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Mostrando postagens de Maio, 2019

O que aconteceria se eu comesse uma colher de estrela anã branca?

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“Tudo seria ruim”, responde o astrônomo Mark Hammergren, do Planetário Adler, em Chicago, Estados Unidos, sobre sua tentativa de comer uma estrela anã branca.Embora as anãs brancas sejam bastante comuns em todo o universo, o exemplar mais próximo da Terra está a 8,6 anos-luz de distância de nós. Vamos supor, porém, que você tenha gastado 8,6 anos na viagem em seu carro que atinge a velocidade da luz – e que a radiação e o calor que são emanados da estrela não te mataram ao chegar ao seu destino.
As anãs brancas são estrelas extremamente densas: sua gravidade na superfície é cerca de 100 mil vezes mais forte que o da Terra. “Você teria que obter a sua amostra, o que por si só já seria muito difícil de conseguir, sem cair sobre a estrela e ser achatado na forma de plasma”, continua Hammergren. “E mesmo assim, a alta pressão faria com que os átomos de hidrogênio em seu corpo se fundissem e se transformassem em hélio”. Este tipo de reação, a propósito, é o que aciona uma bomba de hidrogêni…

Fenômeno que confirmou a Teoria da Relatividade completa 100 anos

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Teoria foi proposta por Einstein em 1915 e é um dos pilares da física moderna ao lado da mecânica quântica O Observatório Nacional abriu nesta sexta-feira (24/5), com um seminário especial, as comemorações do centenário do eclipse de Sobral (CE), que comprovou a Teoria da Relatividade Geral, do físico alemão Albert Einstein. A Teoria da Relatividade foi proposta por Einstein em 1915 e é um dos pilares da física moderna ao lado da mecânica quântica. O eclipse de Sobral completa 100 anos no próximo dia 29.
Na avaliação do astrofísico e pesquisador do Observatório Nacional Jailson Souza de Alcaniz, o eclipse de Sobral foi a primeira comprovação observacional da teoria da relatividade geral e abriu caminho para uma nova teoria da gravitação. "Quando é demonstrado, pela observação, que a teoria de Einstein é correta no campo gravitacional, isso abre caminho para outros testes. A relatividade geral tem pouco mais de 100 anos agora e a grande maioria dos experimentos e observações é inque…

Cientistas encontram matéria extraterrestre de 3,3 bilhões de anos

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Traços de substâncias que podem ter sido transportadas por meteoritos vindos do espaço foram localizados na África do Sul Traços de matéria orgânica vinda do espaço foram encontrados por cientistas em rochas na África do Sul. Segundo a pesquisa, um meteorito teria transportado a substância há 3,3 bilhões de anos.  
Esta é a primeira vez que encontramos evidências reais de carbono extraterrestre em rochas terrestres", afirma a astrobióloga Frances Westall ao New Scientist. Utilizando a técnica Espectroscopia de Ressonância Paramagnética, os pesquisadores descobriram que uma rocha de bilhões de anos continha dois tipos de matérias orgânicas insolúveis, o que foi interpretado com uma indicação de algo com origem extraterrestre.
"A matéria orgânica dos meteoritos ricos em carbono deve ter caído a uma taxa bastante alta", disse Frances.  Em um artigo no Geochimica et Cosmochimica Acta, os cientistas sugerem que as partículas de micrometeoritos podem ter se misturados à atmosfer…

Mars Orbiter encontra volume gigante de gelo no planeta vermelho

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O Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) vem estudando o planeta vermelho desde 2006, fazendo descobertas incríveis o tempo todo. Como prova de quanto ainda há para aprender sobre Marte, a MRO detectou sinais de um enorme volume de gelo de água no planeta. Os cientistas acreditam que isso possa ser o que resta das calotas de gelo há muito perdidas em Marte .
Você pode estar pensando que Marte tem calotas de gelo, e isso acontece. Isso está na superfície, mas o recém-descoberto reservatório de água está bem abaixo da calota polar norte (a cerca de 1,2 quilômetros de profundidade), descoberto graças aos instrumentos de varredura de radar a bordo da espaçonave da NASA. Os pesquisadores acreditam que este é o terceiro maior depósito de gelo de água no planeta vermelho.
A equipe diz que todo esse gelo foi descongelado, podendo cobrir toda a superfície de Marte em um metro e meio de água. O que torna esta descoberta excitante, além do volume absoluto, é como o gelo é depositado no planeta. A Ameri…

Novos dados do Sol podem levar a avanços na fusão nuclear

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Na Terra, lidamos com assuntos simples como líquidos, gases e sólidos. Nosso Sol, por outro lado, é uma bola gigante de fluido instável conhecida como plasma. Com o plasma em falta na Terra, nos esforçamos para estudar como funciona, mas novas observações da atmosfera do Sol revelaram alguns dos segredos por trás da instabilidade do plasma. Isso poderia levar ao desenvolvimento de uma fonte mais eficiente e segura de energia nuclear.
O Dr. Eoin Carley, pesquisador de pós-doutorado no Trinity College Dublin e no Instituto de Estudos Avançados de Dublin (DIAS), explica esta nova descoberta:
Trabalhamos em estreita colaboração com cientistas do Observatório de Paris e realizamos observações do Sol com um grande radiotelescópio localizado em Nançay, no centro da França. Combinamos as observações de rádio com câmeras ultravioletas na espaçonave espacial Solar Dynamics Observatory da NASA para mostrar que o plasma no sol pode emitir luz de rádio que pulsa como um farol. 
Sabemos sobre essa ati…

Descobertos três novos modos de detectar ondas gravitacionais

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A fusão de estrelas de nêutrons e de buracos negros gera ondas gravitacionais que podem ser detectadas Universo afora.[Imagem: Karan Jani/Georgia Tech]

Como detectar ondas gravitacionais
As ondas gravitacionais podem ser detectadas por pelo menos outros três mecanismos, diferentes dos usados até agora pelos laboratórios LIGO e Virgo, e que valeram o Nobel de Física de 2017.  As primeiras ondas gravitacionais foram detectadas em Setembro de 2015 e, apesar de terem sido lançadas dúvidas sobre a análise dos dados pelo consórcio LIGO-Virgo, o feito despertou o interesse em um assunto sobre o qual pouco se falava desde a previsão da existência do fenômeno, feita por Albert Einstein há mais de cem anos.
Esse interesse levou Éanna Flanagan e colegas da Universidade de Cornell, nos EUA, a revisar o arcabouço matemático usado para descrever os efeitos observáveis gerados pelas ondas gravitacionais, conhecidos como "efeitos persistentes. O trabalho resultou, mais do que em um aprimoramento da…

Poderíamos mover todo o planeta Terra para uma nova órbita?

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Quão difícil seria mover nosso planeta para outra órbita?(Imagem: © Shutterstock)
No filme chinês de ficção científica The Wandering Earth , lançado recentemente na Netflix, a humanidade tenta mudar a órbita da Terra usando enormes propulsores para escapar do sol em expansão - e evitar uma colisão com Júpiter.
O cenário pode um dia se tornar realidade. Em cinco bilhões de anos, o sol ficará sem combustível e se expandirá, provavelmente engolindo a Terra . Uma ameaça mais imediata é um apocalipse do aquecimento global. Mover a Terra para uma órbita mais ampla poderia ser uma solução - e isso é possível na teoria.
Mas como poderíamos fazer isso e quais são os desafios de engenharia? Por uma questão de argumento, vamos supor que pretendemos mover a Terra de sua órbita atual para uma órbita de 50% mais longe do sol, semelhante à de Marte.
Temos planejado técnicas para mover pequenos corpos - asteróides - de sua órbita por muitos anos, principalmente para proteger nosso planeta dos impactos. A…

Ventos ocultos em Júpiter podem estar brincando com seu imenso campo magnético

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Esta imagem ilustra os campos magnéticos de Júpiter em um único momento no tempo.(Imagem: © NASA / JPL-Caltech / Harvard / Moore e outros)
O campo magnético de Júpiter mudou desde a década de 1970, e os físicos provaram isso.
Isso não é exatamente uma surpresa. O campo magnético da Terra , o único campo planetário para o qual temos boas medições em andamento, muda o tempo todo. Mas a nova informação é importante, porque essas pequenas mudanças revelam detalhes ocultos do "dínamo" interno do planeta, o sistema que produz seu campo magnético.
Em um artigo publicado em 20 de maio na revista Nature Astronomy , uma equipe de pesquisadores analisou dados de campo magnético de quatro missões anteriores a Júpiter (Pioneer 10, que chegou a Júpiter em 1973; Pioneer 11, que chegou a Júpiter em 1974; Voyager 1, que chegou a Júpiter em 1979 e Ulisses, que chegou a Júpiter em 1992). [ 10 lugares no sistema solar que gostaríamos mais de visitar ]
Eles compararam esses dados a um mapa do campo …

Duas estrelas anãs brancas se aglomeraram e voltaram dos mortos. Em breve, eles vão Supernova.

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Nesta nebulosa nebulosa, a cerca de 10.000 anos-luz da Terra, os astrônomos acreditam ter encontrado uma estrela que retornou dos mortos graças a um raro evento chamado dupla fusão anã branca. Logo, poderia morrer novamente em uma explosão de supernova. Crédito: Vasilii Gvaramadse / Universidade de Moscou
Astrônomos descobriram uma estrela que acreditam ter voltado dos mortos.
A estrela, localizada em uma nebulosa nebulosa na constelação de Cassiopeia , é diferente da maioria das outras estrelas. Não mostra sinais de hidrogênio ou hélio - os dois elementos mais leves do universo e a fonte final de combustível para as reações nucleares que alimentam os corações das estrelas. Apesar disso, brilha dezenas de milhares de vezes mais brilhante que o sol da Terra , e uiva com um vento estelar que parece ter a força de duas estrelas.
Talvez, escrevam os autores de um novo estudo publicado em 20 de maio na revista Nature , isso seja porque essa estranha estrela já foi duas estrelas - e duas morta…

Nova pesquisa na Universidade de Bangor ajuda a esclarecer a possibilidade de vidas passadas em Vênus

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Enquanto hoje Venus é um lugar muito inóspito, com temperaturas superficiais quentes o suficiente para derreter chumbo, evidências geológicas, apoiadas por simulações de modelos de computador, indicam que pode ter sido muito mais frio há bilhões de anos e ter um oceano, e assim tem sido muito semelhante ao Terra.
Não é apenas a temperatura e a atmosfera altamente corrosiva da Vênus atual que a torna diferente da Terra. Vênus também gira muito lentamente, levando 243 dias terrestres para completar um dia venusiano. No entanto, bilhões de anos no passado podem ter girado mais rápido, o que teria ajudado a tornar o planeta mais habitável.
As marés agem para frear a taxa de rotação de planetas devido ao atrito entre as correntes de maré e o fundo do mar. Na Terra hoje, essa frenagem muda a duração de um dia em cerca de 20 segundos por milhão de anos. Um novo estudo de Mattias Green, da Escola de Ciências do Mar da Universidade de Bangor, e colegas da NASA e da Universidade de Washington, qu…

A Lua Tem Duas Faces. Este acidente cósmico pode dizer porque

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A nossa é uma lua com duas faces: a parte mais próxima possui uma crosta mais fina e mais lisa, enquanto a crosta mais à frente é mais espessa e pontilhada por crateras de impacto deixadas quase imperturbadas pelos fluxos de lava.
As discrepâncias incomodaram os cientistas por décadas e, em um novo artigo, os pesquisadores usam modelos para explorar o que podem ser possíveis explicações para as diferenças gritantes. Eles argumentam que esses lados distintos podem ser o resultado de um impactor gigante batendo na lua e deixando uma cratera enorme em todo o lado próximo.
"Os dados de gravidade detalhados obtidos por GRAIL deu uma nova visão sobre a estrutura da crosta lunar debaixo da superfície," Meng Hua Zhu, um co-autor do papel novo e um pesquisador da Universidade de Ciência e Tecnologia de Macau na China, disse em um comunicado divulgado pela American Geophysical Union, que publica a revista na qual a pesquisa apareceu.
O gigantesco impacto que os pesquisadores propuseram a…

Um buraco gigante na atmosfera marciana está lançando toda a sua água no espaço

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Antes deste processo lento secar o planeta, Marte pode ter sido coberto por um vasto oceano. Esta ilustração mostra como o planeta pode ter olhado bilhões de anos atrás.Crédito: NASA / GSFC
Há um buraco na atmosfera marciana que se abre uma vez a cada dois anos, desabafando o limitado suprimento de água do planeta para o espaço - e jogando o resto da água nos pólos do planeta. Essa é a explicação avançada por uma equipe de cientistas russos e alemães que estudaram o estranho comportamento da água no Planeta Vermelho. 
Os cientistas da Terra podem ver que há vapor de água na atmosfera marciana e que a água está migrando para os pólos do planeta. Mas até agora, não havia uma boa explicação para o funcionamento do ciclo hidrológico marciano ou porque o planeta outrora encharcado é agora uma casca seca.
A presença de vapor de água acima de Marte é intrigante porque o Planeta Vermelho tem uma camada intermediária de sua atmosfera que parece que deveria estar desligando o ciclo da água .
"…

Uma colisão maciça no passado da Via Láctea

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As galáxias espirais em colisão em Arp 272 localizadas na constelação de Hércules. Os astrônomos estudaram um conjunto de simulações de fusão de galáxias para concluir que nossa galáxia Via Láctea sofreu um tipo similar de fusão. Em particular, eles descobriram que algumas das características peculiares da estrutura do halo da Galáxia podem ser melhor explicadas por uma colisão frontal com uma galáxia anã de seis a dez bilhões de anos atrás. Crédito: NASA, ESA, o Hubble Heritage -STScI / AURA) - Colaboração / Hubble e K. Noll, STScI
Nossa galáxia Via Láctea provavelmente colidiu ou interagiu com outras galáxias durante sua vida; tais interações são ocorrências cósmicas comuns. Os astrônomos podem deduzir a história de acreção em massa na Via Láctea a partir de um estudo de detritos no halo da galáxia deixado como o resíduo de maré de tais episódios.
A abordagem tem funcionado particularmente bem para estudos dos eventos mais recentes, como a infal da galáxia anã de Sagitário, alguns bil…

A primeira imagem de uma explosão de Raios-Gama terrestre

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Os raios-gama podem ser considerados a forma de luz de mais alta energia do universo. Eles surgem de explosões em galáxias distantes depois de alguns dos eventos mais extremos que podem acontecer no espaço – explosões de estrelas muito massivas, colisão de estrelas de nêutrons, ejeções de matéria através do disco de acreção de buracos negros supermassivos, entre outros – e quando esses eventos acontecem, é possível ver um brilho em raios-gama que é mais intenso do que em qualquer outra frequência no céu, e que só pode ser registrado por instrumentos específicos, ou seja, telescópios que observam o universo nessa frequência.
Algumas vezes, contudo, as explosões de raios-gama acontecem onde os cientistas não esperavam, como na atmosfera da Terra. Essas explosões são chamadas de flashes terrestres de raios-gama e são produzidos por interações de elétrons viajando a velocidades próximas à velocidade da luz dentro de gigantescas nuvens de tempestades, mas os cientistas não têm certeza absol…