9 de outubro de 2019

O planeta alienígena mais extremo ' Jupiter quente' completa 1 órbita a cada 18 horas


 Impressão artística de um exoplaneta quente de Júpiter orbitando perto de sua estrela hospedeira.(Imagem: © NASA / ESA / A. Schaller (STScI))

Mundos alienígenas gigantes, conhecidos como Júpiteres quentes, ficam terrivelmente próximos de suas estrelas anfitriãs, e agora os astrônomos descobriram a versão mais extrema de tais planetas até agora - uma que gira em torno de sua estrela em pouco mais de 18 horas, segundo um novo estudo. A órbita deste exoplaneta provavelmente está decaindo o suficiente para que os cientistas a medam na próxima década, acrescentaram pesquisadores. 

Nas últimas duas décadas, os astrônomos confirmaram a existência de mais de 4.000 mundos fora do sistema solar da Terra. Essas descobertas revelaram que alguns desses exoplanetas , como Júpiteres quentes, gigantes gasosos que orbitam suas estrelas mais perto do que Mercúrio faz com o sol, são muito diferentes daqueles vistos no sistema solar da Terra.

"Um Júpiter quente é um grande planeta semelhante a Júpiter que orbita sua estrela em escalas de tempo inferiores a 10 dias", disse ao Space.com o principal autor do estudo, James McCormac, astrônomo da Universidade de Warwick, na Inglaterra. "Em comparação, Júpiter orbita o sol por um período de aproximadamente 12 anos."

Alguns Júpiteres quentes descobertos até agora circulam suas estrelas suficientemente perto para completar uma órbita em menos de um dia da Terra. As distâncias próximas entre esses "Júpiteres quentes de período ultra curto" e suas estrelas tornam esses mundos alvos ideais para os astrônomos investigarem a natureza das interações gravitacionais entre planetas e estrelas, bem como as forças das marés entre a Terra e a lua.

"Júpiteres quentes de período ultra curto - aqueles com período inferior a um dia - são bastante raros", disse McCormac. Agora, os astrônomos descobriram o Júpiter quente de extremo ultra-curto prazo até hoje - um mundo que leva apenas 18,4 horas para completar um circuito em torno de sua estrela.

Os cientistas analisaram esse exoplaneta, chamado NGTS-10b, usando o Next Generation Transit Survey (NGTS), um conjunto robótico de 12 telescópios no Observatório Paranal, no deserto de Atacama, no Chile.

"O NGTS foi projetado para descobrir principalmente exoplanetas do tamanho de Netuno", disse McCormac. "No processo de descoberta de planetas menores, também estamos encontrando alguns planetas maiores".

Este exoplaneta orbita o NGTS-10, uma estrela anã laranja cerca de 70% igual ao sol em massa e diâmetro. A distância precisa entre a Terra e o NGTS-10 ainda não é conhecida, mas os pesquisadores esperam que seja de 980 a 1.140 anos-luz.

O exoplaneta NGTS-10b é um pouco mais de 2,1 vezes a massa de Júpiter e cerca de 1,2 vezes o diâmetro de Júpiter. Ele orbita sua estrela a uma distância de cerca de 1,4% de uma unidade astronômica (AU), a distância média entre a Terra e o sol (que é cerca de 150 milhões de quilômetros ou 150 milhões de quilômetros). Em comparação, Mercúrio orbita o sol a uma distância de cerca de 38,7% de uma UA.

Existem outros mundos que orbitam suas estrelas mais perto do que o NGTS-10b, mas são planetas muito menores ", disse McCormac. O atual recordista é o K2-137b , um exoplaneta com cerca de 90% do diâmetro da Terra, que leva apenas 4,3 horas para orbitar completamente sua estrela anã vermelha, disse ele.

Embora o NGTS-10b esteja muito próximo do NGTS-10, a estrela não é especialmente quente, com uma superfície de cerca de 2.485 graus Fahrenheit (1.380 graus Celsius) mais fria que a superfície do sol. Assim, outros Júpiteres quentes podem ficar mais quentes que o NGTS-10b.

O NGTS-10b circula perigosamente perto de sua estrela, perto o suficiente para que os pesquisadores esperem que possam detectar sua decaimento da órbita ao longo do tempo. Eles estimaram que, se os modelos atuais de interações das marés entre estrelas e planetas se mantiverem verdadeiros, o tempo que leva para o mundo orbitar sua estrela diminuirá em sete segundos na próxima década. Os cientistas sugeriram que este planeta entrará em espiral na estrela daqui a 38 milhões de anos.

"Será muito emocionante se conseguirmos medir diretamente a decadência orbital do planeta", afirmou McCormac.

Os cientistas detalharam suas descobertas on-line em 26 de setembro em um estudo enviado à revista Monthly Notices da Royal Astronomical Society.
Fonte: SPACE.COM

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