David Spiegel, do Instituto de Estudos Avançados em Princeton, Nova Jersey.
Tal informação também nos ensinaria mais sobre como planetas podem evoluir, ele diz. “O nível de rotações dos planetas contém muita informação.”

Primeiras observações detalhadas de matéria orbitando perto de um buraco negro


O instrumento GRAVITY do ESO confirma a existência do buraco negro no centro da Via Láctea
Com o auxílio do GRAVITY, o instrumento extremamente sensível do ESO, uma equipe internacional confirmou a suposição de longa data de que um buraco negro se esconde no centro da Via Láctea. Novas observações mostram nuvens de gás deslocando-se a cerca de 30% da velocidade da luz numa órbita circular muito próxima ao horizonte de eventos do buraco negro. É a primeira vez que se observa matéria orbitando próxima ao ponto sem retorno. Estas são também as observações mais detalhadas obtidas até agora de matéria orbitando tão perto de um buraco negro. 

Com o auxílio do instrumento GRAVITY montado no Interferômetro do Very Large Telescope do ESO, cientistas de um consórcio de instituições europeias, incluindo o ESO, observaram clarões de radiação infravermelha sendo emitidos pelo disco de acreção que rodeia Sagitário A*, o objeto massivo situado no coração da Via Láctea. Os clarões observados fornecem-nos uma confirmação, há muito tempo esperada, de que o objeto que se esconde no centro da nossa Galáxia é, como se tem assumido, um buraco negro supermassivo. Os clarões têm origem no material que está orbitando perto do horizonte de acontecimentos do buraco negro — o que faz destas observações as mais detalhadas obtidas até agora de matéria orbitando tão próximo de um buraco negro.

Apesar da matéria que compõe o disco de acreção — o cinturão de gás que rodeia Sagitário A* e que se desloca a velocidades relativísticas — orbitar o buraco negro de forma segura, qualquer material que se aproxime demais é puxado para dentro do horizonte de eventos. O ponto mais próximo de um buraco negro onde a matéria pode orbitar sem ser puxada de forma definitiva para o seu interior é chamada a órbita estável mais interior e foi nesta região que tiveram origem os clarões observados.

“É incrível poder realmente testemunhar material orbitando um buraco negro a uma velocidade de 30% a velocidade da luz,” refere Oliver Pfuhl, um cientista no Instituto Max Planck de Física Extraterrestre (MPE). ”A extrema sensibilidade do GRAVITY permitiu-nos observar os processos de acreção em tempo real com um detalhe sem precedentes.”

Estas medições foram apenas possíveis graças a uma colaboração internacional e a instrumentação de vanguarda. O instrumento GRAVITY, que tornou possível este trabalho, combina a luz coletada por quatro telescópios do VLT do ESO, criando assim um super-telescópio virtual de 130 metros de diâmetro, o qual foi utilizado para investigar a natureza de Sagitário A*.

Em Julho deste ano, com o auxílio do GRAVITY e do SINFONI, outro instrumento montado no VLT, a mesma equipe de investigadores fez medições precisas na época da passagem da estrela S2 pelo campo gravitacional extremo existente perto de Sagitário A* e revelou, pela primeira vez, os efeitos previstos pela teoria da relatividade geral de Einstein em meios tão extremos. Durante a passagem da S2 foi também observada forte emissão infravermelha.

“Estávamos monitorando de perto a S2 e claro que, ao mesmo tempo, estávamos também atentos a Sagitário A*,” explicou Pfuhl. “Durante as observações, tivemos sorte em reparar em três clarões brilhantes emitidos perto da região do buraco negro — foi uma coincidência fantástica!” 

Esta radiação emitida por elétrons altamente energéticos situados muito perto do buraco negro, foi vista como três clarões brilhantes muito proeminentes e ajustava perfeitamente previsões teóricas para pontos quentes orbitando perto de um buraco negro de 4 milhões de massas solares. Pensa-se que estes clarões têm origem nas interações magnéticas do gás muito quente que orbita próximo de Sagitário A*.

Reinhard Genzel, do MPE em Garching, na Alemanha, que liderou o estudo explica: ”Este sempre foi um dos nossos projetos de sonho mas não ousávamos imaginar que poderia tornar-se possível tão cedo e tão claramente.” Relativamente à suposição de longa data de que Sagitário A* seria um buraco negro supermassivo, Genzel conclui que “este resultado é uma confirmação retumbante do paradigma do buraco negro supermassivo.”
Fonte: ESO

O presente e início da Via Láctea (ilustração artística)

Que diferença faz 11 bilhões de anos, como pode ser visto nessas duas visões comparativas de nossa galáxia Via Láctea. A vista de cima mostra como nossa galáxia se parece hoje. A vista inferior mostra como apareceu no passado remoto. Esta ilustração fotográfica é baseada em um levantamento do Telescópio Espacial Hubble da NASA / ESA de galáxias em evolução do tipo Via Láctea.

Na vista de cima, o atual céu noturno é dominado pelo brilho branco de uma miríade de estrelas de meia-idade ao longo da faixa da Via Láctea. A "poluição" interestelar das espessas faixas de poeira pode ser vista através da longa faixa de estrelas. Eles estão intercalados com algumas nebulosas de emissão rosadas da formação de estrelas em curso. Milhares de estrelas aparecem como alfinetadas de luz pelo céu.  A vista de baixo mostra uma visão imaginária da nossa jovem Via Láctea, como pode ter aparecido 11 bilhões de anos atrás, como visto da superfície de um planeta hipotético. O céu noturno parece muito diferente da vista hoje. 

O disco da Via Láctea e a protuberância central das estrelas são menores e mais escuras porque a galáxia está em uma fase inicial de construção. Os céus estão em chamas com uma tempestade de nova formação de estrelas, vista nas nebulosas rosadas que brilhavam nas estrelas ainda embrulhadas dentro de seus casulos natalinos. O punhado de estrelas visíveis no céu noturno são azuis e brilhantes porque são jovens.

O gráfico da Via Láctea de hoje foi baseado em uma imagem de todo o céu de Axel Mellinger e a pesquisa H-alpha de todos os céus de Finkbeiner. A ilustração do início da Via Láctea foi construída a partir da imagem de todo o céu da imagem de Axel Mellinger e Robert Gendler da galáxia M33.
Crédito: NASA, ESA e Z. Levay (STScI / AURA)
Fonte: Spacetelescope.org

30 de outubro de 2018

Uma nova visão da nossa noite estrelada


Esta ilustração mostra o caçador de exoplanetas da NASA, o telescópio espacial Kepler. A agência anunciou em 30 de outubro de 2018, que o Kepler ficou sem combustível e está sendo retirado dentro de sua órbita atual e segura, longe da Terra. Kepler deixa um legado de mais de 2.600 descobertas de exoplanetas.Créditos: NASA / Wendy Stenzel / Daniel Rutter

Depois de nove anos no espaço profundo coletando dados que indicam que o nosso céu será preenchido com bilhões de planetas ocultos - mais planetas até que estrelas - o telescópio espacial Kepler da NASA ficou sem combustível necessário para outras operações científicas. A Nasa decidiu aposentar a espaçonave dentro de sua órbita atual e segura, longe da Terra. " Como a primeira missão de caça ao planeta da NASA, o Kepler excedeu todas as nossas expectativas e abriu o caminho para nossa exploração e busca de vida no sistema solar e além ", disse Thomas Zurbuchen, administrador associado do Diretório de Missões Científicas da NASA em Washington.

A análise mais recente das descobertas de Kepler conclui que 20 a 50% das estrelas visíveis no céu noturno provavelmente terão planetas pequenos, possivelmente rochosos, similares em tamanho à Terra e localizados dentro da zona habitável de suas estrelas - mãe. O tamanho mais comum do planeta Kepler encontrado não existe em nosso sistema solar - um mundo entre o tamanho da Terra e Netuno - e temos muito a aprender sobre esses planetas.

" Agora que sabemos que planetas estão por toda parte, a Kepler nos colocou em um novo curso que é promissor para as futuras gerações explorarem nossa galáxia. Lançado em 6 de março de 2009, o telescópio espacial Kepler combinou técnicas de ponta na medição do brilho estelar com a maior câmera digital equipada para observações do espaço exterior na época. Originalmente posicionada para olhar continuamente para 150.000 estrelas em uma mancha cravejada de estrelas do céu na constelação de Cygnus, Kepler fez o primeiro levantamento de planetas em nossa galáxia e se tornou a primeira missão da agência a detectar planetas do tamanho da Terra nas zonas habitáveis de suas galáxias.

 " A missão Kepler foi baseada em um design muito inovador. Foi uma abordagem extremamente inteligente para se fazer esse tipo de ciência ", disse Leslie Livesay, diretor de astronomia e física do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, que atuou como gerente de projeto Kepler durante o desenvolvimento da missão. " Definitivamente havia desafios, mas Kepler tinha uma equipe extremamente talentosa de cientistas e engenheiros que os superaram ". 

A equipe da missão foi capaz de planejar uma correção, mudando o campo de visão da espaçonave a cada três meses. Isso permitiu uma missão estendida para a espaçonave, apelidada de K2, que durou até a primeira missão e bateu a contagem de Kepler de estrelas pesquisadas para mais de 500.000. Novas pesquisas em estrelas com dados de Kepler também estão promovendo outras áreas da astronomia, como a história da nossa galáxia Via Láctea e os estágios iniciais de explosões de estrelas chamadas supernovas que são usadas para estudar a velocidade com que o universo está se expandindo.

"Sabemos que a aposentadoria da espaçonave não é o fim das descobertas de Kepler", disse Jessie Dotson, cientista do projeto Kepler no Centro de Pesquisas Ames da NASA, no Vale do Silício, na Califórnia. "Estou entusiasmado com as diversas descobertas que ainda estão por vir de nossos dados e como futuras missões se basearão nos resultados da Kepler."

Antes de aposentar a espaçonave, os cientistas empurraram a Kepler para todo o seu potencial, completando com sucesso múltiplas campanhas de observação e baixando valiosos dados científicos, mesmo após os primeiros avisos de baixo consumo de combustível. Os dados mais recentes, da Campanha 19, complementarão os dados do mais novo caçador de planetas da NASA, o Transiting Exoplanet Survey Satellite, lançado em abril.

A TESS baseia-se na fundação de Kepler com novos lotes de dados em sua busca de planetas que orbitam cerca de 200.000 das estrelas mais brilhantes e próximas da Terra, mundos que podem mais tarde ser explorados por missões como o Telescópio Espacial James Webb da NASA.

O Ames Research Center da NASA, no Vale do Silício, na Califórnia, gerencia as missões Kepler e K2 para o Diretório de Missões Científicas da NASA. O Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia, gerenciou o desenvolvimento da missão Kepler. A Ball Aerospace & Technologies Corporation, em Boulder, Colorado, opera o sistema de voo com o apoio do Laboratório de Física Atmosférica e Espacial da Universidade do Colorado, em Boulder.
Fonte: NASA

Nasa tenta retomar contacto com seu veículo Opportunity em Marte


© Fornecido por AFP Veículo robótico da Nasa Opportunity está sobre Marte desde 2004

A Nasa mudou seu parecer e anunciou que tenta retomar o contato com seu veículo robótico Opportunity, em estado de hibernação desde a gigantesca tempestade de poeira em junho que cobriu Marte. Em 30 de agosto, a agência espacial americana deu 45 dias extras de escutas ativas através de mensagens frequentes, antes de passar a um modo de escutas passivas, o que significou o abandono do aparato.

Os cientistas da Nasa mantêm, contudo, a esperança de que a espessa camada de poeira que cobre os painéis solares do robô possa ser varrida pelos ventos que surgem habitualmente entre novembro e janeiro sobre o planeta vermelho. Após a análise das escutas, a Nasa continuará com sua estratégia atual para tentar retomar o contato com o Opportunity até um futuro próximo", informou na segunda-feira à noite o Jet Propulsion Laboratory (JPL), na Califórnia, que é a base de operações do veículo, em uma mensagem em seu site na internet.

"Os ventos poderão se intensificar nos próximos meses onde o Opportunity se encontra sobre Marte, podendo varrer a poeira dos painéis solares. A agência reavaliará a situação em janeiro de 2019", acrescentou o JPL.  Até 10 de junho, o Opportunity era um dos veículos ativos sobre o planeta vermelho junto com o Curiosity, que chegou 2012. Suas baterias são alimentadas pelos raios solares, enquanto o Curiosity conta com um pequeno gerador nuclear, o que lhe permite continuar operando sem dificuldades.

Com o começo da tempestade de poeira, instalou-se uma noite de vários meses e por isso é provável que o Opportunity tenha consumido todas as suas baterias.  A Nasa sabe exatamente sua localização, já que um dos dos três satélites que orbita o planeta fez uma fotografia no dia 20 de setembro.  Oppy", como é apelidado, aterrizou em Marte em 2004 e superou muito sua duração, programada para 90 dias.
Fonte: MSN

Sonda Parker, da NASA, acaba de quebrar dois recordes em um só dia


A missão histórica da NASA para "tocar o Sol" acaba de alcançar dois importantes marcos: ela agora detém o recorde de maior aproximação do Sol feita por um objeto construído por humanos — e também o recorde de espaçonave mais rápida já enviada ao espaço. Lançada em 12 de agosto de 2018, a sonda Parker (ou Parker Solar Probe) está agora entrando nos primeiros estágios de sua missão.

Às 14h04 (horário de Brasília) desta segunda-feira (29), a espaçonave chegou a menos de 42,7 milhões de quilômetros da superfície do Sol — um novo recorde para um objeto construído por humanos. O antigo pertencia à espaçonave alemã Helios 2, que alcançou o feito em abril de 1976. A partir de agora, cada centímetro que a sonda avance em direção ao Sol será um novo recorde de distância, com uma aproximação de 6,16 milhões de quilômetros prevista para 2024.

"Faz apenas 78 dias que a Parker Solar Probe foi lançada, e agora chegamos mais próximo de nossa estrela do que qualquer outra espaçonave na história", disse o gerente de projeto da sonda, Andy Driesman, em um comunicado da NASA. "É um momento de orgulho para a equipe, embora sigamos focados em nosso primeiro encontro solar."

Menos de dez horas depois, a espaçonave estabeleceu outro recorde. Alcançando e depois ultrapassando uma velocidade de 246.960 quilômetros por hora, a sonda Parker se tornou o objeto construído por humanos mais rápido de todos os tempos em relação ao Sol. O recorde anterior também havia sido alcançado pela missão Helios 2. Até 2024, espera-se que a espaçonave alcance velocidades superiores a 692.000 quilômetros por hora (ou 0,0006% a velocidade da luz).

Para calcular a velocidade e a distância da Parker Solar Probe, a agência espacial utiliza sua Deep Space Network, ou DSN. A NASA explica:

A DSN envia um sinal para a espaçonave, que então o retransmite de volta para a DSN, permitindo à equipe determinar a velocidade e a posição da espaçonave com base no timing e nas características do sinal. A velocidade e a posição da Parker Solar Probe foram calculadas usando medidas de DSN feitas em 24 de outubro, e a equipe usou essa informação, junto com forças orbitais conhecidas, para calcular a velocidade e a posição da espaçonave a partir desse ponto. 

Em sua atual distância para o Sol, a sonda precisa de 150 dias para fazer uma órbita completa. Ela alcançará o primeiro dos 26 eventos de periélio (ponto mais próximo do Sol) em 6 de novembro de 2018. Nos próximos seis anos, o comprimento orbital da sonda diminuirá gradativamente, permitindo que ela se aproxime do Sol. À medida que se aproxima da superfície da estrela, a sonda enfrentará calor e radiação formidáveis, dos quais ela se defenderá com um escudo manobrável sempre apontado para a estrela no centro do nosso Sistema Solar.

Os sensores a bordo da Parker Solar Probe farão medições, fornecendo novos dados sem precedentes para cientistas. Aprendendo mais sobre o Sol, teremos uma melhor compreensão de como ele afeta a Terra e outros planetas, possivelmente melhorando nossa previsão do tempo espacial. Saber como e quando o Sol produz tempestades solares massivas, por exemplo, pode ajudar a reduzir danos na Terra.
Fonte: GIZMODO BRASIL

A Vida das Estrelas


A maior parte da luz e da radiação que podemos observar no Universo tem origem em estrelas - estrelas individuais, aglomerados de estrelas, nebulosas iluminadas por estrelas e galáxias compostas por bilhões de estrelas. Estrelas são esferas de hidrogênio incandescente e outros elementos químicos que produzem sua prodigiosa produção de energia convertendo elementos mais leves em elementos mais pesados, por meio de processos nucleares semelhantes aos das bombas de hidrogênio. Como os seres humanos, nascem, amadurecem e morrem, mas suas vidas são muito mais longas que as nossas.  O Hubble foi além do que pode ser alcançado por outros observatórios, ligando estudos dos nascimentos , vidas e mortesde estrelas individuais com teorias de evolução estelar. Em particular, a capacidade do Hubble de sondar estrelas de outras galáxias permite aos cientistas investigar a influência de diferentes ambientes na vida das estrelas. Isso é crucial para poder complementar nossa compreensão da Via Láctea com a de outras galáxias.

Descobrindo os berçários estelares da galáxia

Outra área em que o trabalho do Hubble tem sido amplamente reconhecido é a ligação da formação estelar com a evolução estelar. Os instrumentos infravermelhos do Hubble, WFC3 e NICMOS, são capazes de olhar através das nuvens de poeira que cercam estrelas recém-nascidas. Algumas das descobertas mais surpreendentes até agora surgiram através das nuvens de poeira que cercam o centro da Via Láctea. Os astrônomos descobriram que esse centro, que era considerado uma região calma e quase "morta", é na verdade povoado por enormes estrelas infantis reunidas em grupos.

Esqueletos estelares

Eta Carinae, um sistema estelar repetidamente observado pelo Hubble na década de 1990, é altamente instável e um grande candidato a uma supernova. A forma semelhante a um halter é material ejetado em uma grande explosão em meados do século XIX.

As últimas fases de estrelas solares foram investigadas através de observações de nebulosas planetárias e nebulosas proto-planetárias . Estas são cartuchos coloridos de gás expelidos no espaço pela morte de estrelas. As formas e cores variadas dessas intricadas estruturas com diferentes cores traçando elementos químicos diferentes, muitas vezes recém-criados, mostraram que os estágios finais da vida das estrelas são mais complexos do que se pensava e também parece existir um alinhamento bizarro do planeta. nebulosa .

O Hubble foi o primeiro telescópio a observar diretamente anãs brancas em aglomerados estelares globulares . As anãs brancas são remanescentes estelares e fornecem um registro "fóssil" de suas estrelas progenitoras, que brilhavam tão intensamente que, há muito tempo, esgotavam seu combustível nuclear. Através destas medições, é possível determinar as idades destes aglomerados antigos, que é uma importante ferramenta cosmológica.

Supernova
Supernova 2004ef, na galáxia UGC 12157, capturada pelo Hubble.

A maioria dos cientistas acredita que a expansão do Universo está se acelerando . Esse resultado veio de medições combinadas de supernovas remotas com a maioria dos telescópios de primeira classe do mundo, incluindo o Hubble, e foi muito surpreendente. O Hubble deu a essas medidas de supernovas uma precisão adicional, principalmente devido à sua alta resolução.

A morte de um gigante: Supernova 1987A

Supernova 1987a, capturado pela Advanced Camera for Surveys do Hubble

Quando a primeira supernova próxima por séculos (Supernova 1987A) explodiu na Grande nuvem de Magalhães, em 1987, foi examinada com todos os telescópios disponíveis na Terra. Em muitas ocasiões desde o seu lançamento em 1990, o Hubble voltou seu olhar para o local deste evento único a 150.000 anos-luz de distância e, graças à sua resolução muito alta, foi possível monitorar em detalhes o progresso da explosão cataclísmica. O Hubble viu dois anéis de gás em cada lado da estrela explodindo (mais um central) que foram expulsos pela estrela moribunda em sua última morte, milhares de anos antes da explosão final. Nos últimos anos, os astrônomos observaram partes diferentes desses anéis serem atingidos pela onda de choque. da explosão à medida que se expande pelo espaço.

Raios de Raio Gama

GRB 110328A, um incomum flash de radiação observado pelo Hubble em abril de 2011. Esta pode ser a primeira observação de uma estrela sendo dilacerada por um buraco negro.

Os raios gama emitem radiação de raios gama muito intensa por períodos curtos e são observados algumas vezes por dia por detectores especiais de raios gama em observatórios no espaço. Hoje, em parte devido ao Hubble, sabemos que essas explosões se originam em outras galáxias - geralmente a grandes distâncias. Sua origem iludiu os cientistas por muito tempo, mas, após as observações do Hubble sobre a supernova atípica SN1998bw e o Gamma Ray Burst GRB 980425, uma conexão física destes tornou-se provável.

Uma explosão incomum de radiação detectada no início de 2011 pode contar uma história diferente: em vez de uma estrela terminar sua vida em uma supernova, essa explosão pode ser uma evidência de que uma estrela foi rasgada quando cai em um buraco negro supermassivo . Se confirmado por outras observações, esta seria a primeira vez que este fenômeno já foi visto.

Estrelas em galáxias vizinhas

                                               Um aglomerado de estrelas no halo da galáxia de Andrômeda

O Hubble é capaz de oferecer imagens de luz visual mais nítidas do que qualquer telescópio atualmente em operação no solo, mesmo que seu tamanho de espelho (e, portanto, o poder de captação de luz) seja comparativamente modesto. Isso significa que é bem adequado estudar estrelas de estudo em galáxias próximas.

Enquanto a maioria das galáxias não pode ser resolvida nas estrelas individuais que compõem, os vizinhos da Via Láctea, incluindo as Nuvens de Magalhães e a Galáxia Andrômeda (M 31, a galáxia espiral mais próxima da Via Láctea) agora podem ser divididos em centenas de estrelas. milhões de pontos individuais de luz e suas estrelas estudadas individualmente .

O Hubble foi capaz de resolver os aglomerados de estrelas na galáxia de Andrômeda, apesar de estar a cerca de 2 milhões de anos-luz de distância. Ele também descobriu que as estrelas no halo (a região esparsa ao redor do disco de uma galáxia) de M31 são significativamente mais jovens que as da Via Láctea. A capacidade do Hubble de estudar estrelas em galáxias próximas é superior a qualquer telescópio terrestre, e sua capacidade de observar a luz ultravioleta (importante para o estudo de estrelas jovens) é única.

"O Hubble revolucionou o estudo de aglomerados globulares - especialmente os de outras galáxias. Esses objetos são tão densos e as estrelas tão compactas que é quase impossível separar as estrelas umas das outras com telescópios terrestres. Nós foram capazes de medir de que tipo de estrelas elas são compostas, como elas evoluem e como a gravidade funciona nesses sistemas complexos ".
Gerard Gilmore - Astrônomo, Universidade de Cambridge
Fonte: spacetelescope.org

Estudante descobre o pulsar mais lento conhecido


Um pulsar com aproximadamente 14 milhões de anos, com a rotação mais lenta já identificada, foi descoberto por uma estudante de doutoramento da Universidade de Manchester.  Chia Min Tan, estudante de doutoramento no Centro para Astrofísica Jodrell Bank, da Escola de Física e Astronomia de Manchester, fazia parte de uma equipa internacional que incluía outros astrónomos de Manchester, do ASTRON e da Universidade de Amesterdão. A equipe realizou as observações usando o LOFAR (Low-Frequency Array), cujo núcleo está localizado na Holanda. 

As suas descobertas foram publicadas na revista The Astrophysical Journal. Os pulsares são estrelas de neutrões que giram rapidamente e que produzem radiação eletromagnética em feixes que emanam dos seus polos magnéticos. Estes "faróis cósmicos" nascem quando uma estrela massiva explode numa supernova. Depois de tal explosão, fica para trás uma "estrela de neutrões" superdensa e giratória com um diâmetro de apenas 20 quilómetros.

O pulsar com a rotação mais rápida conhecida, até à data, gira uma vez a cada 1,4 milissegundos, ou seja, 716 vezes por segundo ou 42.960 por minuto. Até agora, o pulsar mais lento conhecido tinha um período de rotação de 8,5 segundos. Este novo pulsar, localizado na direção da constelação de Cassiopeia a cerca de 5200 anos-luz da Terra, gira a uma taxa muito mais lenta de 23,5 segundos.  O que torna a descoberta ainda mais improvável é que a emissão de rádio dura apenas 200 milissegundos dos 23,5 segundos do período de rotação.

Chia Min Tan explica: "A emissão de rádio que vem de um pulsar age como um farol cósmico e só podemos ver o sinal se o feixe de rádio estiver voltado na nossa direção. Neste caso, o feixe é tão estreito que podia ter facilmente falhado a Terra. Os pulsares de rotação lenta são ainda mais difíceis de detetar. É incrível pensar que este pulsar gira mais de 15.000 vezes mais lentamente do que o pulsar mais rápido conhecido. Esperamos encontrar mais com o LOFAR."

Os astrónomos descobriram este novo pulsar durante o levantamento LOTAAS (LOFAR Tied-Array All-Sky Survey). Esta campanha procura pulsares no céu do hemisfério norte. Cada instantâneo da pesquisa tem a duração aproximada de uma hora. Este valor é superior ao usado em levantamentos anteriores e forneceu a sensibilidade necessária para descobrir este pulsar surpreendente.

Os astrónomos não só "ouviram" os pulsos regulares do sinal do pulsar, como também "viram" o pulsar no levantamento de imagens do LOFAR. O professor Ben Stappers, coautor do estudo, também da Universidade de Manchester, disse: "Este pulsar foi brilhante o suficiente e gira devagar o suficiente para que pudéssemos vê-lo piscando nas imagens."

O pulsar tem aproximadamente 14 milhões de anos, mas ainda possui um forte campo magnético. Jason Hessels, coautor do estudo, do ASTRON e da Universidade de Manchester, acrescentou: "Esta descoberta foi completamente inesperada. Ainda estamos um pouco chocados que um pulsar possa girar tão lentamente e ainda produzir pulsos de rádio. Aparentemente, os pulsares de rádio podem ser mais lentos do que esperávamos. Isto desafia e informa as nossas teorias sobre como os pulsares brilham."

O próximo passo para os astrónomos é continuar a sua pesquisa LOFAR para encontrar novos pulsares. Também planeiam observar a sua nova descoberta com o telescópio espacial XMM-Newton. Chia Min Tan acrescentou: "Este telescópio está desenhado para detetar raios-X. Se o pulsar superlento for detetado como uma fonte de raios-X, então teremos importantes informações sobre a sua história e origem."
Fonte: University of Manchester

A sequência de Hubble ao longo da história do universo


Esta imagem mostra "fatias" do Universo em diferentes épocas ao longo de sua história (dias atuais e 4 e 11 bilhões de anos atrás). Cada fatia vai mais para trás no tempo, mostrando como as galáxias de cada tipo aparecem. A forma é a do diagrama do diapasão de Hubble , que descreve e separa galáxias de acordo com sua morfologia em galáxias espiraladas (S), elípticas (E) e lenticulares (S0). À esquerda deste diagrama estão as elípticas, com lenticulares no meio e as espirais ramificadas no lado direito. As espirais no ramo de baixo têm barras cortando seus centros.

O Universo atual apresenta formas galácticas grandes, totalmente formadas e intricadas. À medida que avançamos no tempo, eles se tornam menores e menos maduros, já que essas galáxias ainda estão em processo de formação. Esta imagem é ilustrativa. as imagens de Hubble de galáxias próximas e distantes utilizadas foram selecionadas com base em sua aparência; suas distâncias individuais são apenas aproximadas. 
Crédito: NASA, ESA, M. Kornmesser
Fonte: Spacetelescope.org

Os cientistas agora têm a imagem mais detalhada da fábrica de neutrinos dentro do nosso sol


O instrumento Borexino está aninhado nas profundezas dos montes Apeninos da Itália. Flashes de luz dentro de seu detector maciço revelam quando os neutrinos se chocam com elétrons. Ao compilar meticulosamente dados sobre essas colisões de elétrons com neutrinos ao longo de 10 anos, os cientistas criaram um dos instantâneos mais detalhados até o momento do coração ardente do sol. Crédito: Borexino

Por que o sol brilha? 

Nossa estrela local constantemente esmaga átomos juntos dentro de sua barriga de fogo para produzir sua luz ardente. Mas como essa comoção interna está escondida sob as espessas camadas externas do sol, os cientistas têm poucas maneiras de aprender sobre o que acontece no âmago da estrela.

Mas ao coletar neutrinos - partículas minúsculas e fantasmagóricas que mal interagem com outras matérias e assim podem voar diretamente para fora do centro solar - os pesquisadores produziram um dos instantâneos mais detalhados já compilados do misterioso interior do sol.

"Estamos basicamente olhando para o sol  no coração", disse Andrea Pocar, um físico da Universidade de Massachusetts Amherst, co-autor do estudo Live Science. Os resultados, que apareceram hoje (24 de outubro) na revista Nature , ajudarão os físicos solares a obter uma melhor compreensão de nossa estrela mãe.

Recolha de neutrinos

Pesquisadores criaram o instantâneo usando um detector colossal situado no centro do experimento internacional Borexino , que fica dentro de uma cadeia montanhosa na Itália para ajudar a protegê-lo da radiação interferente. A cada segundo, 420 bilhões de neutrinos do sol atingem qualquer área de tamanho de selo postal da superfície da Terra. No entanto, a maioria desses neutrinos passa pelo planeta como raios de luz através de uma janela transparente, de acordo com uma declaração  da colaboração.

O Borexino aproveita o fato de que, de vez em quando, um neutrino  tem alguma chance de interagir com um elétron. O detector do projeto consiste em 100 toneladas de uma substância ultrapura que produz um pequeno clarão de luz se um neutrino atingir um dos elétrons do instrumento, disse Pocar. Ao redor do detector estão 2.000 câmeras supersensíveis que podem registrar a intensidade dos flashes de luz, revelando quanta energia o neutrino carregava quando colidia com o elétron, acrescentou.

Enquanto a maioria dos experimentos prévios com neutrinos solares detecta apenas neutrinos de alta energia, Borexino pode detectar neutrinos com uma vasta gama de energias, fornecendo um melhor exame das reações nucleares  no interior do sol, disseram os pesquisadores. O experimento coletou dados por 10 anos para fornecer a nova imagem altamente precisa de neutrinos emergindo do sol.

Neutrinos servem como excelentes sondas do interior do sol, porque as partículas quase intangíveis fluem diretamente do núcleo à velocidade da luz, disse Pocar. Fótons , ou partículas de luz, por outro lado, são rapidamente absorvidos e então reemitidos por átomos no denso centro solar. Isso envia as partículas em um caminho em ziguezague para fora do centro do sol, que pode levar milhares de anos, disse Pocar.

Os resultados da Borexino fornecerão dados valiosos para os cientistas que fazem modelos do sol. O instantâneo poderia, por exemplo, ajudar a determinar as quantidades precisas de elementos relativamente pesados ​​- como carbono , nitrogênio  e oxigênio  - no centro do Sol, disse Pocar, um problema que ainda deixa os físicos solares coçando suas cabeças.
Fonte: Live Science

29 de outubro de 2018

Telescópio Espacial Hubble retorna às operações científicas


O Telescópio Espacial Hubble da NASA / ESA retornou às operações normais na sexta-feira, 26 de outubro, e completou suas primeiras observações científicas no sábado, 27 de outubro. As observações foram da galáxia DSF2237B-1-IR distante e formadora de estrelas e foram tomadas em comprimentos de onda infravermelhos com a Wide Field Camera 3 . O retorno à condução da ciência vem após a recuperação bem-sucedida de um giroscópio de backup que substituiu um giroscópio três semanas antes.

Um dos giroscópios do Hubble falhou em 5 de outubro, e a equipe de operações da espaçonave ativou um giroscópio de backup no dia seguinte. No entanto, o backup retornou incorretamente as taxas de rotação que estavam muito acima das taxas reais. Na semana passada, a equipe de operações ordenou ao Hubble que realizasse numerosas manobras e trocasse o giroscópio entre diferentes modos operacionais, o que eliminou com sucesso o que se acreditava ser o bloqueio entre componentes dentro do giroscópio que produzia os valores de taxa excessivamente altos. 

Em seguida, a equipe monitorou e testou o giroscópio com manobras adicionais para garantir que o giroscópio permanecesse estável. A equipe então instalou salvaguardas adicionais na espaçonave caso os valores excessivos da taxa retornem, embora isso não seja antecipado. Na quinta-feira, a equipe de operações realizou mais manobras para coletar dados de calibração do giroscópio. Na sexta-feira, o Hubble realizou atividades semelhantes às observações científicas, incluindo a rotação para apontar para diferentes locais do céu e o bloqueio para alvos de teste. A equipe concluiu todas essas atividades sem problemas.

Na sexta-feira, a equipe iniciou o processo para restaurar os instrumentos científicos ao status operacional padrão. O Hubble completou com sucesso manobras para atingir as primeiras observações científicas, e o telescópio coletou seus primeiros dados científicos desde 5 de outubro. O Hubble está agora de volta ao seu modo normal de operações científicas com três giroscópios totalmente funcionais. Originalmente exigido para durar 15 anos, o Hubble está na vanguarda da descoberta científica há mais de 28 anos. A equipe espera que o telescópio continue produzindo descobertas surpreendentes até a próxima década, permitindo que ele trabalhe junto com o próximo Telescópio Espacial James Webb da NASA / ESA / CSA .
Fonte: Spacetelescope.org

PHAETHON – Cometa ou Asteroide?


Um asteroide azul, bizarro que age como um cometa e parece ser o responsável pela Chuva de Meteoros Anual dos Geminídeos, fez um sobrevoo pela Terra em 2017, dando aos astrônomos uma oportunidade de estudar o objeto com detalhes sem precedentes. Eles descobriram que o asteroide é ainda mais estranho do que eles imaginavam.

O asteroide 3200 Phaethon é uma rocha espacial especial com uma coloração azulada rara e com uma órbita extremamente excêntrica que faz o objeto passar muito perto do Sol, e então passar na órbita de Marte. Uma órbita dele leva 1.4 anos terrestres. Esse tipo de órbita é mais comum para cometas do que para asteroides.

Mas, enquanto o Phaethon age como um cometa, ele não se parece com um. Quando os cometas chegam perto do Sol, eles formam uma coma e uma cauda de gás e poeira. O Phaethon, contudo sempre para como um pedaço de rocha flutuando no espaço.

Em 16 de Dezembro de 2017, o asteroide Phaethon passou bem perto da Terra, na verdade a passagem mais próxima desde 1974, ele chegou a 10.3 milhões de quilômetros do nosso planeta. Enquanto astrônomos apontavam seus telescópios para a rocha espacial com a finalidade de registrar esses histórico sobrevoo, os astrônomos profissionais em observatórios espalhados por todo o mundo tiveram a oportunidade de aprender mais sobre o que é esse objeto e de onde ele veio.

Teddy Kareta, um estudante da Universidade do Arizona, que liderou um grupo internacional de pesquisadores que estudaram o Phaethon nessa sua passagem pela Terra, apresentou as descobertas feitas no encontro anual da Divisão de Ciência Planetária da Sociedade Astronômica Americana, no dia 23 de Outubro de 2018. Kareta e seus colegas observaram a aproximação do Phaethon usando o Infrared Telescope Facility da NASA em Mauna Kea, no Havaí e o Telescópio Tillinghast no Monte Hopkins no Arizona.

Um dos seus achados podem contradizer a teoria atual sobre a origem do Phaethon. Os astrônomos há muito tempo suspeitavam que o Phaethon era um fragmento do asteroide azul Pallas, que é bem maior. “Contudo, o albedo do Pallas, é cerca de duas vezes o albedo do Phaethon”, disse Kareta. Com um albedo de cerca de 8%, o Phaethon é um pouco mais brilhante do que o carvão e tem somente metade do brilho do Pallas, disse Kareta.

Os pesquisadores também descobriram que a superfície do Phaethon é igualmente toda azulada, o que significa que o objeto foi de forma regular “cozinhado” pelo calor do Sol. A cor azul do Phaethon indica que a rocha passou por intenso aquecimento, disse Kareta. Durante as viagens do Phaethon ao redor do Sol, ele foi aquecido a temperaturas de 800 graus Celsius, que é um calor tão intenso que os metais na superfície se tornam uma gosma, disse ele.

A Chuva de Meteoros dos Geminídeos, que acontece todo ano no mês de Dezembro, é a única chuva de meteoros que aparentemente se origina de um objeto que não seja um cometa. Os cometas são corpos congelados que contém uma mistura de gelo, rocha, poeira e gás congelado. Quando o cometa chega perto do Sol, parte do seu material é vaporizado e pequenos pedaços do cometa se quebram, deixando para trás um rastro de pedaços de cometa no espaço. Quando a Terra passa através desse rastro de detritos, nós temos uma chuva de meteoros.

Asteroides como o Phaethon são objetos rochosos que não se comportam da mesma maneira que os cometas quando eles passam perto do Sol, e os astrônomos não sabem ao certo como o Phaethon cria os Geminídeos. Antes do Phaethon ter sido descoberto, em 1983, os astrônomos não tinham ideia de onde os Geminídeos vinham. Ao observar que a órbita do Phaethon se ajustava com o rastro de detritos que gera a chuva anual de meteoros, os astrônomos então determinaram que o Phaethon deveria ser a origem.

Exatamente, como o Phaethon cria esse rastro de detritos ainda é um mistério, disse Kareta. Embora seja possível que o material varrido da superfície do asteroide possa contribuir para os detritos, “a quantidade de poeira que é varrida nem de perto é suficiente para sustentar os Geminídeos”, disse ele. Uma possibilidade é que o Phaethon tenha colidido com outro objeto no espaço, e então os Geminídeos sejam resultado dessa colisão. “Então, nesse caso, o que nós vemos, essencialmente é a poeira resultante desse violento evento”.

Outra possibilidade é que o Phaethon é um cometa adormecido, ou um cometa que se transformou num asteroide com o passar do tempo. “Se ele foi um cometa em algum ponto no passado, talvez ele teria feito a chuva de meteoro de maneira normal, e tenha deixado para trás esses pedaços de cometa, mas desde então, ele tem sido cozinhado, deixado de ser um cometa, e atualmente é apenas uma rocha espacial”, disse Kareta.

O Phaethon pode parecer mais com um asteroide do que com um cometa, mas ele mostra características de ambos os objetos. Ele não tem uma coma e uma cauda como os cometas, mas ele lança uma fina cauda de poeira quando ele chega perto do Sol num processo que seja similar ao leito de um rio seco sendo rachado pelo calor, disseram pesquisadores da Universidade do Arizona. “Esse tipo de atividade só foi vista em dois objetos em todo o Sistema Solar, o Phaethon e outro objeto similar que parece deixar mais confusa a linha que tradicionalmente separa os asteroides dos cometas”.

As descobertas dessa nova pesquisa serão usadas pelos cientistas da JAXA, a Agência de Exploração Aeroespacial do Japão, que está atualmente planejando mandar uma missão para o Phaethon. A missão é chamada de DESTINY+, uma abreviação para Demonstration and Experiment of Space Technology for Interplanetary Voyager, Phaethon Flyby and Dust Science, e atualmente está programada para ser lançada em 2022.

A missão DESTINY+ irá sobrevoar o Phaethon e outros objetos próximos da Terra, para estudar como a poeira é ejetada desses objetos. Isso pode explicar no futuro como a pequena e tênue cauda do Phaethon é gerada. A DESTINY+ poderia ajudar os cientistas a descobrirem se o Phaethon é um asteroide, um cometa, ou outra coisa. Para o pesquisador Kareta, ele provavelmente é algo entre um asteroide e um cometa.
Fonte: Space Today
Space.com

Terra é cercada por nuvens de poeira espaciais

Esse satélite natural de poeira apareceria assim no céu se seu brilho fosse equivalente ao da Lua. [Imagem: G. Horváth]


Satélites de poeira

Uma equipe de astrônomos e físicos húngaros confirmou a existência de nuvens de poeira orbitando a Terra como se fossem "luas" extremamente tênues, em pontos gravitacionais semi-estáveis situados a apenas 400 mil quilômetros da Terra.

As nuvens, relatadas originalmente pelo astrônomo polonês Kazimierz Kordylewski em 1961, refletem pouquíssima luz, de forma que sua existência tem sido objeto de controvérsia entre os astrônomos.

O sistema Terra-Lua tem cinco pontos de estabilidade onde as forças gravitacionais da Terra e da Lua se equilibram, mantendo a posição relativa dos objetos ali localizados - são os pontos de Lagrange. Dois desses pontos, L4 e L5, formam um triângulo de lados iguais com a Terra e a Lua e se movem ao redor da Terra à medida que a Lua se move ao longo de sua órbita.

L4 e L5 não são completamente estáveis, sofrendo perturbação pela atração gravitacional do Sol. No entanto, eles são considerados locais onde a poeira interplanetária pode se acumular, pelo menos temporariamente.

Kordylewski observou dois aglomerados de poeira em L5 em 1961, com vários relatos desde então, mas sua estrutura extremamente tênue os torna difíceis de detectar, e muitos cientistas questionaram sua existência.

Nuvens de Kordylewski

Judit Slíz-Balogh e seus colegas da Universidade Eotvos Loránd tentaram decidir a questão modelando as nuvens de Kordylewski em computador, para avaliar como elas se formariam e como poderiam ser detectadas. Os pesquisadores estavam interessados em como as nuvens apareceriam se fossem vistas usando filtros polarizadores, que transmitem a luz com uma direção particular de oscilação, semelhante aos encontrados em alguns tipos de óculos de sol. A luz refletida ou dispersa é sempre mais ou menos polarizada, dependendo do ângulo de dispersão ou reflexão.

Eles então partiram para encontrar as nuvens de poeira usando um sistema de filtros de polarização linear conectados a um telescópio e uma câmera digital, fazendo exposições de várias durações da suposta localização das nuvens de Kordylewski no ponto L5.

Deu certo, e as imagens mostraram a luz polarizada refletida pela poeira das nuvens espaciais, estendendo-se bem fora do campo de visão da lente da câmera. O padrão observado corresponde às previsões das nuvens de Kordylewski e ainda permitiu excluir outros efeitos ópticos, o que significa que a presença da nuvem de poeira está confirmada, defende a equipe.

"As nuvens de Kordylewski são dois dos objetos mais difíceis de encontrar, e embora sejam tão próximas da Terra quanto a Lua, elas são amplamente ignoradas pelos pesquisadores em astronomia. É intrigante confirmar que nosso planeta tem pseudossatélites empoeirados em órbita juntamente como nosso vizinho lunar," disse Judit.

Lixão espacial e riscos para astronautas

Tendo conseguido identificar as nuvens, os pesquisadores agora pretendem monitorá-las para avaliar sua estabilidade e se a poeira delas representa algum tipo de ameaça para os equipamentos espaciais e para os futuros astronautas.

Dada a sua estabilidade, os pontos L4 e L5 são vistos como locais ideais para sondas espaciais e como estações de transferência para missões que vão explorar o Sistema Solar mais distante. Há também propostas para armazenar poluentes nos dois pontos.
Fonte: Inovação Tecnológica

O fantasma de Cassiopeia


A cerca de 550 anos-luz de distância, na constelação de Cassiopeia, encontra-se a IC 63, uma nebulosa impressionante e ligeiramente sinistra. Também conhecido como o fantasma de Cassiopeia, o IC 63 está sendo moldado pela radiação de uma estrela vizinha imprevisivelmente variável, Gamma Cassiopeiae, que está corroendo lentamente a nuvem fantasmagórica de poeira e gás. Este fantasma celestial faz o cenário perfeito para a próxima festa de All Hallow's Eve - mais conhecida como Halloween.

A constelação de Cassiopeia , em homenagem a uma rainha vaidosa na mitologia grega, forma o facilmente reconhecível "W" no céu noturno. O ponto central do W é marcado por uma estrela dramática chamada Gamma Cassiopeiae . O notável Gamma Cassiopeiae é uma estrela variável subgigante branco-azulada que é circundada por um disco gasoso. Esta estrela é 19 vezes mais massiva e 65 000 vezes mais brilhante que o nosso Sol. Ele também gira a incrível velocidade de 1,6 milhão de quilômetros por hora - mais de 200 vezes mais rápido do que nossa estrela mãe. 

Esta rotação frenética dá-lhe uma aparência esmagada. A rotação rápida causa erupções de massa da estrela em um disco circundante. Essa perda de massa está relacionada às variações de brilho observadas. A radiação de Gamma Cassiopeiae é tão poderosa que afeta até o IC 63, às vezes apelidada de Nebulosa do Espírito, que fica a vários anos-luz de distância da estrela. O IC 63 é visível nesta imagem tirada pelo Telescópio Espacial Hubble da NASA / ESA .

As cores da estranha nebulosa mostram como a nebulosa é afetada pela poderosa radiação da estrela distante. O hidrogênio dentro do IC 63 está sendo bombardeado com radiação ultravioleta de Gamma Cassiopeiae, fazendo com que seus elétrons ganhem energia que eles mais tarde liberam como radiação de hidrogênio alfa - visível em vermelho nesta imagem. Essa radiação hidrogênio-alfa torna o IC 63 uma nebulosa de emissão , mas também vemos a luz azul nesta imagem. Esta é a luz da Gamma Cassiopeiae que foi refletida pelas partículas de poeira na nebulosa, o que significa que o IC 63 também é uma nebulosa de reflexão .

Esta nebulosa colorida e fantasmagórica está se dissipando lentamente sob a influência da radiação ultravioleta da Gamma Cassiopeiae. No entanto, IC 63 não é o único objeto sob a influência da poderosa estrela. Faz parte de uma região nebulosa muito maior ao redor da Gamma Cassiopeiae, que mede aproximadamente dois graus no céu - cerca de quatro vezes a largura da Lua cheia.

Esta região é melhor vista do hemisfério norte durante o outono e o inverno. Embora seja alto no céu e visível durante todo o ano da Europa, é muito escuro, portanto, observá-lo requer um telescópio bastante grande e um céu escuro.  Acima da atmosfera da Terra, Hubble nos dá uma visão que não podemos esperar ver com nossos olhos. Esta foto é possivelmente a imagem mais detalhada que já foi tirada do IC 63, e mostra lindamente as capacidades do Hubble.
Fonte: Spacetelescope.org
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