30 de agosto de 2019

Esta incrível descoberta da anã branca pode ser uma 'mina de ouro' para físicos

Impressão artística de um sistema binário de anãs brancas. Ilustração: Caltech/IPAC

Cientistas descobriram um sistema binário de estrelas anãs brancas que podem um dia produzir uma significativa descoberta de ondas gravitacionais, segundo um novo artigo científico. Certos eventos caóticos, como buracos negros colidindo, emitem ondas distorcendo o espaço-tempo que os cientistas detectaram aqui na Terra.

Mas outros eventos, como objetos extremamente densos que orbitam um ao outro em altíssima velocidade, podem produzir ondas gravitacionais indetectáveis ​​pelos instrumentos atuais, portanto os cientistas estão construindo um detector de ondas gravitacionais baseado no espaço chamado Laser Interferometer Space Antenna (LISA). Duas anãs brancas binárias recém-descobertas parecem ser uma fonte fundamental para as ondas gravitacionais que o LISA poderia detectar.

“Um objeto como esse é realmente uma mina de ouro para melhorar nossa compreensão de como o universo funciona”

Kevin Gõddodo, primeiro autor do estudo e estudante de graduação da CalTech. Os pesquisadores descobriram evidências do sistema binário usando o Zwicky Transient Facility no Observatório Palomar, na Califórnia, EUA. Na mesma noite, outro telescópio em Kitt Peak, no Arizona, fez a mesma observação e notou que a cada 6,91 minutos apenas sua luz diminuía. Em seguida os físicos confirmaram esse comportamento de redução de luz com o outro telescópio em Palomar e finalmente, observações usando o Telescópio W.M Keck em Mauna Kea, Havaí, confirmou a incrível rapidez com a qual as estrelas orbitavam uma à outra.

Os pesquisadores concluíram que haviam visto anãs brancas passando na frente uma da outra, eclipsando sua luz. As anãs brancas são objetos pequenos e densos, são o fim da vida da maioria das estrelas, o que possivelmente incluirá o nosso próprio Sol, e essas duas estão se orbitando simultaneamente de tal maneira que uma bloqueia a luz da outra. O simples fato de que essas anãs brancas eclipsam uma à outra é uma descoberta curiosíssima, pois permitirá que os pesquisadores meçam ambas as estrelas, o que seria difícil de realizar de outra forma.

É um par bizarro de estrelas. Parece que uma delas é muito mais quente que uma anã branca típica, possivelmente porque esteja sugando matéria da outra. Mas as observações ainda não corroboram nenhuma evidência disso. Os pesquisadores farão observações pelo Hubble para tentarem descobrir o que estaria causando a diferença de temperatura entre o par.

Mais emocionante de toda essa história é a ciência que as anãs brancas binárias poderiam possibilitar. Este par está a apenas 7.500 anos-luz de nós e elas orbitam relativamente próximas uma da outra, em um espaço ainda menor que o diâmetro do planeta Saturno. Imagine como isso é louco: dois corpos, um deles com cerca da metade da massa do nosso Sol e o outro com um quarto da massa do Sol, orbitando um ao outro a essa distância em menos de sete minutos. Esse nível absurdamente extremo o torna um dos melhores alvos para o novo LISA.

“[Esta fonte] é uma forte fonte de radiação gravitacional próxima ao pico da sensibilidade do LISA”, escreveram os autores no estudo publicado na revista científica Nature, “e esperamos que seja detectado na primeira semana de observações do LISA, assim que o LISA for lançado aproximadamente em 2034.”

A simples existência desse sistema binário é empolgante, disse Warren Brown, astrônomo do Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian que foi um dos revisores do artigo, pois implica que outros objetos do mesmo tipo estão no céu esperando para serem descobertos. Também fornece aos cientistas um pontapé inicial sobre como os objetos emissores de ondas gravitacionais devem se parecer no céu antes mesmo de ver as ondas. “Você pode combinar medidas de luz de agora com medidas de gravidade no futuro”, afirmou Brown. “É um laboratório interessante.”

Comparar ondas gravitacionais, explorar causas potenciais de supernovas e criar um mapa da nossa galáxia são apenas algumas das propostas com as quais uma fonte como essa pode colaborar, disse Burdge. Os pesquisadores só precisam encontrar mais delas.
Fonte: Gizmodo

Para fazer dois buracos negros colidirem, tente três


Como os buracos negros se fundem e produzem ondas gravitacionais? Talvez com uma pequena ajuda de seus amigos.

A dança em espiral de um par de buracos negros em colisão deve durar bilhões de anos. No entanto, capturamos cerca de 10 colisões de buracos negros desde 2016 - muito mais do que esperávamos. Algum processo deve estar em ação para acelerar o processo de colisão, para fazer com que os buracos negros se reúnam mais rapidamente do que o previsto.

O problema começa antes que os buracos negros se formem. Buracos negros são essencialmente relíquias mortas de estrelas massivas. À medida que essas estrelas progenitoras envelhecem, elas passam por uma fase quando se expandem para estrelas supergigantes várias vezes seu tamanho original. Nesse ponto, se duas estrelas estão orbitando juntas, uma será submersa na outra e o par colidirá antes de se tornar um buraco negro.

Isso sugere que qualquer par de grandes buracos negros deve começar sua existência extremamente distante - tão distante que as colisões serão extremamente raras. E, no entanto, essas colisões são bastante comuns. "Nós, teóricos, gostamos muito quando há um novo quebra-cabeça", disse Smadar Naoz , astrofísico teórico da Universidade da Califórnia, em Los Angeles. "Todo mundo está pulando com novas idéias."

Então, como você pode obter pares de buracos negros juntos que nunca foram pares supergigantes juntos? Uma explicação potencial sustenta que duas estrelas maciças podem se afastar e se aproximar à medida que desmoronam em buracos negros. Ou talvez algumas estrelas colapsem sem nunca se transformar em estrelas supergigantes, ou buracos negros solitários se encontram e se unem para formar pares.

Nos últimos anos, outra idéia apareceu. Sob as condições corretas, um terceiro objeto pode desencadear um processo que aproxima um par de objetos. Esse efeito de três corpos fornece uma maneira de estrelas massivas distantes colapsarem primeiro em buracos negros e depois se aproximarem o suficiente para colidir. E como estrelas massivas geralmente estão em sistemas triplos, os pesquisadores dizem que é importante levar esse efeito de três corpos em consideração.

Para entender como esse processo pode funcionar, imagine a Terra e a lua girando entre si. Esses dois traçarão órbitas constantes em torno de seu centro de massa comum quase indefinidamente - a menos que algo interfira.

Um terceiro objeto não afetaria necessariamente a estabilidade do sistema Terra-Lua, desde que os três objetos girassem no mesmo plano (como a maioria dos objetos do sistema solar).

No entanto, os objetos no espaço não se limitam, em geral, a uma única superfície plana. Imagine o terceiro objeto girando em torno do sistema Terra-Lua em ângulo, para que as órbitas não fiquem alinhadas. Se o ângulo entre as órbitas for grande o suficiente, os efeitos gravitacionais do terceiro objeto podem interferir nas órbitas da Terra e da lua.

Seus caminhos se estenderão em longas elipses, que separam os objetos muito antes de os aproximarem mais. Quando estão mais próximos, outros efeitos podem aumentar ainda mais suas órbitas. Eventualmente, a Terra e a lua podem colidir umas com as outras, com consequências cataclísmicas para ambos.

No mundo dos buracos negros, esse processo de três corpos, ou "canal", tem alguns sabores diferentes. O terceiro objeto pode ser um buraco negro de massa estelar ou uma estrela massiva que ainda não entrou em colapso. Poderia até ser um dos buracos negros supermassivos encontrados no centro da maioria das galáxias. Nesse caso, duas estrelas massivas no centro galáctico colapsam e se tornam buracos negros.

Esse par de buracos negros menores e o buraco negro supermassivo formam um sistema de três corpos. O buraco negro supermassivo pode até provocar efeitos especiais da relatividade geral que tornam mais provável a fusão de dois buracos negros menores, relataram pesquisadores em um artigo publicado no site científico de pré-impressão arxiv.org em junho.

"A beleza deste canal é que existem muito poucas incertezas na maneira como os buracos negros se fundem", disse Fabio Antonini , astrofísico da Universidade de Surrey, que publicou vários trabalhos sobre a idéia. "É apenas gravidade, é apenas dinâmica."

Mas, como todos os outros canais de formação propostos para fusões de buracos negros, o processo triplo tem partes que os pesquisadores ainda precisam descobrir. Por exemplo, não está claro com que frequência as órbitas dos sistemas de estrela tripla serão anguladas o suficiente para provocar o efeito.

Uma vantagem central dessa idéia é que ela pode ser testada. Os buracos negros que se fundem no processo triplo devem ter órbitas menos circulares ou mais excêntricas do que as dos buracos negros que se fundem em um sistema binário imperturbável. Os cientistas podem medir as excentricidades das órbitas dos buracos negros em um futuro próximo, disse Daniel Holz , astrofísico da Universidade de Chicago e membro da colaboração LIGO, que busca as ondas gravitacionais provenientes de colisões de buracos negros.

"Parte do que os torna empolgantes é que você pode acabar com sistemas, por exemplo, com alta excentricidade", disse Holz, que não estuda o processo do sistema triplo. "E se isso é algo que você pode medir, então isso seria uma espécie de arma de fumaça que algo sofisticado está acontecendo."

As rotações dos buracos negros também podem dizer aos cientistas se uma fusão ocorreu por causa de um processo de sistema triplo. Se um sistema binário de um buraco negro se formou através da evolução de duas estrelas sem a influência de outros corpos, eles deveriam estar girando e orbitando mais ou menos na mesma direção - como dois patinadores de gelo girando no sentido horário enquanto andam no sentido horário um do outro.

Mas de acordo com o trabalho de astrofísicos como Dong Lai e Bin Liuda Universidade de Cornell, a interferência de outros objetos, como um terceiro corpo em um sistema triplo, pode inclinar as órbitas do buraco negro, de modo que seus eixos orbitais e eixos de rotação estejam em ângulo um com o outro. É difícil medir o efeito diretamente com a tecnologia atual, mas os pesquisadores esperam encontrar novas maneiras inteligentes de inferir esses alinhamentos de rotação.

Portanto, embora ainda seja muito cedo para dizer exatamente como os buracos negros se aproximam o suficiente para se fundirem, os pesquisadores estão mantendo o problema como um exemplo de por que as detecções de ondas gravitacionais são tão importantes.

 "Você não quer apenas ter observações de ondas gravitacionais por conta própria", disse Ilya Mandel , astrofísica da Universidade Monash, na Austrália. "Você deseja usá-los como sondas para estudar coisas que, de outra forma, são difíceis de entender e difíceis de medir diretamente."
Fonte: Quantamagazine.org

Impressão digital da Terra ajudará a procurar vida em outros planetas


A Via Láctea pode ter milhões de planetas habitáveis. Só precisamos de telescópios poderosos o suficiente para detectar as bioassinaturas desses exoplanetas. [Imagem: NASA/ESA/G. Bacon (STScI)]

Impressão digital da Terra 

Dois astrônomos canadenses montaram uma "impressão digital" da Terra, uma informação que deverá ser usada para identificar planetas além do nosso Sistema Solar capazes de suportar vida.

Eles usaram mais de uma década de dados coletados por satélite para construir um espectro de trânsito da Terra em infravermelho, que mostra a presença de moléculas-chave geradas por processos de natureza biológica.

O trânsito é o mecanismo mais usado para descobrir exoplanetas, consistindo nas alterações de brilho apresentados pela estrela conforme o planeta passa à sua frente em relação à Terra. Com telescópios com resolução suficiente é possível obter também informações sobre a atmosfera do exoplaneta conforme ele entra e sai do "eclipse".

Embora vários outros pesquisadores já tivessem tentado montar um espectro de trânsito da Terra - como seríamos observados por alienígenas usando a mesma técnica - este é o primeiro resultado empírico na faixa do infravermelho. Os dados mostraram a presença simultânea de ozônio e metano, que se espera ver apenas quando há uma fonte orgânica desses compostos no planeta. Essa detecção é chamada de "bioassinatura".

"Neste trabalho, construímos um espectro de trânsito empírico da Terra usando espectros de ocultação solar. A geometria da ocultação solar é mostrada [na figura abaixo]. Essa geometria é notavelmente semelhante à de um exoplaneta em trânsito, exceto que, no último caso, é possível investigar simultaneamente todos os parâmetros de impacto e, portanto, todas as camadas atmosféricas," escreveram Evelyn Macdonald e Nicolas Cowan, da Universidade McGill.

Bioassinaturas

Esta é a geometria da ocultação solar usada para detectar a eventual bioassinatura de um planeta. [Imagem: Macdonald/Cowan]

Os dados foram gerados pelo satélite canadense SCISAT, criado para monitorar a camada de ozônio da Terra estudando partículas na atmosfera à medida que a luz solar passa por ela.

Em geral, os astrônomos podem dizer quais moléculas são encontradas na atmosfera de um planeta observando como a luz de sua estrela muda à medida que brilha através da atmosfera. Para isso, basta esperar que o planeta passe - ou transite - à frente da sua estrela para que um telescópio possa fazer essa observação.

Com telescópios sensíveis o suficiente, os astrônomos esperam identificar moléculas como dióxido de carbono, oxigênio ou vapor de água, que podem indicar se um planeta é habitável ou mesmo habitado.

De acordo com sua análise, Macdonald e Cowan afirmam que o telescópio espacial James Webb, ainda a ser lançado, será sensível o suficiente para detectar dióxido de carbono e vapor de água em exoplanetas próximos. Ele poderá até ser capaz de detectar a bioassinatura de metano e ozônio, se for gasto tempo suficiente observando o planeta alvo, diz a dupla.
Fonte: Inovação Tecnológica

Astrónomos encontram brilho dourado de colisão estelar distante


Nesta série de imagens capturadas pelo Telescópio Espacial Hubble da NASA, uma recém-confirmada quilonova (seta vermelha) - uma explosão cósmica que cria enormes quantidades de ouro e platina - desvanece rapidamente de vista à medida que o brilho da explosão diminui ao longo de 10 dias. A quilonova foi originalmente identificada como uma explosão de raios-gama, mas uma equipa de astrónomos reexaminou recentemente os dados e descobriu evidências de uma quilonova. Crédito: NASA/ESA/E. Troja

No dia 17 de agosto de 2017, os cientistas fizeram história com a primeira observação direta de uma fusão entre duas estrelas de neutrões. Foi o primeiro evento cósmico detetado com ondas gravitacionais e no espetro eletromagnético, desde raios-gama ao rádio. 

O impacto também criou uma quilonova - uma explosão "turbinada" que forjou instantaneamente o equivalente a centenas de planetas em ouro e platina. As observações forneceram a primeira evidência convincente de que as quilonovas produzem grandes quantidades de metais pesados, uma descoberta há muito prevista pela teoria. Os astrónomos suspeitam que todo o ouro e toda a platina da Terra se formaram como resultado de antigas quilonovas criadas durante colisões entre estrelas de neutrões.

Com base nos dados do evento de 2017, descoberto pela primeira vez pelo LIGO (Laser Interferometer Gravitational-wave Observatory), os astrónomos começaram a ajustar as suas suposições de como uma quilonova deveria aparecer para os observadores terrestres. Uma equipe liderada por Eleonora Troja, investigadora associada do Departamento de Astronomia da Universidade de Maryland, EUA, reexaminou dados de uma explosão de raios-gama detetada em agosto de 2016 e encontrou novas evidências de uma quilonova que passou despercebida durante as observações iniciais.

O Observatório Neil Gehrels Swift da NASA começou a rastrear o evento de 2016, com o nome GRB160821B, minutos depois de ter sido detetado. A captura antecipada permitiu à equipa de investigação reunir novas informações que faltavam às observações da quilonova detetada pelo LIGO, que só começaram 12 horas após a colisão inicial. Troja e colegas relataram estas novas descobertas na edição de 27 de agosto da revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

"O evento de 2016 foi, ao início, muito emocionante. Estava próximo e foi visível a todos os principais telescópios, incluindo o Telescópio Espacial Hubble da NASA. Mas não correspondia às nossas previsões - esperávamos ver a emissão infravermelha tornar-se cada vez mais brilhante ao longo de várias semanas," explicou Troja, também do Centro de Voo Espacial Goddard da NASA.

"Dez dias após o evento, quase nenhum sinal permanecia. Ficámos todos muito desapontados. Então, um ano mais tarde, aconteceu o evento LIGO. Analisámos os nossos dados antigos com novos olhos e percebemos que, de facto, havíamos capturado uma quilonova em 2016. Os dados infravermelhos dos dois eventos têm luminosidades semelhantes e exatamente a mesma escala de tempo."

As semelhanças entre os dois eventos sugerem que a quilonova de 2016 também resultou da fusão de duas estrelas de neutrões. As quilonovas podem também resultar da fusão de um buraco negro e de uma estrela de neutrões, mas não se sabe se tal evento produziria uma assinatura diferente em observações de raios-X, infravermelho, rádio e no visível.

Segundo Troja, as informações recolhidas durante o evento de 2016 não contêm tantos detalhes quanto as observações do evento LIGO. Mas a cobertura dessas primeiras horas - ausentes do registo do evento LIGO - revelou novas informações importantes sobre os estágios iniciais de uma quilonova. Por exemplo, a equipa observou pela primeira vez o novo objeto que permaneceu após a colisão, que não foi visível nos dados do evento LIGO.

"O remanescente pode ser uma estrela de neutrões hipermassiva e altamente magnetizada, conhecida como magnetar, que sobreviveu à colisão e depois colapsou para um buraco negro," disse Geoffrey Ryan, do Departamento de Astronomia da Universidade de Maryland e coautor do artigo científico.

"Isto é interessante, porque a teoria sugere que um magnetar devia retardar ou até interromper a produção de metais pesados, que é a principal fonte da assinatura de radiação infravermelha de uma quilonova. A nossa análise sugere que os metais pesados são, de alguma forma, capazes de escapar à influência da mitigação do objeto remanescente."

Troja e colegas planeiam aplicar as lições aprendidas para reavaliar eventos passados, além de melhorar a sua abordagem para observações futuras. Vários eventos candidatos foram identificados com observações no visível, mas Troja está mais interessada em eventos com uma forte assinatura infravermelha - o indicador revelador da produção de metais pesados.

"O sinal infravermelho, muito brilhante, deste evento, provavelmente torna-o na quilonova mais evidente já observada no Universo distante," acrescentou Troja. "Estou muito interessada em saber como as propriedades da quilonova mudam com progenitores e remanescentes finais diferentes. À medida que observamos mais destes eventos, podemos aprender que existem muitos tipos diferentes de quilonovas na mesma família, como é o caso dos muitos tipos diferentes de supernovas. É muito empolgante moldar o nosso conhecimento em tempo real."
Fonte: Astronomia OnLine

28 de agosto de 2019

Astrônomos encontram planeta bizarro "diferente de qualquer outro descoberto até agora"


O enorme novo mundo gira em torno de sua estrela hospedeira em uma órbita em forma de ovo. Sem gema.

Cientistas do Instituto de Tecnologia da Califórnia (Caltech, EUA) descobriram um planeta extremamente bizarro, o HR 5183 b, com uma órbita bastante excêntrica, diferente de todas as órbitas circulares que vemos em nosso sistema solar.  A equipe tem observado a estrela anfitriã do exoplaneta, HR 5183, há 20 anos. Foi assim que eles descobriram o HR 5183 b, um planeta três vezes mais massivo que Júpiter. Sua órbita em torno da estrela leva de 45 a 100 anos.

Uma vez que ele viaja para muito longe de sua estrela, os pesquisadores não conseguiram observá-lo diretamente.  Ao invés disso, puderam inferir sua existência através de medições de velocidade radial feitas com três instrumentos: do Observatório Keck (Havaí), do Observatório Lick (Califórnia) e do Observatório McDonald (Texas).

Com medições da velocidade radial, astrônomos podem examinar o movimento de uma estrela no espaço. Na metade do período de observação da HR 5183, os pesquisadores perceberam que as medições se aceleraram rapidamente e depois voltaram ao “normal” em 2018. Isso os fez considerar que um planeta “super-Júpiter” estava “puxando” a estrela.

“Nós detectamos esse movimento de estilingue. Vimos o planeta se aproximar e agora se afastar”, disse Andrew Howard, professor de astronomia do Caltech, ao Science Alert. “Isso cria uma assinatura tão distinta que podemos ter certeza de que este é um planeta real, apesar de não termos visto uma órbita completa”.

Se fosse no nosso sistema solar, o objeto se aproximaria mais do sol do que Júpiter e depois viajaria além de Netuno. Veja uma comparação das órbitas para entender a sua bizarrice:

Os cientistas já detectaram cometas e até mesmo outros planetas com órbitas elípticas como a do HR 5183 b no passado, mas geralmente tais objetos estavam muito mais próximos de sua estrela hospedeira. Este planeta é diferente dos planetas do nosso sistema solar, porém, mais do que isso, é diferente de qualquer outro exoplaneta que descobrimos até agora”, resumiu Sarah Blunt, principal autora do estudo.

Os pesquisadores creem que este novo exoplaneta será detectável nos dados da sonda Gaia, da Agência Espacial Europeia (EUA), em atividade desde 2013. Ela foi projetada para medir estrelas no cosmos com uma precisão incrível, e pode trazer informações interessantes sobre o HR 5183 b.

“Este planeta recém-descoberto é outro exemplo de um sistema que não é a imagem do nosso sistema solar, mas tem características notáveis que tornam o nosso universo incrivelmente rico em sua diversidade”, concluiu Howard.

Um artigo sobre a pesquisa será publicado na revista científica The Astronomical Journal.
Fonte: Cnet.com

Quase-estrela

Quando uma estrela hipergigante entra em colapso, ela normalmente se transforma em um buraco negro com uma massa dez vezes maior do que a do sol. Até aí, sem problemas. Contudo, como explicar os buracos negros encontrados nos centros das galáxias, bilhões de vezes mais massivos? A ideia de que um buraco negro “pequeno” pode absorver matéria e crescer procede, mas não se aplica, pois o processo levaria muito tempo – e, acredita-se, os buracos negros gigantes se formaram durante os primeiros bilhões de anos do universo.

Uma teoria sugere que, durante essa fase, havia estrelas ainda maiores do que as hipergigantes, compostas basicamente por hélio e hidrogênio, que entraram em colapso e formaram buracos negros gigantescos (que teriam se fundido e dado origem aos dos centros de galáxias).

Outra teoria aposta nas “quase-estrelas”, resultado do colapso de nuvens de hélio e hidrogênio que existiam no começo do universo. Se a nuvem de matéria que deu origem a esses corpos (que teriam um brilho de bilhões de sóis) fosse densa o bastante, seria capaz de suportar a explosão das quase-estrelas, que absorveriam essa imensa quantidade de matéria e dariam origem aos buracos negros extremamente massivos.
Fonte: Listverse.com

Acelerador de partículas: cientistas simulam a colisão de duas estrelas de nêutrons


Cientistas da Universidade Técnica de Munique e do Centro Helmholtz de Pesquisas sobre Íons Pesados (GSI, na sigla original), na Alemanha, simularam uma colisão de estrelas de nêutrons em um acelerador de partículas para medir as temperaturas extremas que ocorrem dentro de tal choque raro. Raro porque só observamos uma colisão de estrelas de nêutrons até hoje, e não é como se pudéssemos ir até lá e colocar um termômetro para fazer observações precisas do incidente.

O estudo

Então, os pesquisadores deram um jeito de podermos estudar a colisão aqui da Terra: usando um acelerador de partículas do GSI e muitos íons pesados.  Algumas das condições das colisões de íons pesados, como densidade e temperatura, são semelhantes às das colisões de estrelas de nêutrons. Assim como fótons virtuais são produzidos na última, também podem aparecer quando dois íons pesados são chocados a velocidades que se aproximam à da luz.

Mas existem algumas dificuldades envolvidas neste estudo, nomeadamente com os fótons virtuais – eles aparecem muito raramente e são muito fracos.  Tivemos que registrar e analisar cerca de 3 bilhões de colisões para finalmente reconstruir 20.000 fótons virtuais mensuráveis”, explicou o físico da Universidade Técnica de Munique, Jürgen Friese, ao Science Alert.

Além disso, os cientistas precisaram desenvolver uma técnica de reconhecimento de padrões em que uma foto de 30.000 pixels é digitalizada em poucos microssegundos, utilizando tecnologias como máscaras eletrônicas, redes neurais e inteligência artificial, a fim de detectar os padrões de radiação Cherenkov muito fracos gerados pelos produtos de decaimento de fótons virtuais.

Resultados

O resultado da colisão de íons foi de fato parecido com o de estrelas de nêutrons, de forma que os pesquisadores puderam concluir que duas estrelas colidindo, cada uma com uma massa 1,35 maior que a do nosso sol, produziriam uma temperatura de 800 bilhões de graus Celsius – o que, por sua vez, significa que essas colisões fundem núcleos pesados.

A pesquisa também pode ajudar os cientistas a entenderem melhor uma matéria densa feita de quarks (conhecida pela sigla QDC) que teria preenchido o universo apenas momentos após o Big Bang.

“Um plasma de quarks e glúons fez a transição para núcleons e outros estados ligados a hadrônicos no início do universo”, escreveram os pesquisadores em seu artigo. Acredita-se que “estados similares de matéria, em temperaturas mais baixas, ainda existam no interior de objetos estelares compactos, como estrelas de nêutrons. A formação de tal matéria cósmica em colisões com íons pesados fornece acesso a estudos da estrutura microscópica da QCD”.

Um artigo sobre a pesquisa foi publicado na revista científica Nature Physics.
Fonte: Hypescience.com
 [ScienceAlert]

Buraco negro poderá ser visto como um holograma

A ideia é visualizar o buraco negro como um holograma 3D a partir de um experimento de mesa. 


Buracos negros holográficos

Físicos japoneses idealizaram um experimento holográfico que cabe sobre uma mesa para simular a física de um buraco negro.  Além disso, os cálculos do trio podem levar a uma teoria mais completa da gravidade quântica que harmonize a mecânica quântica e a relatividade.

Recentemente, o Telescópio Horizonte de Eventos mostrou o círculo brilhante, chamado anel de Einstein, produzido pela luz que escapa do alcance da imensa gravidade do buraco negro, o chamado horizonte de eventos. Esse anel de luz, de acordo com a teoria da relatividade geral, surge porque o tecido do espaço-tempo se torna tão distorcido pela massa do buraco negro que funciona como uma enorme lente.

Infelizmente, nossa compreensão dos buracos negros permanece incompleta porque a teoria da relatividade geral, usada para descrever as leis da natureza na escala das estrelas e galáxias, não é atualmente compatível com a mecânica quântica, usada para explicar como o Universo funciona em escalas muito pequenas. Como os buracos negros, por definição, têm uma massa enorme compactada em um espaço minúsculo, é necessário reconciliar essas teorias conflitantes para entendê-los completamente.

Uma possível abordagem para resolver essa discrepância entre relatividade e mecânica quântica é chamada de teoria das cordas, que propõe que toda a matéria é feita de minúsculas cordas vibratórias. Uma versão dessa teoria prediz uma correspondência entre as leis da física que percebemos em nossas quatro dimensões (três dimensões do espaço mais o tempo) e as cordas em um espaço com uma dimensão extra.

Isso é comumente conhecido como uma "dualidade holográfica" - ou dualidade de Maldacena - porque lembra uma placa holográfica bidimensional que contém todas as informações de um objeto 3D.

Holograma de buraco negro

O trio de físicos japoneses aplicou esse conceito da dualidade holográfica para mostrar como a superfície de uma esfera, que tem duas dimensões, pode ser usada em um experimento de mesa para modelar um buraco negro em três dimensões. Nessa configuração, a luz que emana de um ponto da esfera é medida em outro, o que deve mostrar o buraco negro se o material esférico permitir a holografia.

"A imagem holográfica de um buraco negro simulado, se observada por esse experimento de mesa, pode servir como uma entrada para o mundo da gravidade quântica," disse Koji Hashimoto, da Universidade de Osaka.

O desafio agora é encontrar o material adequado para construir a esfera e, depois de um paciente trabalho de ajustes e configurações, verificar se a imagem 3D de um buraco negro emerge holograficamente do experimento.

"Nossa esperança é que este projeto mostre o caminho a seguir para uma melhor compreensão de como nosso Universo realmente opera em um nível fundamental," disse Keiju Murata, coidealizador do experimento.
Fonte: Inovação Tecnológica

27 de agosto de 2019

ALMA mostra o interior das tempestades de Júpiter


Imagem rádio de Júpiter obtida com o ALMA. As bandas brilhantes indicam temperaturas altas e as bandas escuras temperaturas baixas. As bandas escuras correspondem a zonas em Júpiter normalmente brancas no visível. As bandas brilhantes correspondem às cinturas acastanhadas no planeta. Esta imagem contém mais de 10 horas de dados, de modo que os detalhes são difusos devido à rotação do planeta.Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), I. de Pater et al.; NRAO/AUI/NSF, S. Dagnello

Nuvens rodopiantes, grandes cinturas coloridas, tempestades gigantes. A atmosfera linda e incrivelmente turbulenta de Júpiter tem sido exibida muitas vezes. Mas o que está a acontecer por baixo das nuvens? O que provoca tantas tempestades e erupções que vemos à "superfície" do planeta? Para estudar isto, a luz visível não é suficiente. Precisamos de estudar Júpiter usando ondas de rádio.

Novas imagens feitas com o ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) fornecem uma visão única da atmosfera de Júpiter até cinquenta quilómetros abaixo da camada visível de nuvens (de amónia) do planeta.

Primeiro mapa de Júpiter no rádio pelo ALMA (topo) e luz visível pelo Telescópio Espacial Hubble (baixo). A erupção na Cintura Equatorial Sul é visível em ambas as imagens.Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), I. de Pater et al.; NRAO/AUI/NSF, S. Dagnello; NASA/Hubble

"O ALMA permitiu-nos fazer um mapa tridimensional da distribuição de amónia abaixo das nuvens. E, pela primeira vez, fomos capazes de estudar a atmosfera por baixo das camadas de nuvens de amónia depois de uma erupção energética em Júpiter," disse Imke de Pater da Universidade da Califórnia, em Berkeley, EUA.

A atmosfera do planeta gigante Júpiter é composta principalmente de hidrogénio e hélio, juntamente com os gases residuais metano, amónia, hidrossulfeto e água. A camada mais alta de nuvens é composta por amónia gelada. Por baixo, há uma camada de partículas sólidas de hidrossulfeto de amónia e, ainda mais profundamente, a cerca de 80 quilómetros por baixo do topo das nuvens, existe provavelmente uma camada de água líquida. As nuvens superiores formam as distintivas zonas acastanhadas e brancas vistas da Terra.

Mapa esférico de Júpiter, pelo ALMA, que mostra a distribuição do gás amónia por baixo do topo das nuvens de Júpiter. Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), I. de Pater et al.; NRAO/AUI/NSF, S. Dagnello

Muitas das tempestades em Júpiter ocorrem dentro destas cinturas. Podem ser comparadas a tempestades na Terra e são frequentemente associadas com eventos de relâmpagos. As tempestades revelam-se no visível como pequenas nuvens brilhantes, chamadas de plumas. Estas erupções de plumas podem provocar uma grande perturbação na cintura, que pode permanecer visível durante meses ou anos.

As imagens do ALMA foram obtidas alguns dias depois dos astrónomos amadores terem observado uma erupção na Cintura Equatorial Sul de Júpiter em janeiro de 2017. Ao início foi vista uma pequena pluma brilhante, e depois uma rutura em grande escala na cintura que durou semanas após a erupção.

De Pater e colegas usaram o ALMA para estudar a atmosfera por baixo da pluma e a cintura perturbada no rádio e compararam estas imagens com imagens no UV-visível e no infravermelho, obtidas com outros telescópios aproximadamente ao mesmo tempo.

Ilustração da "convecção húmida" na atmosfera de Júpiter que mostra uma pluma que tem origem 80 quilómetros abaixo do topo das nuvens, onde a pressão é cinco vezes a da Terra (5 bares), subindo pelas regiões onde a água condensa-se, hidrossulfeto de amónia se forma e a amónia solidifica-se como gelo, logo abaixo da região mais fria da atmosfera, a tropopausa. Crédito: adaptado de ilustração de Leigh Fletcher, Universidade de Leicester

"As nossas observações do ALMA são as primeiras a mostrar que altas concentrações de amónia sobem pela atmosfera durante uma erupção energética, disse de Pater. "A combinação de observações simultâneas em vários comprimentos de onda diferentes permitiu-nos examinar a erupção em detalhes. O que nos levou a confirmar a teoria atual de que as plumas energéticas são desencadeadas pela convecção húmida na base das nuvens de água, localizadas no fundo da atmosfera. As plumas trazem o gás amónia das profundezas da atmosfera até grandes altitudes, bem acima da camada principal superior de amónia," acrescentou.

"Estes mapas ALMA, em comprimentos de onda milimétricos, complementam os mapas feitos com o VLA (Very Large Array) da NSF nos comprimentos de onda centimétricos," disse Bryan Butler, do NRAO (National Radio Astronomy Observatory). "Ambos os mapas sondam abaixo do topo das nuvens vistas em comprimentos de onda visíveis e mostram gases ricos em amónia a subir para e a formar camadas superiores (zonas), e o ar pobre em amónia a descer (cinturas)."

"Os resultados atuais mostram soberbamente o que pode ser alcançado na ciência planetária quando um objeto é estudado com vários observatórios e em vários comprimentos de onda," explica Eric Villard, astrónomo do ALMA e parte da equipe de investigação. "O ALMA, com a sua sensibilidade sem precedentes e resolução espectral no rádio, trabalhou com sucesso em conjunto com outros observatórios em todo o mundo para fornecer os dados que permitiram uma melhor compreensão da atmosfera de Júpiter."
Fonte: Astronomia OnLine

Plutão ainda merece ser um planeta, diz o chefe da NASA


Embora Plutão tenha sido oficialmente rebaixado do status planetário há mais de uma década, os fãs do sistema solar ainda estão torcendo pelo pequeno corpo cósmico. Exemplo: o administrador da NASA Jim Bridenstine, que entrou no debate de longa data sobre o planeta Plutão durante as declarações de imprensa na sexta-feira (23 de agosto).

"Só para você saber, a meu ver, Plutão é um planeta, e você pode escrever que o administrador da Nasa declarou Plutão um planeta mais uma vez", disse Bridenstine durante um primeiro evento de robótica no Colorado nesta semana.

Esse veredicto vai contra a decisão oficial tomada pela União Astronômica Internacional (IAU) em 2006, que resultou de um voto entre os astrônomos.  Mas para o deleite dos fãs de Plutão, Bridenstine reiterou sua dedicação. Plutão é um planeta, ele disse. "Estou passando por isso. Foi assim que aprendi e estou comprometido com isso."

Plutão foi descoberto pelo astrônomo americano Clyde Tombaugh em 1930. Alguns pesquisadores começaram a questionar a planetidade de Plutão no final dos anos 90, depois que ficou claro que Plutão estava longe de estar sozinho no cinturão de Kuiper, o anel de corpos gelados além da órbita de Netuno.

Após anos de debate e a descoberta de Eris em 2005 , um objeto distante ainda maior que Plutão, a IAU despojou Plutão de seu status planetário.

Em vez disso, a IAU determinou, Plutão e corpos similares deveriam ser classificados como planetas anões . Planetário requer que um objeto orbite o sol, tenha uma forma quase redonda e "limpe sua vizinhança orbital", de acordo com a IAU, e os astrônomos que votaram na decisão de 2006 não estavam convencidos de que Plutão havia atingido esse último critério.

Mas a decisão foi altamente controversa e permanece assim até hoje. Muitos cientistas e leigos defendem o status planetário de Plutão. Um dos mais proeminentes é Alan Stern, investigador principal da missão New Horizons da NASA , que voou em Plutão em 2015, revelando um mundo incrivelmente complexo e diversificado com grandes montanhas e vastas planícies de gelo de nitrogênio.

Stern há muito tempo considera a decisão da IAU como não científica, alegando que ela foi feita principalmente para manter o número de planetas "oficiais" em um número administrável.
Fonte: Space.com

Asteroide do tamanho do maior prédio do mundo passará perto da Terra em setembro


Um monstruoso asteroide passará perto da Terra nas próximas semanas, de acordo com a NASA. Com medida estimada em até 650 metros de diâmetro, ele supera o tamanho dos maiores edifícios do mundo, ficando atrás apenas do Burj Khalifa, localizado em Abu Dhabi. Ele tem quase o dobro da altura do Empire State Building, nos EUA.

Mas não há motivo para pânico, pois o asteroide 2000 QW7 não representa risco de colidir com nosso planeta. Ele passará por nós no dia 14 de setembro a uma velocidade incrível de 23.100 km/h e seguirá em sua órbita ao redor do Sol, segundo o Center for Near Earth Object Studies, parte do Jet Propulsion Laboratory, da NASA.

Além disso, o asteroide 2000 QW7 está mais longe da Terra do que a Lua. Embora sua posição seja próxima o suficiente para considerado pelos astrônomos como um objeto próximo do nosso planeta, ele passará por nós a uma distância de 0,03564 unidade astronômica, o que equivale a cerca de 5,3 milhões de km. Em outras palavras, 13,87 vezes a distância entre a Terra e o nosso satélite natural. Essa é uma distância muito maior que o 2019 OK, asteroide que passou a apenas 70 mil quilômetros do planeta no dia 25 de julho.

A última vez que o 2000 QW7 passou perto de nís foi em 1º de setembro do ano 2000. Depois do próximo 14 de setembro, ele passará pelas redondezas apenas no dia 19 de outubro de 2038, de acordo com a agência espacial estadunidense.

Fonte: LiveScience

Onde nascem as novas estrelas? O Telescópio Webb vai investigar


Esta é uma imagem, pelo Hubble, da galáxia SDSS J1226+2152, que está a ser ampliada e distorcida pela imensa gravidade de um enxame de galáxias à sua frente. É uma de quatro galáxias com formação estelar que a equipa TEMPLATES vai estudar com o Webb. A equipa escolheu-a como um exemplo de uma galáxia que não tem muita poeira. Crédito: NASA, ESA, STScI e H. Ebeling (Universidade do Hawaii)

Quando se trata de produzir novas estrelas, a "festa" está no fim para o Universo atual. Na verdade, está quase no fim há milhares de milhões de anos. A nossa Via Láctea continua a formar o equivalente a um Sol todos os anos. Mas, no passado, esse ritmo era até 100 vezes maior. De modo que se quisermos realmente entender como as estrelas como o nosso Sol se formaram no Universo, precisamos de olhar milhares de milhões de anos para o passado.

Usando o Telescópio Espacial James Webb da NASA como uma espécie de máquina do tempo, uma equipa de investigadores pretende fazer exatamente isso. Liderada pela investigadora Jane Rigby do Centro de Voo Espacial Goddard da NASA em Greenbelt, no estado norte-americano de Maryland, e por Joaquin Vieira da Universidade de Illinois, Champaign, a equipa aproveitará os telescópios naturais e cósmicos chamados lentes gravitacionais. Estes grandes objetos celestes ampliam a luz de galáxias distantes que estão no pico da formação estelar.

O fenómeno das lentes gravitacionais ocorre quando uma enorme quantidade de matéria, como uma galáxia gigante ou enxame galáctico, cria um campo gravitacional que distorce e amplia a luz de objetos por trás, mas na mesma linha de visão. O efeito permite que os cientistas estudem os detalhes das primeiras galáxias demasiado longe para serem vistas de outra forma, mesmo com os telescópios espaciais mais poderosos.

"Estamos a estudar quatro galáxias que parecem muito, muito mais brilhantes do que realmente são, porque foram ampliadas até 50 vezes. Usaremos lentes gravitacionais para estudar como essas galáxias estão a formar as suas estrelas, e como essa formação estelar é distribuída pelas galáxias," explicou Rigby.

"O lado bom de usar fontes que sofrem o efeito de lente gravitacional é que é como uma lupa cósmica, onde a galáxia é esticada, aumentando assim a resolução do seu telescópio," explicou Vieira.

O programa tem o nome TEMPLATES (Targeting Extremely Magnified Panchromatic Lensed Arcs and Their Extended Star Formation). Embora TEMPLATES seja um acrónimo, o seu significado é mais profundo. A palavra "template" pode ser traduzida para português como "modelo", uma palavra que se refere a algo usado como padrão, molde ou guia para projetar ou construir itens semelhantes. "Queremos tornar estas quatro galáxias em alvos incrivelmente bem estudados, para que outros investigadores do Webb possam usá-las como modelos, ou bons exemplos, quando trabalharem para entender os dados de um grande número de galáxias que são muito mais fracas," disse Rigby.

Como os alvos foram escolhidos

Uma das principais razões pelas quais estas quatro galáxias foram escolhidas é porque são muito brilhantes, facilitando o estudo. "Todas estas galáxias estão a formar furiosamente estrelas," acrescentou Vieira.

Estes alvos também representam grande parte da variedade de galáxias no Universo em termos de quão empoeiradas são, quão brilhantes são e quantas estrelas já fabricaram. Os astrónomos chamam as galáxias de "empoeiradas" quando as suas imagens mostram manchas escuras, muitas vezes difusas, que vêm da poeira da galáxia que bloqueia a luz estelar.

Duas das galáxias são muito empoeiradas, e duas delas não o são. As duas galáxias empoeiradas são, cada uma delas, ampliadas por uma outra galáxia. As duas galáxias que não parecem ter poeira são ampliadas por enxames de galáxias.

Das galáxias com muita poeira, os cientistas têm uma imagem de como as galáxias evoluíram. De levantamentos de galáxias sem poeira, têm uma imagem diferente. Essas imagens nem sempre correspondem. Espera-se que o Webb forneça uma história mais completa da formação estelar, pois tem sensibilidade para ver a luz da poeira aquecida por estrelas jovens - mesmo em galáxias que não têm muita poeira - bem como a sensibilidade para ver luz visível até das galáxias empoeiradas.

A equipe do programa TEMPLATES vai usar três dos quatro instrumentos a bordo do Webb, bem como muitos dos filtros e configurações do telescópio, para obter o máximo de dados possível destas galáxias. Além de obter fotos, a equipa vai usar espectroscopia, uma técnica que revela a composição química das galáxias, como o gás está a mover-se e quão denso e quente esse gás é.

O Webb vai permitir que a equipa faça essas medições em cada galáxia. "É como uma dissecação," explicou Rigby. "Vamos separar cada pedaço da galáxia, em vez de obter apenas uma medição média."

Desbloqueando os mistérios da formação estelar

A equipe TEMPLATES tem quatro objetivos principais:

1.Medir quantas novas estrelas estão a formar-se, para determinar com que rapidez as galáxias formam estrelas. Ao fazer diferentes tipos de medições de ritmos de formação estelar para as quatro galáxias, a equipa planeia ver como concordam ou discordam uma das outras. Por meio de verificações cruzadas, a equipa determinará se estas galáxias estão, ou não, em formação estelar vigorosa, ou se apenas formam uma estrela ocasionalmente;

2.Mapear o ritmo de formação estelar nestas galáxias.

Os cientistas não sabem muito sobre onde as estrelas se formam nas galáxias durante a maior parte do tempo cósmico. O mapeamento da formação estelar em galáxias no Universo próximo é relativamente fácil, mas é muito mais difícil para galáxias distantes. Observando no passado distante, as galáxias longínquas parecem muito pequenas no céu e as características individuais não podem ser resolvidas. De modo que os cientistas não têm uma boa compreensão de onde as estrelas se formaram nas galáxias do Universo inicial;

3.Comparar as populações estelares jovens e velhas.

Os cientistas vão medir as estrelas mais antigas - estrelas que vivem milhares de milhões de anos, como o Sol. Vão determinar onde essas estrelas residem, dentro de uma galáxia, o que irá informá-los sobre o passado da formação estelar. Poderão depois comparar esses dados com o local onde as novas estrelas estão a formar-se. Isto revelará como a formação estelar mudou nas galáxias com o passar do tempo e responderá a algumas questões básicas sobre como as galáxias crescem. Por exemplo, constroem-se de dentro para fora ou de fora para dentro?

4.Medir as condições do gás dentro destas galáxias.

Os cientistas determinarão quanto da tabela periódica estas galáxias já construíram - por exemplo, quanto carbono, oxigénio e azoto contêm. Vão também medir outras condições físicas como a densidade do gás.

Ajudando outros investigadores a entender o Webb

As observações da equipa farão parte do programa Científico Discricionário Inicial do Diretor, que fornece tempo para projetos selecionados no início da missão do telescópio. Este programa permite que a comunidade astronómica aprenda rapidamente a melhor maneira de usar as capacidades do Webb, ao mesmo tempo que produz ciência robusta. A equipa também está a ajudar outros investigadores a entender a melhor maneira de obter dados com este telescópio.

"O TEMPLATES apenas arranha a superfície do que podemos fazer com o Webb," continuou Rigby. "Definitivamente não será a última palavra - é uma das primeiras palavras do que este telescópio será capaz de fazer, como podemos entender as galáxias. O que estamos a fazer com o TEMPLATES é que queremos ter a certeza de que estamos a começar esta missão com o 'pé direito' para realmente entender como aproveitar ao máximo as incríveis capacidades do Webb."

O Telescópio Espacial James Webb será o principal observatório científico espacial do mundo quando for lançado em 2021. Vai resolver mistérios do nosso Sistema Solar, olhar para mundos distantes em torno de outras estrelas e investigar as misteriosas estruturas e origens do nosso Universo e o nosso lugar nele. O Webb é um projeto internacional liderado pela NASA e pelos seus parceiros, a ESA e a Agência Espacial Canadiana.
Fonte: Astronomia OnLine

Estudo sugere uma nova linha do tempo para eventos planetários do Sistema Solar


 Esta visualização mostra um grande asteróide atingindo a Terra. Um novo estudo sugere uma nova linha do tempo para o início da história da Terra.(Imagem: © NASA com modificações de Stephen Mojzsis)

Cientistas no geral concordam que os planetas do nosso Sistema Solar se formaram há cerca de 4,5 bilhões de anos, quando colisões violentas entre objetos rochosos e proto-planetas ainda eram comuns no caos que reinava ao redor do Sol. Porém, a história do nosso sistema pode ser reescrita. É que um novo estudo sugere que os fenômenos desses primeiros momentos da formação planetária ocorreram muito antes do que imaginávamos.

Nesse trabalho, os pesquisadores sugerem que os maiores planetas do Sistema Solar teriam se afastado na nossa estrela muito antes do que os cientistas pensavam anteriormente. Essa nova perspectiva pode ajudar no estudo sobre a origem da vida na Terra. Liderada pelo geólogo Stephen Mojzsis, da Universidade do Colorado em Boulder, a equipe estudou meteoritos e usou modelos computacionais.

O resultado foi a estimativa de quando aconteceu o fenômeno conhecido como "grande migração planetária" — estágio na evolução do Sistema Solar no qual os planetas maiores começaram a se afastar do Sol. “Pensamos que a migração de planetas gigantes deve ter ocorrido para explicar a atual estrutura orbital do Sistema Solar externo”, disse Mojzsis. “Mas, até este estudo, ninguém sabia quando isso aconteceu.” Bem, a equipe de Mojzsis acredita ter resolvido esse mistério: o estudo sugere que a grande migração ocorreu 4,48 bilhões de anos atrás.

Essas conclusões também sustentam a idéia de que a Terra poderia estar calma o suficiente para suportar a vida há 4,4 bilhões de anos, muito antes do que os 3,5 bilhões de anos que antes acreditava-se ser o período em que a vida na Terra surgiu. "Descobrimos que não há nada que impeça a origem da biosfera e sua sobrevivência contínua desde pelo menos 4,4 bilhões de anos atrás", disse Mojzsis. Para chegar a essas conclusões, Mojzsis e sua equipe estudaram dados de meteoritos, já que os asteroides são mais antigos que a formação planetária.

Além disso, a equipe também descobriu algumas coisas interessantes sobre as rochas lunares trazidas pelos astronautas do programa Apollo, da NASA. Anteriormente, cientistas suspeitavam que um impacto lunar ocorreu há 3,9 bilhões de anos, porque essa parecia ser a idade das rochas encontradas por lá. “Acontece que a parte da Lua em que pousamos é muito incomum”, disse Mojzsis. “É fortemente afetada por um grande impacto, a Bacia Imbrium, que tem cerca de 3,9 bilhões de anos e afeta quase tudo o que pegamos como amostras”, explica.

Ele disse ainda que, embora as rochas pareçam ter apenas 3,9 bilhões de anos, suas idades radioativas foram provavelmente "redefinidas". Isso parece ter acontecido devido ao derretimento causado por um grande bombardeio que atingiu tanto a Lua quanto a Terra, na época da grande migração, de acordo com Mojzsis. Esse bombardeio teria sido iniciado pelos planetas gigantes do Sistema Solar, que na época estavam muito mais próximos uns dos outros do que hoje.

Além de analisar a partir de um amplo banco de dados de meteoritos que caíram na Terra, a equipe também usou simulações de computador para mostrar que os planetas gigantes começaram a se mover em direção às suas posições atuais no Sistema Solar há cerca de 4,48 bilhões de anos. No processo, eles deixaram um rastro de destroços, dentre os quais alguns atingiram a Terra e a Lua.

Este estudo foi publicado em 12 de agosto, e você pode conferir no The Astrophysical Journal.

Fonte: Space.com
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