As estrelas mais estranhas deixam astrônomos totalmente confusos


Estas podem ser as estrelas mais estranhas que já vimos. Um par de estrelas a cerca de 360 ​​anos-luz de distância experimentou 28 quedas em sua luz ao longo de 87 dias, medições que normalmente indicam um sistema orbital de planetas - exceto que os timings das quedas parecem totalmente aleatórios. Os astrônomos estão completamente perplexos.

As estrelas, coletivamente chamadas de HD 139139, foram vistas de forma estranha pelo telescópio espacial Kepler antes de ficar sem combustível e interromper as observações . Kepler perseguia exoplanetas observando diminuições regulares na luz das estrelas causada por um planeta passando entre a estrela e o telescópio em sua órbita. Esses passes são chamados de trânsitos.

As quedas na luz do HD 139139 parecem com trânsitos , todas semelhantes em tamanho e forma, mas quando Andrew Vanderburg, da Universidade do Texas, em Austin, e seus colegas analisaram mais de perto os dados, descobriram que seus timings pareciam totalmente aleatórios. Os pesquisadores calcularam que não mais do que quatro dos mergulhos poderiam ser causados ​​pelo mesmo objeto em órbita. 

"Estamos olhando para as estrelas com esse tipo de precisão há cerca de dez anos, mas esta é a primeira vez que encontramos algo que parece um planeta em trânsito, mas não tem periodicidade aparente", diz Hugh Osborn em o Laboratório de Astrofísica de Marselha na França. "Algo estranho está acontecendo."

Se os trânsitos são causados ​​por planetas, os pesquisadores calcularam que teriam de haver muitos deles, muito mais do que qualquer outro sistema planetário que já vimos. "Eu poderia construir para você um sistema de planetas que explicaria essas quedas, mas seria realmente inventado", diz Vanderburg. “Simplesmente não parece certo.” E nenhuma das outras explicações da equipe surgiu.

Uma explicação potencial era um planeta em desintegração ou um disco de asteróides espalhando poeira à medida que passavam na frente das estrelas, o que bloqueava alguma luz e depois se dissipava. Mas um planeta em desintegração ainda produziria padrões nos tempos de trânsito, e os asteróides teriam que estar todos emitindo nuvens de poeira do mesmo tamanho e densidade, o que é improvável.

Manchas solares e variações internas na luz da estrela também não funcionam, porque elas teriam que aparecer e desaparecer em questão de horas. As manchas escuras que vimos em nosso próprio sol duram de dias a meses, então isso exigiria um novo tipo de mancha solar.

Com todas as explicações simples descartadas, é tentador considerar que as variações de luz podem ser causadas por uma enorme estrutura alienígena que foi construída em torno das estrelas. Não podemos descartar isso definitivamente, mas tanto Osborn quanto Vanderburg consideram altamente improvável.

"Na astronomia, temos uma longa história de não entender alguma coisa, pensar que é alienígena e, mais tarde, descobrir que é outra coisa", diz Vanderburg. "As chances são muito boas que vai ser outro desses."
Fonte: Newscientist.com

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