Engenheiros ainda estudam problema com a sonda InSight


A sonda no instrumento Pacote de Calor e Propriedades Físicas, vista aqui implantada à direita, está colada a cerca de 30 centímetros abaixo da superfície, muito abaixo de sua profundidade desejada de três a cinco metros. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Engenheiros ainda estão tentando entender por que um dos principais instrumentos do módulo InSight Mars da NASA está preso logo abaixo da superfície marciana. 

Em apresentações na 50th Lunar e Planetary Science Conference, em 18 de março, autoridades do projeto disseram que planejam passar as próximas semanas determinando por que a sonda do instrumento Heat and Physical Properties Package (HP 3 ), projetada para medir o fluxo de calor na região. interior do planeta, está preso cerca de 30 centímetros abaixo da superfície, bem abaixo de sua profundidade desejada de três a cinco metros.

A sonda, conhecida como "toupeira", começou a escavar a superfície em 28 de fevereiro, martelando seu caminho até a superfície. Tilman Spohn, da agência espacial alemã DLR, investigador principal da HP 3 , disse que parecia atingir uma profundidade de cerca de 30 centímetros após uma sessão de quatro horas de martelagem. A sonda, no entanto, não foi mais fundo durante uma segunda sessão de martelagem de cinco horas em 2 de março, após o que a equipe de instrumentos decidiu adiar os esforços adicionais para escavar a superfície.

Spohn disse na conferência que a equipe especulou que a sonda atingiu uma rocha pouco depois de se afundar na superfície que a desviou por cerca de 15 graus, mas permitiu que ela continuasse. “Com cerca de 30 centímetros de profundidade, encontramos algo”, disse ele. "Nós não sabemos ainda se é uma camada mais dura de regolito ou uma rocha."

A equipe do instrumento está trabalhando para diagnosticar o problema, disse ele, inclusive vendo se o problema está no próprio instrumento ou no material que ele está tentando penetrar. Uma possibilidade é usar o braço robótico da sonda para pegar a estrutura de apoio na superfície para ver se a toupeira está saindo, mas Spohn disse que qualquer plano desse tipo precisaria ser "cuidadosamente considerado" primeiro.

Se o problema é com o subsolo de Marte, ele disse: "Acho que o que podemos fazer é continuar martelando e ver se passamos por essa camada ou não".

Bruce Banerdt, investigador principal da missão geral, disse que a espaçonave está tirando imagens do instrumento na superfície para ajudar a diagnosticar o problema. "Provavelmente, podemos começar a tentar penetrar novamente em algumas semanas", disse ele. "Antes disso, queremos ter certeza de que estamos fazendo as coisas certas."

O outro instrumento principal do InSight, um sismógrafo chamado Experimento Sísmico para a Estrutura Interior, está funcionando bem. O instrumento está agora no lugar na superfície marciana e coberto com um escudo eólico e térmico. Banerdt observou que o nível de ruído do instrumento é de cerca de 100 vezes abaixo dos melhores sismógrafos da Terra.

O único problema com o sismógrafo é que ele ainda não detectou um maremoto, uma falta de atividade que ele disse não ser surpreendente. "É exatamente onde esperávamos estar", disse ele. O instrumento está totalmente operacional há cerca de um mês, disse ele, e antes da missão ele esperava detectar 10 a 12 terremotos por ano terrestre.

Philippe Lognonné, investigador principal do instrumento, disse em uma apresentação separada que o sismógrafo estava funcionando bem. "Agora, é claro, estamos esperando por um terremoto."
Fonte: Spacenews.com

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