Descoberta! 3º planeta encontrado no sistema estelar de duas estrelas 'Tatooine'


Conheça o Kepler-47d, um planeta inchado que fica a 3.340 anos-luz da Terra.
Ilustração do artista dos três planetas e duas estrelas no sistema Kepler-47, que fica a 3.340 anos-luz da Terra.(Imagem: © NASA / JPL-Caltech / T. Pyle)

O único sistema conhecido de multiplataforma "Tatooine" ficou ainda mais interessante. Um terceiro mundo se esconde no sistema Kepler-47 de duas estrelas , e é maior do que os dois irmãos descobertos anteriormente, segundo um novo estudo.

"Certamente não esperávamos que fosse o maior planeta do sistema", disse William Welsh, astrônomo da Universidade Estadual de San Diego (SDSU), em uma declaração. "Isso foi quase chocante."

O Kepler-47 é um sistema de aproximadamente 3,5 bilhões de anos localizado a 3.340 anos-luz da Terra. Uma de suas estrelas é bastante parecida com o sol, mas a outra é consideravelmente menor, abrigando apenas um terço da massa do nosso sol. As duas estrelas orbitam seu centro de massa comum a cada 7,45 dias terrestres.

Ilustração do artista dos três planetas conhecidos do sistema Kepler-47. Da esquerda para a direita: Kepler-47b, o recém-descoberto Kepler-47d e Kepler-47c.(Imagem: © NASA / JPL-Caltech / T. Pyle)

Em 2012, Welsh e seus colegas, liderados pelo colega astrônomo da SDSU, Jerome Orosz, anunciaram a descoberta de dois planetas circulando as duas estrelas. Esses mundos, Kepler-47b e Kepler-47c, ambos têm dois sóis em seus céus, assim como o planeta natal de Luke Skywalker, Tatooine, no universo de "Guerra nas Estrelas".

Os pesquisadores fizeram a descoberta usando o mais prolífico caçador de planetas de todos os tempos, o telescópio espacial Kepler da NASA . Kepler, que foi declarado morto no outono passado, encontrou mundos alienígenas pelo "método do trânsito", observando os pequenos redemoinhos de brilho causados ​​quando os planetas cruzam os rostos de suas estrelas-hospedeiras. 

Pouco antes de o artigo de 2012 ser publicado, a equipe viu uma sugestão de um terceiro sinal de trânsito no conjunto de dados de Kepler, disse Orosz, que também liderou o novo estudo. Seis meses depois, Kepler testemunhou outro trânsito, e os pesquisadores conseguiram uma órbita preliminar para o exoplaneta candidato .

"Conhecendo a órbita preliminar, voltamos no tempo e analisamos os dados existentes do Kepler e notamos eventos de trânsito muito fracos", disse Orosz ao Space.com. "Sozinhos, você não pensaria que eles eram muito. Mas, dado que eles se encaixam no padrão, ficou claro que aqueles eram provavelmente do mesmo planeta."

Aquele planeta é o recém-anunciado Kepler-47d, que é cerca de 7 vezes maior que a Terra. Isso é consideravelmente maior que o Kepler-47b e c, que são 3,1 e 4,7 vezes mais largos que o nosso planeta, respectivamente. 
Kepler-47b e c completam uma volta ao redor do sistema circombinario a cada 49 e 303 dias terrestres, respectivamente. O período orbital de Kepler-47d é de 187 dias terrestres, o que significa que é o meio do planeta. E isso foi uma surpresa; A equipe pensou que quaisquer planetas adicionais no sistema provavelmente seriam externos ao Kepler-47c.


Diagrama orbital do sistema Kepler-47.
(Imagem: © NASA / JPL-Caltech / T. Pyle)

Esses três mundos alienígenas são diferentes de qualquer coisa em nosso próprio quintal, Orosz disse: Eles são muito menos densos do que Saturno, que é o planeta mais fofo do nosso sistema solar.

Esse inchaço extremo é comum em mundos alienígenas escaldantes de "Júpiter quente", que circundam suas estrelas hospedeiras com muita força, disseram os pesquisadores. Mas é incomum para planetas relativamente temperados, como o trio Kepler-47, cuja temperatura média é de -26 graus Fahrenheit (menos 32 graus Celsius; Kepler-47c), 50 F (10 C; Kepler-47d) e 336 F (150 C; Kepler-47b).

Os sistemas de duas estrelas costumam ser bastante dinâmicos, com os caminhos orbitais dos planetas se alterando com o tempo, à medida que são puxados para lá e para cá pelas suas duas estrelas hospedeiras. De fato, a descoberta de Kepler-47d foi auxiliada por tal mudança; o plano orbital do planeta ficou mais alinhado ao longo do tempo com a linha de visão de Kepler, aumentando a força do sinal de trânsito.

Mas tal dinamismo não significa que os três mundos Kepler-47 logo estarão espalhados nas profundezas escuras do espaço interestelar. Eles sobreviveram por cerca de 3,5 bilhões de anos, afinal de contas (assumindo que todos os três são nativos do sistema).

E, disse Orosz, "com base em simulações numéricas, parece que é um sistema bastante robusto e estável".

O novo estudo, que foi publicado online hoje (16 de abril) no The Astronomical Journal , reforça duas mensagens do trabalho pioneiro de Kepler : que a diversidade de exoplanetas lá fora é impressionante, e nosso sistema solar está longe de ser típico. (A maioria das estrelas da nossa galáxia Via Láctea faz parte de sistemas binários, afinal.)

O artigo também "baseia-se em uma das descobertas mais interessantes de Kepler: que sistemas de planetas densamente compactados e de baixa densidade são extremamente comuns em nossa galáxia," Jonathan Fortney, astrônomo da Universidade da Califórnia, Santa Cruz, que não fazia parte da equipe de pesquisa, disse na mesma declaração.

"O Kepler-47 mostra que qualquer que seja o processo que forma esses planetas - um resultado que não aconteceu em nosso sistema solar - é comum a sistemas planetários de estrela única e circunvencionais", acrescentou Fortney.
Fonte: Space.com

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