20 de janeiro de 2021

Radiotelescópio morto encontra estrela de aranha venenosa bizarra

 As estrelas de nêutrons estão entre os objetos mais densos do universo.(Imagem: © Shutterstock)

Astrônomos descobriram viúvas negras e redbacks no espaço. Embora esses objetos cósmicos não matem e comam seus companheiros, as estrelas compartilham o comportamento violento de suas contrapartes de oito pernas em relação aos companheiros. 

Além das estrelas-aranha comuns, os pesquisadores também descobriram um cruzamento bizarro de viúva-ruiva-negra. Os cientistas usaram o agora destruído telescópio Arecibo em Porto Rico para descobrir as estranhas estrelas. 

Estrelas-aranha são tipos de pulsares de milissegundos, ou estrelas de nêutrons que agem como relógios precisos no céu, girando pelo menos uma vez a cada 30 milissegundos e piscando como um farol a cada rotação. 

As estrelas de nêutrons, os núcleos minúsculos e compactados de estrelas antigas que explodiram, freqüentemente arrancam material de outras estrelas presas em órbitas binárias com elas e usam o impulso desse material em queda para chegar à velocidade do pulsar. As estrelas de aranha são versões raras e especiais dessas estrelas: elas orbitam tão perto de seus companheiros binários que explodem suas superfícies, inalando grandes quantidades de material como uma aranha rasgando seu parceiro membro por membro. 

Em um novo artigo, os pesquisadores identificaram três novas viúvas negras e um redback na Via Láctea. Eles também encontraram uma estrela de aranha que desafia a categorização, quase como um cruzamento das duas espécies. 

Quando uma estrela-aranha reduz sua companheira a significativamente menos de um décimo da massa do Sol (geralmente 0,02 a 0,03 vezes a massa do Sol), essa estrela é chamada de viúva negra. Redbacks têm companheiros mais robustos que possuem mais de um décimo da massa do sol. Esses companheiros binários de redbacks passam entre a estrela-aranha e a Terra periodicamente, criando eclipses temporários. Os enrugados companheiros das viúvas negras não costumam fazer esse truque. 

A aparente estrela cruzada é difícil de categorizar. Por enquanto, os pesquisadores o rotularam como um redback porque seu companheiro às vezes eclipsa sua luz tiquetaque. E esse companheiro tem uma massa de pelo menos 0,055 vezes a massa do sol (possivelmente maior), o que seria bastante pesado para uma viúva negra, embora bastante leve para um ruivo. Por enquanto, os mecanismos exatos desse sistema ainda são um mistério. 

Estudos como este podem se tornar mais difíceis no futuro. O artigo, publicado em 1º de janeiro no banco de dados arXiv , se baseou em dados coletados entre 2013 e 2018 usando o radiotelescópio Arecibo 305 m, que desde então entrou em colapso, conforme relatado pela Live Science .

Fonte: Space.com

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