28 de fevereiro de 2019

O começo do fim para o aglomerado de estrelas de Hyades


Novas medições do satélite Gaia da Agência Espacial Européia mostram que as jovens estrelas do aglomerado de Hyades estão começando a se afastar.
 Cinco estrelas brilhantes compõem o "V" das Hyades. (O gigante Aldebaran é na verdade uma estrela em primeiro plano.) Bob King

Olhe para cima no céu da noite esses dias e você verá um impressionante punhado de estrelas em forma de V conhecidas como Hyades - nomeadas pelas filhas de Atlas e irmãs das Plêiades mais famosas. É o mais próximo aglomerado de estrelas conhecido, a 150 anos-luz da Terra, e contém um tesouro de observações de prazeres, como Bob King escreveu algumas semanas atrás. 

As estrelas das Hyades têm "apenas" centenas de milhões de anos de idade - jovens em termos astronômicos -, de modo que lançam luz sobre o passado de nossa própria estrela. O Sol também nasceu em um agrupamento, cercado por seus irmãos estelares. Todos eles se formaram na mesma nuvem de poeira e gás antes que o tempo os separasse. Agora, as medições do satélite Gaia da Agência Espacial Européia mostram como o Sol passou a viver em sua atual solidão: as estrelas das Hyades também estão começando a seguir caminhos separados.

Deriva das Marés

Que aglomerados abertos , que contêm centenas ou talvez milhares de estrelas, devem se separar é um dado. A gravidade coletiva da Via Láctea deveria eventualmente separar aglomerados como esses. Mas até agora tem sido um jogo de teóricos: nós só testemunhamos as proeminentes correntes de estrelas extraídas de encontros estelares mais massivos, como aglomerados globulares ou galáxias anãs.

Gaia mapeou as posições das estrelas dentro da própria Hyades e aquelas que precedem e arrastam o aglomerado no céu (cada estrela é um ponto branco). A imagem de fundo mostra a visão panorâmica de Gaia da nossa galáxia. S. Röser / ESA / Gaia / DPAC

Graças aos dados extremamente precisos de Gaia, a equipe pôde identificar quais estrelas estavam se movendo com o cluster enquanto ele orbita nossa galáxia, e quais estrelas estavam se movendo um pouco mais rápido ou um pouco mais devagar à medida que a gravidade da Via Láctea os afastava do centro. 

Além de 501 estrelas dentro da própria Hyades, a Röser identificou 292 estrelas até 550 anos-luz em frente ao cluster e outras 237 estrelas atrasadas em até 230 anos-luz.  O estudo se estende além da eventual dissolução das Hyades. “Nossa descoberta mostra que é possível traçar as trajetórias de estrelas individuais da Via Láctea de volta ao seu ponto de origem em um aglomerado de estrelas”, explica Röser.

Agora, porém, os observadores têm o satélite Gaia da Agência Espacial Européia, que mapeia as posições, distâncias e movimentos de bilhões de estrelas desde 2013. Siegfried Röser (Universidade de Heidelberg, Alemanha) e colegas usaram o mais recente lançamento de dados de Gaia para identificar estrelas pertencente ao Hyades. 

Estes incluem não apenas as estrelas localizadas dentro do próprio cluster, mas também aquelas que se espalham nas chamadas caudas das marés a centenas de anos-luz do centro do cluster. Uma cauda precede o aglomerado em sua órbita ao redor da Via Láctea; a outra cauda segue.
Fonte: Skyandtelescope.com

Astrônomos estudam novo tipo misterioso de explosão cósmica


Quando os astrônomos descobriram uma explosão cósmica em uma galáxia a cerca de 200 milhões de anos-luz da Terra em 16 de junho passado, logo perceberam que era algo diferente. Enquanto ainda debatem os detalhes, os cientistas agora acreditam que podem ter tido seu primeiro vislumbre do nascimento de um poderoso fenômeno visto em todo o Universo.

A explosão foi descoberta pelo sistema de pesquisa ATLAS em todo o céu no Havaí e imediatamente chamou a atenção dos astrônomos. Primeiro, era excepcionalmente brilhante para uma explosão de supernova - uma fonte comum de tais explosões. Além disso, ele se iluminou e desapareceu muito mais rápido do que o esperado.

Meio ano depois, “apesar de ser um dos eventos cósmicos mais intensamente estudados da história, observado por astrônomos em todo o mundo, ainda não sabemos o que é”, disse Anna Ho, da Caltech, que liderou uma equipe usando o Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA), no Chile, entre outros telescópios. O objeto, apelidado de AT2018cow, "anuncia uma nova classe" de explosões cósmicas energéticas, acrescentou Ho.

As características incomuns da explosão “foram suficientes para deixar todo mundo empolgado”, disse Raffaella Margutti, da Northwestern University, que liderou uma equipe que utilizou telescópios que vão desde raios gama até ondas de rádio, incluindo o Very Large Array (VLA) da National Science Foundation. ), para estudar o objeto. "Além disso, a distância da AT2018cow de 200 milhões de anos-luz, está próxima, por padrões astronômicos", tornando-se um excelente alvo para estudo, disse Margutti.

Astrônomos estão apresentando suas descobertas sobre o objeto na reunião da American Astronomical Society em Seattle, Washington.

Depois de observar o objeto e medir suas características de mudança com uma coleção mundial de telescópios terrestres e orbitantes, os cientistas ainda não têm certeza do que é, mas têm duas explicações principais. Pode ser, suspeitam eles, uma supernova muito incomum, ou a destruição de uma estrela que passou muito perto de um enorme buraco negro, chamado de Tidal Disruption Event (TDE). Pesquisadores são rápidos em apontar, no entanto, que as características do objeto não combinam com exemplos previamente vistos de nenhum dos dois.

"Se é uma supernova, então é diferente de qualquer supernova que já vimos", disse Ho. A gama de cores do objeto, ou espectro, ela disse, “não parece uma supernova”. Além disso, era mais brilhante em ondas milimétricas - aquelas vistas pelo ALMA - do que qualquer outra supernova.

Também difere dos eventos de ruptura das marés previamente vistos.

“É descentralizado em sua galáxia hospedeira”, disse Deanne Coppejans, da Northwestern University, o que significa que não pode ser uma estrela desmembrada pelo buraco negro supermassivo no centro da galáxia. "Se é um TDE, então precisamos de um buraco negro de massa intermediário para fazer a trituração, e é esperado que eles se formem em aglomerados estelares", acrescentou Kate Alexander, membro da Einstein na Northwestern. O problema com isso, ela apontou, é que o fluxo de AT2018 parece estar dentro de um meio interestelar de alta densidade, que “é difícil de conciliar com a densidade do gás em aglomerados estelares”.

A maioria dos pesquisadores concorda que o comportamento da vaca-preta requer uma fonte central de energia contínua, ao contrário das outras explosões de supernovas. O melhor candidato, dizem eles, é um buraco negro que está atraindo material de seus arredores. O material de entrada forma um disco giratório em torno do buraco negro e esse disco irradia quantidades prolíficas de energia. Este é o tipo de "motor central" que alimenta os quasares e as galáxias de rádio em todo o Universo, bem como exemplos menores, como microquasars.

Quando uma estrela muito mais massiva que o Sol cessa a fusão termonuclear e colapsos de sua própria gravidade, produzindo uma explosão “normal” de supernova, nenhum mecanismo central é produzido. No entanto, nos casos extremos denominados hipnovas, que produzem rajadas de raios gama, esse mecanismo central produz os jatos super rápidos de material que geram os raios gama. Esse motor, no entanto, é muito curto, durando apenas alguns segundos.

Se um motor tão central alimentasse o AT2018, durou semanas, tornando esse evento distinto das explosões de supernovas induzidas pelo colapso e das explosões mais energéticas que produzem rajadas de raios gama. No caso de um TDE, o “motor” ganharia vida quando o buraco negro extraísse material da estrela retalhada por sua atração gravitacional.

Alternativamente, o "motor" resultante de uma explosão de supernova pode ser uma estrela de nêutrons de rotação rápida com um campo magnético extremamente poderoso - um magnetar.

“Sabemos, por teoria, que buracos negros e estrelas de nêutrons se formam quando uma estrela morre, mas nunca os vimos logo depois de nascerem. Nunca ”, disse Margutti.

"Isso é muito emocionante, já que seria a primeira vez que os astrônomos testemunharam o nascimento de um motor central", disse Ho.

No entanto, por causa do comportamento estranho da AT2018, o veredicto ainda não está claro, disseram os cientistas. A fonte central de energia pode ser uma poderosa onda de choque que atinge uma densa camada de material no núcleo do objeto. Ou a estranha supernova ou a explicação da TDE ainda é viável, disse a equipe de Ho.

Os astrônomos aguardam ansiosamente mais trabalho sobre o AT2018cow e para mais objetos como este.

"Durante as primeiras semanas, este objeto era muito brilhante em comprimentos de onda milimétricos, o que significa que, com o ALMA agora disponível, poderemos encontrar e estudar outros", disse Ho. “O pico de intensidade da emissão de rádio começa nos comprimentos de onda do ALMA e só se move para os comprimentos de onda do VLA após algumas semanas”, acrescentou ela.
Fonte: Almaobservatory.org

ALMA diferencia dois sinais de nascimento de uma única estrela


Imagem do ALMA da protoestrela MMS5/OMC-3. A protoestrela está localizada no centro e os fluxos de gás são ejetados para leste e oeste (esquerda e direita). O fluxo surge em cor laranja e o jato rápido em azul. Como se pode ver, os eixos do fluxo e do jato estão desalinhados. Créditos: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), Matsushita et al.

Os astrónomos revelaram as origens enigmáticas de duas diferentes correntes de gás a sair de uma estrela bebé. Com a ajuda do ALMA, descobriram que o fluxo lento e o jato de alta velocidade que saem da protoestrela apresentam eixos não alinhados e que o primeiro começou a ser ejetado antes do segundo. As origens destes dois fluxos têm sido um mistério, mas estas observações dão sinais reveladores de que as duas correntes foram lançadas a partir de diferentes partes do disco em torno da protoestrela.

As estrelas têm uma ampla gama de massas, variando de centenas de vezes até menos de um décimo da massa do Sol. Para compreenderem a origem desta diversidade, os astrónomos estudam o processo de formação estelar, isto é, a agregação de gás e poeira cósmicos. As estrelas bebés acumulam gás devido à atração gravitacional, no entanto, parte do material é ejetado pelas protoestrelas. O material ejetado constitui um sinal do nascimento estelar que fornece pistas para compreender o processo de acumulação de massa.
Yuko Matsushita, estudante da Universidade Kyushu e sua equipa, usaram o ALMA para observar a estrutura detalhada do sinal de nascimento da estrela bebé MMS5/OMC-3 e descobriram dois fluxos de gás diferentes: um fluxo lento e um jato rápido. Foram observados alguns exemplos com dois fluxos em ondas de rádio, mas MMS5/OMC-3 é um exemplo excecional.
“Medindo o desvio Doppler das ondas de rádio, podemos estimar a velocidade e a vida útil dos fluxos de gás,” disse Matsushita, principal autora do trabalho de investigação publicado na revista Astrophysical Journal. “Descobrimos que o jato e o fluxo foram lançados há 500 e 1300 anos, respetivamente. Estes fluxos de gás são bem jovens ”.
Mais interessante ainda, a equipa descobriu que os eixos dos dois fluxos não estão alinhados fazendo entre eles um ângulo de 17 graus. O eixo dos fluxos pode ser alterado durante longos períodos de tempo devido à precessão da estrela central. Mas neste caso, considerando a extrema juventude dos fluxos de gás, os investigadores concluíram que o desalinhamento não é devido à precessão, mas está relacionado com processo de lançamento.

Ilustração da estrela bebé MMS5/OMC-3. As observações do ALMA identificaram duas correntes de gás partindo da protoestrela, um jato rápido colimado e um fluxo lento de grande ângulo, e descobriram que os eixos dos dois fluxos estão desalinhados. Crédito: NAOJ.

Existem dois modelos concorrentes para o mecanismo de formação dos fluxos e jatos protoestelares. Alguns investigadores consideram que as duas correntes se formam independentemente em diferentes partes do disco de gás em torno da estrela bebé central, outros propõem que o jato se forma primeiro, arrastando depois o material circundante para formar os fluxos mais lentos. Apesar da vasta investigação, os astrónomos não tinham chegado a uma resposta conclusiva.
No “modelo independente” poderia ocorrer um desalinhamento nos dois fluxos, mas tal seria mais difícil no modelo “de arrastamento”. Além disso, a equipa descobriu que o fluxo foi ejetado bem mais cedo que o jato, o que claramente apoia o “modelo independente”.
“A observação combina bem com o resultado da minha simulação,” disse Masahiro Machida, professor da Universidade de Kyushu. Há uma década, realizou estudos pioneiros de simulação usando um supercomputador operado pelo NAOJ (Observatório Astronómico Nacional do Japão). Na simulação, o fluxo de grande ângulo é ejetado a partir da área exterior do disco gasoso em torno de uma protoestrela, enquanto o jato colimado é lançado independentemente a partir da área interna do disco. “A observação de um desalinhamento entre os dois fluxos de gás pode indicar que o disco em torno da protoestrela está deformado,” acrescentou Machida.
“A alta sensibilidade do ALMA e a grande resolução angular irão permitir que encontremos sistemas de fluxo e jato mais jovens e energéticos, como MMS 5/OMC-3”, disse Satoko Takahashi, do NAOJ e do Joint ALMA Observatory, que tem a coautoria do artigo. “Eles irão fornecer pistas para compreender os mecanismos de condução de fluxos e jatos. Além disso, estudar tais objetos também nos irá dizer como funcionam os processos de acreção e ejeção de massa na fase inicial de formação de estrelas.”
Fonte: Portaldoastronomo.org

26 de fevereiro de 2019

Novas imagens de Ultima Thule


As imagens mais detalhadas de Ultima Thule - obtidas minutos antes da maior aproximação da sonda às 05:33 de dia 1 de janeiro - têm uma resolução de aproximadamente 33 metros por pixel. Crédito: NASA/Laboratório de Física Aplicada da Universidade Johns Hopkins/SwRI, NOAO

Era uma meta opcional - pouco antes da maior aproximação, apontar com precisão as câmaras da sonda New Horizons da NASA para tirar as fotos mais nítidas possíveis do objeto da Cintura de Kuiper apelidado de Ultima Thule, o seu alvo de Ano Novo e o objeto mais distante alguma vez explorado. Agora que a New Horizons enviou essas imagens armazenadas para a Terra, a equipa pode confirmar com entusiasmo que a sua ambiciosa meta foi alcançada.

Estas novas imagens de Ultima Thule - obtidas pelo instrumento LORRI (Long-Range Reconnaissance Imager) apenas seis minutos e meio antes da maior aproximação da New Horizons ao objeto (com designação oficial 2014 MU69) às 05:33 (hora portuguesa) de dia 1 de janeiro de 2019 - têm uma resolução de 33 metros por pixel. A sua combinação da alta resolução espacial e ângulo de visão favorável dá à equipa uma oportunidade sem precedentes para investigar a superfície, bem como a origem e evolução de Ultima Thule, que é considerado o objeto mais primitivo já estudado por uma sonda espacial.

"Na mouche!" exclamou o investigador principal da New Horizons, Alan Stern, do SwRI (Southwest Research Institute). "A captura destas imagens exigia que soubéssemos precisamente onde estavam Ultima Thule e a New Horizons - momento a momento - enquanto passavam um pelo outro a mais de 50.000 km/h na fraca luz da Cintura de Kuiper, bem para lá de Plutão. Esta foi uma observação muito mais difícil do que as de 2015 em Plutão.

"Estas observações adicionais eram arriscadas, porque havia uma chance real de termos apenas parte ou até mesmo falharmos em colocar Ultima no campo de visão da câmara," continuou Stern. "Mas as equipas de ciência, operações e navegação foram impecáveis e o resultado é um tesouro para a nossa equipa científica! Alguns dos detalhes que vemos agora na superfície de Ultima Thule são diferentes de qualquer objeto já explorado."

A resolução mais alta realça muitas características de superfície que não eram aparentes nas imagens anteriores. Entre elas estão várias regiões de terreno brilhante, enigmáticas e aproximadamente circulares. Além disso, muitos pequenos buracos escuros perto do terminador (a fronteira entre o lado iluminado pelo Sol e o lado não iluminado) estão mais nítidos. "Ainda está a ser debatido se estas características são crateras produzidas por objetos, se são poços de sublimação, poços de colapso ou algo totalmente diferente," disse John Spencer, cientista do projeto no SwRI.

O cientista do projeto, Hal Weaver, do Laboratório de Física Aplicada da Universidade Johns Hopkins, explicou que as imagens mais recentes devem ter a resolução espacial mais alta de todas as imagens obtidas pela New Horizons - ou que ainda poderá obter - durante toda a missão. Passando a apenas 3500 km, a sonda voou cerca de três vezes mais perto de Ultima Thule do que quando passou por Plutão em julho de 2015.

Ultima é um objeto mais pequeno do que Plutão, mas o "flyby" foi feito com a mais alta precisão de navegação já alcançada por uma sonda espacial. Esta precisão sem precedentes foi alcançada graças às campanhas de ocultação terrestre de 2017 e 2018 realizadas na Argentina, Senegal, África do Sul e Colômbia, bem como pela missão Gaia da ESA, que forneceu os locais das estrelas usadas durante as campanhas de ocultação.

A New Horizons continua a operar sem falhas. Está a quase 6,64 mil milhões de quilómetros da Terra; a essa distância, os sinais de rádio, viajando à velocidade da luz, alcançam as grandes antenas da DSN (Deep Space Network) da NASA seis horas e nove minutos depois da New Horizons os transmitir.
Fonte: Astronomia OnLine

Anã branca antiga com anéis chama a evolução do sistema estelar em questão

Uma ilustração da recém-descoberta anã branca e seu sistema de anéis (Crédito: Goddard Space Flight Center da NASA / Scott Wiessinger )

Normalmente, espiar profundamente o espaço permite aos astrônomos ver o passado distante, mas uma nova descoberta nos deu um vislumbre do futuro do nosso sistema solar. Um projeto de cientista cidadão liderado pela NASA descobriu uma antiga anã branca cercada por grandes anéis, que está agitando nossa compreensão de como esses sistemas se formam.

Oficialmente conhecida como LSPM J0207 + 3331 (ou apenas J0207), a anã branca está a cerca de 145 anos-luz da Terra, na constelação de Capricórnio. Descobriu-se que estava fervilhando a cerca de 5.800 ° C (10.500 ° F), o que indica que a estrela tem cerca de 3 bilhões de anos.

Mas a coisa mais interessante sobre isso é, obviamente, seus anéis. A missão WISE da NASA captou um forte sinal infravermelho em torno de J0207, o sinal revelador de dois discos empoeirados ao redor da estrela. Embora não seja a primeira anã branca a ostentar um sistema de anéis, é a mais antiga e mais fria por uma margem bastante ampla.

"Essa anã branca é tão antiga que qualquer que seja o processo de alimentação de material para seus anéis, deve operar em escalas de tempo de bilhões de anos", diz John Debes, autor do novo estudo. "A maioria dos modelos que os cientistas criaram para explicar anéis em torno de anãs brancas só funciona bem cerca de 100 milhões de anos, então essa estrela está realmente desafiando nossas suposições de como os sistemas planetários evoluem." 

A história tradicional de como uma anã branca desenvolve anéis começa antes que a estrela seja uma anã branca. Quando uma estrela da sequência principal - como o Sol - fica sem combustível, ela incha em uma gigante vermelha. Isso incinera quaisquer planetas ou asteróides que orbitam em órbita próxima, enquanto os que estão mais longe irão se afastar enquanto a estrela perde seu poder gravitacional sobre eles.

O núcleo estelar deixado para trás é a anã branca. Estes começam incrivelmente quentes e densos, mas como o processo de fusão parou, eles gradualmente esfriam durante bilhões de anos e escurecem para se tornar o que é conhecido como uma anã negra - ou pelo menos eventualmente. O universo ainda não tem idade suficiente para existir.

De qualquer forma, acredita-se que o caos gravitacional causado por todos os planetas flutuando longe da estrela arremesse alguns asteróides e cometas em direção à anã branca, onde eles são dilacerados pelas forças das marés . E voilà - há seus anéis.

Mas esses discos empoeirados não ficam para sempre. A estrela os puxa para dentro e consome o material - até mesmo Saturno está atualmente sugando seus famosos anéis a um ritmo espantoso. Por causa disso, os astrônomos geralmente pensavam que as anãs brancas mais velhas teriam destruído qualquer anel há muito tempo.

A descoberta do sistema de anéis intactos de J0207 nessa idade pode exigir uma reescrita de nossos modelos existentes de como os sistemas estelares evoluem. Afinal de contas, nosso sistema solar provavelmente passará por um processo similar, começando em cerca de 5 bilhões de anos.

A descoberta foi inicialmente feita pela cientista alemã Melina Thévenot, como parte do projeto Backyard Worlds: Planet 9 da NASA. Como o nome sugere, este programa foi criado para obter mais olhos em busca do hipotético nono planeta , que pode estar à espreita nas margens do sistema solar. Depois Thévenot avistou uma anomalia infravermelha nos dados de Gaia, foi investigada pelo Observatório Keck no Havaí e identificada como uma anã branca anelada.

A pesquisa foi publicada no Astrophysical Journal Letters .

Fonte: Newatlas.com









NASA seleciona experimentos para possíveis voos lunares em 2019

A NASA selecionou 12 cargas de demonstração de ciência e tecnologia para voar até a Lua no final deste ano, dependendo da disponibilidade de plataformas comerciais. Essas seleções representam um passo inicial em direção ao estudo científico de longo prazo da agência e à exploração humana da Lua e, mais tarde, de Marte.
"A Lua tem um valor científico único e o potencial de gerar recursos, como água e oxigênio", disse o administrador da Nasa, Jim Bridenstine. "Sua proximidade com a Terra torna especialmente valioso como campo de testes para exploração espacial mais profunda."
A Diretoria de Missão Científica da NASA (SMD) iniciou a solicitação de propostas que levaram a essas seleções como o primeiro passo para alcançar uma variedade de objetivos científicos e tecnológicos que poderiam ser alcançados enviando regularmente instrumentos, experimentos e outras pequenas cargas à Lua.
"Este anúncio de seleção de carga útil é o próximo passo emocionante em nosso caminho para retornar à superfície da Lua", disse Steve Clarke, vice-administrador adjunto da SMD para Exploração na sede da NASA em Washington. “As cargas selecionadas, juntamente com aquelas que serão concedidas pela chamada Lunar Surface Instrument e Technology Payloads, começarão a construir um fluxo saudável de investigações científicas e cargas de desenvolvimento de tecnologia que podemos voar para a superfície lunar usando serviços de entrega de desembarque comercial nos EUA. . Chamadas futuras para cargas úteis estão planejadas para serem liberadas a cada ano para oportunidades adicionais ”, disse ele.
Os payloads selecionados incluem uma variedade de instrumentos científicos.
  • O espectrômetro de transferência de energia linear medirá o ambiente de radiação da superfície lunar.
  • Três instrumentos de prospecção de recursos foram selecionados para voar:  
    • O Sistema de espectrômetro volátil de infravermelho próximo é um espectrômetro de imagem que medirá a composição da superfície.
    • O Sistema de Espectrômetro de Neutrões e Medições de Nêutrons Avançados na Superfície Lunar são espectrômetros de nêutrons que medirão a abundância de hidrogênio.
  • O espectrômetro de massa Ion-Trap para o instrumento Lunar Surface Volatiles é um espectrômetro de massa de ion-trap que mede o conteúdo volátil na superfície e na exosfera lunar.
  • Um magnetômetro medirá o campo magnético da superfície.
  • O instrumento Observações de Rádio de Baixa Frequência do Near Lunar Surface, instrumento de radiociência, medirá a densidade da camada fotoeletrônica próxima à superfície.
  • Três instrumentos irão adquirir informações críticas durante a entrada, descida e aterrissagem na superfície lunar, que informarão o projeto de futuros landers, incluindo o próximo lander lunar humano.
  • As Câmeras Estéreo para Estudos de Superfície de Pluma Lunar irão visualizar a interação entre a pluma do motor do módulo de aterrissagem conforme ela atinge a superfície lunar.
  • O Surface e Exosphere Alterations da Landers monitorarão como o pouso afeta a exosfera lunar.
  • O Lidar de Navegação Doppler para carga útil de Velocidade Precisa e Intervalo de Precisão fará medições precisas de velocidade e alcance durante a descida, que ajudarão a desenvolver capacidades de aterrissagem de precisão para futuras plataformas de aterrissagem.
Existem também duas demonstrações de tecnologia selecionadas para voar.
  • A Plataforma de Demonstração de Células Solares para Habilitar Potência de Superfície Lunar de Longo Prazo demonstrará matrizes solares avançadas para uma duração de missão mais longa.
  • O Demonstrador de Navegação do Nó Lunar 1 demonstrará um farol de navegação para auxiliar na localização geográfica de espaçonaves orbitais orbitais e landers.
As instalações da NASA em todo o país estão desenvolvendo as cargas úteis, incluindo o Ames Research Center, no Vale do Silício, na Califórnia; Glenn Research Center, em Cleveland; Centro de Vôo Espacial Goddard em Greenbelt, Maryland; O Centro Espacial Johnson em Houston; Langley Research Center, em Hampton, Virginia; e Marshall Space Flight Center, em Huntsville, Alabama.
Nove empresas norte-americanas, selecionadas através do Serviço de Carga Lunar Comercial (CLPS) da NASA em novembro de 2018, atualmente estão desenvolvendo plataformas para transportar cargas úteis da NASA para a superfície da Lua. Como provedores CLPS, eles são pré-autorizados para concorrer em ordens de entrega individuais.
A NASA também lançou a chamada Lunar Surface Instrument and Technology Payload (LSITP) em outubro de 2018, solicitando propostas para investigações de instrumentos científicos e tecnologia. As propostas finais do LSITP devem ser entregues no dia 27 de fevereiro e os prêmios devem ser feitos nesta primavera.  
“Uma vez que tenhamos recebido a primeira encomenda de missão da CLPS no final desta primavera, selecionaremos as cargas específicas das chamadas internas da NASA e do LSITP para voar nessa missão. Missões subseqüentes voarão outros pacotes de desenvolvimento de instrumentos e tecnologia da NASA, além de cargas úteis comerciais ”, disse Clarke.
Os serviços de entrega de carga comercial lunar para pequenas cargas úteis e o desenvolvimento de terminais lunares para grandes cargas úteis, para conduzir mais pesquisas na superfície da Lua, são um passo vital à frente de um retorno humano.
Como o próximo passo importante para devolver os astronautas à Lua sob a Diretiva de Política Espacial-1 , a NASA anunciou planos de trabalhar com empresas americanas para projetar e desenvolver novos sistemas reutilizáveis ​​para os astronautas pousarem na superfície lunar. A agência planeja testar novas sonda de classe humana na Lua a partir de 2024, com o objetivo de enviar a tripulação à superfície até 2028.
Fonte: nasa.gov

Numa colisão galáctica, um pequeno objeto brilha intensamente

Fontes verdes e brilhantes de raios-X captadas pela missão NuSTAR da NASA sobrepostas sobre uma imagem ótica da galáxia do Redemoinho (no centro da imagem) e da sua galáxia companheira, M51b (a região branca-esverdeada por cima do Redemoinho), obtida pelo SDSS (Sloan Digitized Sky Survey).Crédito: NASA/JPL-Caltech, IPAC

Na vizinha Galáxia do Redemoinho, e na companheira M51b, dois buracos negros supermassivos aquecem e devoram o material circundante. Estes dois monstros deviam ser as fontes de raios-X mais luminosas do campo de visão, mas um novo estudo usando observações da missão NuSTAR (Nuclear Spectroscopic Telescope Array) da NASA mostra que um objeto muito mais pequeno está a competir com os dois gigantes.

As características mais impressionantes da Galáxia do Redemoinho - conhecida oficialmente como M51a - são os dois longos "braços" cheios de estrelas que se enrolam em torno do centro galáctico como fitas. A muito mais pequena M51b agarra-se como um perceve à beira do Redemoinho. Conhecidas coletivamente como M51, as duas galáxias estão a fundir-se.

No centro de cada galáxia está um buraco negro supermassivo com milhões de vezes a massa do Sol. A fusão galáctica deve empurrar grandes quantidades de gás e poeira para órbita desses buracos negros. Por sua vez, a intensa gravidade dos buracos negros deve fazer com que o material em órbita seja aquecido e irradie, formando discos brilhantes em torno de cada um que pode ofuscar todas as estrelas nas suas galáxias.

Mas nenhum dos buracos negros irradia, em raios-X, como os cientistas esperariam durante uma fusão. Com base em observações anteriores de satélites que detetam raios-X de baixa energia, como o Observatório de raios-X Chandra da NASA, os cientistas pensavam que camadas de gás e poeira em torno do buraco negro da galáxia maior estavam a bloquear a emissão extra. Mas o novo estudo, publicado na revista The Astrophysical Journal, usou a visão de raios-X altamente energéticos do NuSTAR para observar abaixo dessas camadas e descobriu que o buraco negro ainda é mais ténue do que o esperado.

"Ainda estou surpreso com este achado," diz o autor principal do estudo, Murray Brightman, investigador do Caltech em Pasadena, no estado norte-americano da Califórnia. "As fusões galácticas deviam gerar o crescimento do buraco negro, e a evidência disso seria a forte emissão de raios-X de alta energia. Mas não estamos a ver isso aqui."

Brightman pensa que a explicação mais provável é que os buracos negros "piscam" durante as fusões galácticas, em vez de irradiarem com um brilho mais ou menos constante durante todo o processo.

"A hipótese cintilante é uma nova ideia no campo," disse Daniel Stern, investigador do JPL da NASA em Pasadena e cientista do projeto NuSTAR. "Nós costumávamos pensar que a variabilidade dos buracos negros ocorria em escalas de tempo de milhões de anos, mas agora estamos a pensar que essas escalas de tempo podem ser muito mais curtas. Descobrir quão curtas é uma área de estudo ativo."

Pequeno, mas Brilhante

Juntamente com os dois buracos negros que irradiam menos do que os cientistas anteciparam em M51a e M51b, a primeira também hospeda um objeto que é milhões de vezes mais pequeno do que qualquer um dos dois buracos negros e, no entanto, brilha com igual intensidade. Os dois fenómenos não estão ligados, mas criam uma paisagem surpreendente de raios-X em M51.

A pequena fonte de raios-X é uma estrela de neutrões, uma "pepita" incrivelmente densa de material deixado para trás aquando da explosão de uma estrela no final da sua vida. Uma estrela de neutrões típica é centenas de milhares de vezes mais pequena, em diâmetro, do que o Sol - tem o tamanho de uma cidade grande - mas tem uma a duas vezes a sua massa. Uma colher de chá de material de uma estrela de neutrões pesaria mais de mil milhões de toneladas.

Apesar do seu tamanho, as estrelas de neutrões costumam dar-se a conhecer através de intensas emissões de luz. A estrela de neutrões situada em M51 é ainda mais brilhante do que a média e pertence a uma classe recém-descoberta conhecida como estrelas de neutrões ultraluminosas. 

Brightman disse que alguns cientistas propuseram que os fortes campos magnéticos gerados pela estrela de neutrões podiam ser responsáveis pela emissão luminosa; um artigo anterior de Brightman e colegas, sobre esta estrela de neutrões, suporta esta hipótese. Algumas das outras fontes de raios-X brilhantes e altamente energéticos, vistas nestas duas galáxias, também podem ser estrelas de neutrões.
Fonte: Astronomia OnLine

25 de fevereiro de 2019

Astrônomos encontram novo exoplaneta em constelação vizinha

Uma equipe de astrônomos encontrou um novo exoplaneta, o terceiro mais próximo do Sistema Solar, que é três vezes maior que a Terra.  Segundo a Universidade de Genebra (UNIGE), um dos principais objetivos da Astronomia é estudar as atmosferas dos exoplanetas, principalmente daqueles que são semelhantes à Terra. Mas isso é especialmente difícil se o planeta for pequeno.

"Nos próximos anos, as observações que permitam a análise das atmosferas de exoplanetas semelhantes à Terra só serão possíveis se o exoplaneta estiver perto de nós", explicou Nathan Hara, pesquisador do departamento de astronomia da UNIGE.

O novo exoplaneta, GI411b, orbita em torno da estrela GI411, localizada a oito anos-luz do nosso Sistema Solar, na constelação Ursa Maior, conforme o portalSWIDurante a pesquisa que resultou na descoberta do GI411b, os astrônomos utilizaram o espectrógrafo SOPHIE, desenvolvido parcialmente pela UNIGE.

Ao medir com precisão a velocidade da estrela GI411 em 155 ocasiões ao longo de diversos anos, a SOPHIE detectou movimentos muito pequenos. Um estudo aprofundado mostrou que eles são causados por um planeta que orbita em torno da estrela.

O período orbital mais comum é de 13 dias, sendo a distância entre o planeta e a sua estrela de 0,08 AU (unidade astronômica correspondente à distância média entre a Terra e o Sol). Sendo assim, o GI411b está cinco vezes mais próximo de sua estrela do que Mercúrio está do nosso Sol, conforme a revista Astronomy & Astrophysics.

Embora a estrela GI411 seja muito mais fria que o Sol, este planeta está tão próximo que ainda recebe 3,5 vezes mais energia que a Terra. O planeta GI411b não está, portanto, na zona habitável de sua estrela, concluíram os cientistas.

O vento estelar de estrelas antigas revela a existência de um parceiro

Graças a novas observações do telescópio ALMA no Chile, ficou claro que o vento estelar dessa gigante vermelha forma uma espiral. Esta é uma indicação indireta de que a estrela não está sozinha, mas parte de uma estrela binária. Crédito: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO) / L. Decin et al.

Gigantes vermelhos são velhas estrelas que ejetam material gasoso e partículas sólidas através de um vento estelar. Alguns gigantes vermelhos pareciam perder uma quantidade excepcionalmente grande de massa dessa maneira. No entanto, novas observações revelam que este não é bem o caso. O vento estelar não é mais intenso do que o normal, mas é afetado por um parceiro que foi negligenciado até agora - uma segunda estrela que circula a gigante vermelha. Estes são os resultados de um estudo internacional liderado pela universidade belga KU Leuven.
Os humanos não vivem o suficiente para observá-lo, mas as  nascem, envelhecem e morrem. É um processo que leva bilhões de anos. À medida que uma estrela envelhece, ela se torna maior, mais fria e mais vermelha - daí o nome de gigantes vermelhas. Nosso sol também se tornará um gigante vermelho em 4,5 bilhões de anos.
No estágio final de suas vidas, os gigantes vermelhos ejetam sua massa - gás e outras matérias - na forma de um vento estelar. Observações anteriores confirmaram que os gigantes vermelhos perdem muita massa dessa maneira. Doze detentores de registros de taxa de perda de massa, em particular, confundiram os cientistas por décadas. Esses gigantes vermelhos supostamente ejetam o equivalente a 100 Terras por ano por 100 a 2000 anos a fio. Mesmo astronomicamente falando, isso é muito importante em um curto período de tempo.
Este foi difícil de explicar, diz o professor Leen Decin da KU Leuven Instituto de Astronomia: "Se você olhar para a massa de uma estrela na próxima fase de sua vida, o intenso vento estelar não durar o suficiente para dar conta Também foi estatisticamente improvável que tivéssemos descoberto 12 desses gigantes vermelhos, sabendo que o que estávamos vendo era uma fase que durou apenas centenas ou milhares de anos em comparação com sua vida de um bilhão de anos de duração. É como encontrar uma agulha no palheiro 12 vezes. "
Novas observações do telescópio ALMA no Chile lançam luz sobre o que estava acontecendo com dois desses gigantes vermelhos. "Para estas estrelas, o vento estelar forma uma espiral. É uma indicação indireta de que a gigante vermelha não está sozinha, mas parte de um sistema estelar binário. A gigante vermelha é a estrela principal com uma segunda estrela circulando. outro e seu ambiente gravitacionalmente de duas maneiras: por um lado, o vento estelar é puxado na direção da segunda estrela e, por outro lado, o gigante vermelho em si também balança ligeiramente. Esses movimentos dão ao  estelar uma forma espiral "
A descoberta de uma estrela parceira fez tudo se encaixar, diz Decin: "Acreditávamos que esses gigantes vermelhos eram detentores de recordes  , mas esse não é o caso. Apenas parecia que eles estavam perdendo muita  porque há uma área entre as duas estrelas onde o  é muito mais concentrado devido à gravidade da segunda estrela.Esses gigantes vermelhos não perdem o equivalente a 100 Terras por ano, mas sim 10 deles - assim como o vermelho regular Como tal, eles também morrem um pouco mais devagar do que supusemos inicialmente. Reescrever de uma forma positiva: estas velhas estrelas vivem mais do que pensávamos. "
Os astrônomos estão investigando se um sistema com uma estrela binária também poderia ser a explicação para outros  especiais "Acreditamos que muitas estrelas viviam sozinhas, mas provavelmente teremos que ajustar essa idéia. É provável que uma estrela com um parceiro seja mais comum do que pensávamos", conclui Decin.
O estudo é publicado na Nature Astronomy .
Fonte: phys.org

Imagem do dia - SPECULOOS vê uma leve espiral

A fina galáxia espiral NGC 6902 brilha fracamente no espaço profundo nesta imagem de "primeira luz" do novo SPECULOOS Southern Observatory do Observatório Europeu do Sul, um conjunto de quatro telescópios no deserto de Atacama no Chile. Embora o SPECULOOS tenha sido construído para procurar por exoplanetas em volta de estrelas fracas em nossa vizinhança galáctica, um de seus telescópios foi aperfeiçoado nesta galáxia espiral para sua primeira observação. NGC 6902 está localizado a cerca de 120 milhões de anos-luz da Terra, na constelação de Sagitário. "Se isto é o que Ganymede pode produzir como sua primeira observação de algo que nem sequer foi projetado para a imagem, temos muito o que esperar", disseram autoridades do ESO em um comunicado . - Hanneke Weitering.
Fonte: Space.com

Um exoplaneta com uma órbita de 11 horas


Uma concepção de artista do TESS, o Transiting Exoplanet Survey Satellite, lançado no ano passado para procurar planetas além do sistema solar. Astrônomos anunciaram que a TESS havia encontrado um exoplaneta de "Terra quente" ultra-curto em torno de uma estrela próxima. Crédito: MIT


A missão Transiting Exoplanet Survey Satellite, TESS da NASA, que foi lançada em 18 de Abril de 2018, com o objetivo primário de descobrir através da técnica do trânsito, exoplanetas menores que Netuno ao redor de estrelas brilhantes o suficiente para que se possa fazer investigações espectroscópicas de suas massas e atmosferas. Antes da TESS nós conhecíamos aproximadamente 385 exoplanetas conhecidos com massa menor que a massa de Netuno, com períodos orbitais que variam de menos de meio dia até cerca de 2 anos terrestres.

Um grupo de astrônomos do CfA e da equipe de colaboradores da TESS reportou  que a missão descobriu um exoplanetas do tipo Terra quente, rochoso em composição, e localizado a aproximadamente 50 anos-luz de distância da Terra e orbitando a sua estrela anã em meras 11 horas. O planeta tem um raio equivalente a 1.3 vezes o raio da Terra, o suficiente para manter uma atmosfera, mas seu curto período orbital significa que ele está muito perto da estrela, somente 7 vezes o raio estelar. A temperatura inferida na sua superfície é de 800 kelvin, o que pode ser muito quente para que o planeta tenha uma atmosfera mas o que ainda é possível.

Os cientistas notam, que, se o planeta se formou perto da estrela, a sua atmosfera provavelmente foi arrancada pela atividade da estrela jovem, quando ela era mais luminosa e com uma atividade cromosférica mais intensa. De qualquer modo, a proximidade do planeta oferece a oportunidade de se estudar e caracterizar uma atmosfera caso ela exista. Esse estudo poderia ser feito usando espectros obtidos durante o trânsito e a ocultação, e se o planeta possuir uma atmosfera e ela for estudada, será possível se ter uma ideia sobre como se deu a sua formação.

22 de fevereiro de 2019

Galáxias ultraluminosas: o que são?

Observadas pela primeira vez na década de 1980, as galáxias ultraluminosas infravermelhas (ULIRGs, na sigla em inglês) são, como o nome sugere, o tipo mais luminoso de galáxia conhecido.

O que são galáxias ultraluminosas?

Tais estruturas despertam a curiosidade dos astrônomos até hoje. Como se formaram, afinal? Duas hipóteses foram criadas pouco depois da descoberta: a primeira, de 1988, sugere que essas galáxias seriam uma fase evolutiva de quasares (corpos astronômicos de alta energia, muito maiores que estrelas, mas menores do que galáxias); a segunda, de 1998, propõe que são fruto da fusão de várias galáxias.

Observações mais recentes reforçam esta última hipótese. Usando equipamentos específicos, astrônomos analisaram a galáxia ultraluminosa Arp 220 e encontraram um par de “caudas” (formadas por estrelas e gases interestelares) com 50 mil anos-luz de comprimento. Estudando as propriedades luminosas dessa estrutura, eles concluíram que Arp 220 é resultado da fusão de pelo menos quatro outras galáxias, o que pode se aplicar a outros exemplares de galáxias ultraluminosas.
Fonte: Science Daily
Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...

Artigos Mais Lidos