Duas estrelas anãs brancas se aglomeraram e voltaram dos mortos. Em breve, eles vão Supernova.


Nesta nebulosa nebulosa, a cerca de 10.000 anos-luz da Terra, os astrônomos acreditam ter encontrado uma estrela que retornou dos mortos graças a um raro evento chamado dupla fusão anã branca. Logo, poderia morrer novamente em uma explosão de supernova. Crédito: Vasilii Gvaramadse / Universidade de Moscou

Astrônomos descobriram uma estrela que acreditam ter voltado dos mortos. 

A estrela, localizada em uma nebulosa nebulosa na constelação de Cassiopeia , é diferente da maioria das outras estrelas. Não mostra sinais de hidrogênio ou hélio - os dois elementos mais leves do universo e a fonte final de combustível para as reações nucleares que alimentam os corações das estrelas. Apesar disso, brilha dezenas de milhares de vezes mais brilhante que o sol da Terra , e uiva com um vento estelar que parece ter a força de duas estrelas.

Talvez, escrevam os autores de um novo estudo publicado em 20 de maio na revista Nature , isso seja porque essa estranha estrela já foi duas estrelas - e duas mortas. Depois de uma análise cuidadosa da estrela e da nebulosa gasosa que a rodeia, os autores do estudo determinaram que as propriedades incomuns da estrela podem ser melhor explicadas por um fenômeno raro conhecido como dupla fusão anã branca. Essencialmente, duas estrelas queimadas ficaram muito próximas e colidiram, acumularam massa combinada suficiente para começar a forjar elementos pesados ​​novamente e reacenderam.

"Tal evento é extremamente raro", disse em um comunicado o coautor do estudo Götz Gräfener, astrônomo do Instituto Argelander de Astronomia (AIfA) da Universidade de Bonn, na Alemanha . "Provavelmente não há nem meia dúzia de objetos na Via Láctea e descobrimos um deles."

Um fantasma uivante

Gräfener e seus colegas se depararam com esse monstro em potencial do Frankenstar enquanto observavam o Cassiopeia com um telescópio infravermelho. Lá, eles descobriram uma nebulosa de gás irregular com uma estrela brilhante queimando em seu centro. Estranhamente, a nebulosa não parecia emitir nenhuma luz visível, mas apenas brilhava com intensa radiação infravermelha. 

Isso, além da distinta falta de hidrogênio e gás hélio da nebulosa, sugeriu que a estrela misteriosa no centro da nebulosa era uma anã branca - a casca enrugada e cristalina de uma estrela outrora poderosa que ficou sem combustível.

No entanto, se a estrela estava morta, certamente não estava agindo como parte. Muito pelo contrário - parecia estar trabalhando sua ardente bunda queimando alguma coisa, possivelmente oxigênio e néon . Outras observações mostraram que a estrela brilhou com luz infravermelha 40.000 vezes mais brilhante que o sol da Terra, e emitiu ventos solares que percorreram o espaço a cerca de 36 milhões de quilômetros por hora - muito mais fortes do que uma única anã branca deveria ser capaz de, os pesquisadores escreveram.

Uma dança dos mortos

Parece que algo reanimou a estrela morta. A equipe fez algumas simulações, e descobriu que todas as propriedades surpreendentes da estrela - incluindo o vento excepcional - se encaixam em um evento de dupla fusão anã branca .

"Presumimos que duas anãs brancas se formaram lá muito perto há bilhões de anos", disse o co-autor do estudo, Norbert Langer, também da AIfA, em um comunicado. "Eles circularam um ao redor do outro, criando distorções exóticas do espaço-tempo, chamadas ondas gravitacionais ".

Ao criar essas ondas, as estrelas mortas gradualmente perderam energia e se aproximaram cada vez mais. Eventualmente, os pesquisadores supuseram, os anões colidiram, fundindo-se em uma única estrela com uma massa grande o suficiente para começar a forjar elementos pesados ​​novamente. Os fogos foram reacendidos e duas estrelas mortas foram reanimadas como uma viva.

Parece improvável, mas não é inédito em nosso estranho universo. Um estudo de 2018 nos Avisos Mensais da Royal Astronomical Society previu que até 11% de todas as anãs brancas poderiam ter se fundido a outra anã branca em algum momento de sua história. No entanto, de acordo com os autores do novo estudo, apenas alguns deles podem existir na Via Láctea.

Encontrar um tipo é como ganhar uma loteria astrofísica - exceto que, em vez de obter um grande cheque de seis dígitos, os vencedores ganham uma supernova . Esse é o destino mais provável para essa estrela revivida, escreveram os pesquisadores, pois ela queima rapidamente sua reserva de combustível. 

Dentro de alguns milhares de anos, a estrela provavelmente estará novamente vazia, e acabará por colapsar sob sua própria gravidade. A estrela explodirá sua camada externa em uma explosão deslumbrante, triturará uma estrela de nêutrons hiper-densa e, finalmente, retornará ao cemitério cósmico.
Fonte: Livescience.com

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