28 de abril de 2021

Astrônomos observam a galáxia próxima com dois núcleos brilhantes

Astrônomos usando o instrumento Multi Unit Spectroscopic Explorer (MUSE) no Very Large Telescope (VLT) do ESO realizaram observações espectroscópicas do sistema de galáxias próximo Markarian 739.

Esta imagem mostra Markarian 739, um par de galáxias em fusão a cerca de 425 milhões de anos-luz de distância na constelação de Leo. Crédito da imagem: ESO / Tubín et al ., Doi: 10.3847 / 1538-4357 / abedba.

Markarian 739 fica a aproximadamente 425 milhões de anos-luz de distância, na constelação de Leo. Também conhecido como Mrk 739, NGC 3758 e LEDA 35905, o sistema de galáxias tem um par de núcleos brilhantes .  Apenas cerca de 11.000 anos-luz separam os dois núcleos, cada um dos quais contém um buraco negro supermassivo ativo se empanturrando de gás em queda. 

“Este objeto de aparência amigável é o resultado de duas galáxias - conhecidas como Mrk 739W e Mrk 739E - se fundindo, com um par de olhos escondendo dois buracos negros supermassivos em crescimento e um sorriso torto”, disse Dusán Tubín, um estudante na Pontifícia Universidade Católica de Chile, e seus colegas dos Estados Unidos, Itália e Chile. 

“Essas fusões são raras em nossa vizinhança galáctica”, acrescentaram. 

“Mrk 739 está perto o suficiente (astronomicamente falando) para estudar o evento em detalhes e, assim, obter uma melhor compreensão dos processos dramáticos que ocorrem durante essas fusões cósmicas.” 

Usando o instrumento MUSE no VLT, a equipe foi capaz de estudar os efeitos da fusão e da radiação emitida pelos gigantescos buracos negros em crescimento. 

Seu estudo respondeu a perguntas sobre o movimento do Mrk 739W e do Mrk 739E, a idade de suas estrelas e os elementos de que são compostos. 

Eles também descobriram que o Mrk 739E é muito mais antigo que seu companheiro e que o processo de fusão está em um estágio inicial. 

“A morfologia e a dinâmica do sistema são consistentes com um estágio inicial da colisão, onde a galáxia em primeiro plano, Mrk 739W, é uma jovem galáxia em formação de estrelas em uma primeira passagem contínua com seu companheiro de fundo, Mrk 739E”, disseram os autores . 

“Como o buraco negro supermassivo em Mrk 739W não mostra evidências de acúmulo rápido, afirmamos que os braços espirais do norte de Mrk 739W são ionizados pela atividade nuclear de Mrk 739E.” 

As descobertas foram publicadas no Astrophysical Journal .

Fonte: sci-news.com

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