17 de setembro de 2021

Galáxias formadoras de estrelas explicam os raios gama do 'céu vazio': estudo

 Até agora, não estava claro o que criava os raios gama que aparecem em manchas de "céu aparentemente vazio".

Roth et al . apresentam um cálculo da contribuição das galáxias formadoras de estrelas para o fundo de raios gama. Crédito da imagem: NASA.

“É um marco significativo finalmente descobrir as origens dessa emissão de raios gama, resolvendo um mistério do Universo que os astrônomos vêm tentando decifrar desde 1960”, disse o Dr. Matt Roth, astrônomo da Escola de Pesquisa de Astronomia e Astrofísica na Australian National University. 

“Existem duas fontes óbvias que produzem grandes quantidades de raios gama vistos no Universo.” 

“Um quando o gás cai nos buracos negros supermassivos que são encontrados no centro de todas as galáxias - chamado de núcleo galáctico ativo (AGN) - e o outro associado à formação de estrelas nos discos das galáxias.” 

No estudo, o Dr. Roth e colegas modelaram a emissão de raios gama de galáxias no Universo e compararam seus resultados com as previsões de outras fontes. 

Eles descobriram que são as galáxias formadoras de estrelas que produzem a maior parte dessa radiação de raios gama difusa, e não o processo AGN. 

“Fomos capazes de identificar o que criou esses misteriosos raios gama depois de obter uma melhor compreensão de como os raios cósmicos - partículas que viajam a velocidades muito próximas à velocidade da luz - se movem através do gás entre as estrelas”, disseram eles. 

Eles analisaram informações sobre muitas galáxias, como suas taxas de formação de estrelas, massas totais, tamanho físico e distâncias da Terra. 

Os dados do Hubble Space Telescope da NASA / ESA e do Fermi Gamma-Ray Space Telescope da NASA foram um recurso-chave usado para descobrir as origens desconhecidas dos raios gama. 

“Nosso modelo também pode ser usado para fazer previsões de emissão de rádio - a radiação eletromagnética que tem uma frequência semelhante a um rádio de carro - de galáxias formadoras de estrelas, o que pode ajudar os pesquisadores a entender mais sobre a estrutura interna das galáxias,” Dr. Roth disse. 

“No momento, estamos estudando a produção de mapas do céu de raios gama que podem ser usados ​​para informar as próximas observações de raios gama de telescópios de próxima geração. Isso inclui a Matriz de Telescópios Cherenkov. ” 

“Esperamos que esta nova tecnologia nos permita observar muito mais galáxias em formação de estrelas em raios gama do que podemos detectar com os atuais telescópios de raios gama”. 

Os resultados da equipe foram publicados na revista Nature .

Fonte: Sci-news.com

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