24.5.22

Segredos no coração da NGC 5793

Esta imagem do Hubble está centrada em NGC 5793, uma galáxia espiral a mais de 150 milhões de anos-luz de distância na constelação de Libra. Esta galáxia tem duas características particularmente impressionantes: uma bela faixa de poeira e um centro intensamente brilhante – muito mais brilhante do que a nossa própria galáxia, ou mesmo as da maioria das galáxias espirais que observamos.

NGC 5793 é uma galáxia Seyfert . Essas galáxias têm centros incrivelmente luminosos que se acredita serem causados ​​por famintos buracos negros supermassivos – buracos negros que podem ter bilhões de vezes o tamanho do Sol – que puxam e devoram gás e poeira de seus arredores.

Esta galáxia é de grande interesse para os astrônomos por muitas razões. Por um lado, parece abrigar objetos conhecidos como masers . Enquanto os lasers emitem luz visível, os masers emitem radiação de micro-ondas . Masers de ocorrência natural, como os observados em NGC 5793, podem nos dizer muito sobre seu ambiente; vemos esses tipos de masers em áreas onde as estrelas estão se formando. Em NGC 5793 também existem mega-masers intensos , que são milhares de vezes mais luminosos que o Sol.

Fonte: esahubble.org

Hubble resolve dois pares de quasares

 Crédito: NASA, ESA, H. Hwang e N. Zakamska (Universidade Johns Hopkins) e Y. Shen (Universidade de Illinois, Urbana-Champaign)

Estas duas imagens do Telescópio Espacial Hubble da NASA/ESA revelam dois pares de quasares que existiam há 10 bilhões de anos e residem no coração de galáxias em fusão. Cada um dos quatro quasares reside em uma galáxia hospedeira. Essas galáxias, no entanto, não podem ser vistas porque são muito fracas, mesmo para o Hubble. Os quasares dentro de cada par estão a apenas cerca de 10.000 anos-luz de distância – o mais próximo já visto nesta época cósmica.

Quasares são faróis brilhantes de luz intensa dos centros de galáxias distantes que podem ofuscar suas galáxias inteiras. Eles são alimentados por buracos negros supermassivos que se alimentam vorazmente de matéria em queda, liberando uma torrente de radiação.

O par de quasar na imagem da esquerda está catalogado como J0749+2255; o par da direita, como J0841+4825. Os dois pares de galáxias hospedeiras habitadas por cada quasar duplo acabarão por se fundir. Os quasares então orbitarão firmemente um ao outro até que eventualmente se unam em espiral e coalesçam, resultando em um buraco negro ainda mais massivo, mas solitário. A imagem para J0749+2255 foi tirada em 5 de janeiro de 2020. O instantâneo J0841+4825 foi feito em 30 de novembro de 2019. Ambas as imagens foram tiradas em luz visível com Wide Field Camera 3.

Fonte: esahubble.org

NASA detalha como será a primeira missão de astronautas em Marte


 No fim da próxima década, é possível que astronautas pisem em solo marciano. E a NASA divulgou, recentemente, o planejamento para que isso ocorra. Imagem: NikoNomad – Shutterstock

Na última semana, a NASA divulgou seus planos para uma missão que pretende levar dois astronautas para pisar na superfície de Marte – algo inédito para a humanidade e que deve acontecer até o fim da próxima década.

Muitos são os desafios a serem superados, a começar pela questão financeira e o desenvolvimento de tecnologias avançadas que uma missão complexa como essa exige. Só o tempo de viagem de ida e de volta, por exemplo, seria de cerca de 500 dias, dada a distância entre a Terra e Marte.

Outro fator importante é a gravidade – ou a quase falta dela. Os astronautas chegarão ao Planeta Vermelho após meses em microgravidade e enfrentarão um caminho significativo para a recuperação, até mesmo para operar na gravidade parcial de Marte, que é cerca de um terço da Terra.

Uma maneira de resolver esse problema, segundo a NASA, seria com as tripulações vivendo em um rover pressurizado durante as missões. “Queremos maximizar a ciência, por isso permitimos que eles dirijam antes que se tornem condicionados o suficiente para entrar nos trajes espaciais, e caminhar e maximizar essa ciência em 30 dias”, disse Kurt Vogel, diretor de arquiteturas espaciais da NASA, em um vídeo publicado pela agência no YouTube.

Segundo a apresentação, o plano da missão prevê o uso de uma espaçonave semelhante a um habitat para transportar tripulantes para o Planeta Vermelho, usando um estágio de foguete híbrido (alimentado por propulsão química e elétrica).

Embora a tripulação seja formada por quatro pessoas, somente duas delas desceriam na superfície, ficando as outras duas dentro da espaçonave em comunicação com o controle da missão – algo semelhante ao modelo visto no programa Apollo com três astronautas.

Missão de carga vai deixar suprimentos em Marte para os astronautas

Cerca de 25 toneladas de suprimentos e hardware estariam esperando pela tripulação, tendo sido entregues por uma missão robótica anterior. A carga incluiria um veículo de ascensão da tripulação já abastecido e pronto para os astronautas usarem na órbita ao redor do planeta.

Além da divulgação do planejamento da missão, a NASA anunciou que vai promover um workshop em junho “com parceiros da indústria americana e da academia”, que serão convidados nominalmente pela agência. No mês seguinte, outro workshop deve ser realizado, com a participação de organizações internacionais.

Neste link estão outros detalhes do plano da missão, que contém 50 objetivos no total. A NASA solicitou um feedback da opinião pública sobre o que foi apresentado, o que deve ser feito por meio do preenchimento de um formulário disponibilizado no site da agência até a próxima sexta-feira (3).

Fonte: Olhar Digital

Galáxia M101

 Enquanto o nome Pinwheel Galaxy pode se referir a M33 em Triangulum e outras espirais abertas, é o apelido mais comum para M101 (NGC 5457) na Ursa Maior. Localizado perto de Alkaid (Eta [η] Ursae Majoris) no final da alça da Ursa Maior, M101 pode ser uma maravilha ou uma decepção, dependendo das condições de observação. Sob céu escuro ideal, você pode ver M101 em grandes binóculos, onde forma o ápice de um triângulo equilátero com Alkaid e Mizar (Zeta [ζ] Ursae Majoris). O núcleo é relativamente fácil de observar em pequenas lunetas, enquanto os braços espirais escuros exigem excelente transparência em céus escuros, longe da poluição luminosa urbana. 

A assimetria dos braços é prontamente aparente quando eles são resolvidos. Com abertura suficiente, você pode até ver características que correspondem à Nuvem Estelar Scutum da Via Láctea e à Nebulosa Carina. A M101 foi descoberta pelo assistente de Charles Messier, Pierre Méchain, em 1781. É uma galáxia espiral frontal cuja classificação Sc indica um pequeno hub central e braços espirais expansivos. Localizada a cerca de 27 milhões de anos-luz de nós, é grande como as galáxias espirais – 70% maior que a Via Láctea – e contém cerca de 1 trilhão de estrelas.

Apesar de sua massa, os braços de M101 são distorcidos devido a interações com pelo menos meia dúzia de galáxias companheiras, incluindo NGC 5204, NGC 5474, NGC 5477, NGC 5585, UGC 8837 e UGC 9405. Em 1990, Paul Hodge e colaboradores publicaram um atlas de 1.264 regiões HII em M101. Apenas os maiores são visíveis em telescópios amadores e três têm números do Novo Catálogo Geral: NGC 5461, NGC 5462 e NGC 5471.

A magnitude do M101 de aproximadamente 7,8 significa que deve ser fácil de ver em pequenos instrumentos. No entanto, esse não é o caso. Esta espiral de braço aberto tem baixo brilho de superfície devido à sua orientação e tamanho expansivo: 29' por 27'. Nossa linha de visão é perpendicular ao disco de M101, então observamos diretamente através de seu plano galáctico. Se a inclinação desta galáxia estivesse em um ângulo alto – digamos, 45° – a luz das estrelas seria mais concentrada.

Fonte: Astronomy.com

O acumular de calor do Sol provavelmente contribui para as tempestades de poeira de Marte

 Investigadores da Universidade de Houston encontraram uma ligação entre as tempestades de poeira de Marte e o seu desequilíbrio energético sazonal. Outros estudos poderiam dar uma ideia de como as antigas alterações climáticas afetaram o Planeta Vermelho, talvez até como o futuro da Terra pode ser moldado pelas alterações climáticas. À esquerda, Marte em condições limpas; à direita, Marte envolvido por uma tempestade de poeira sazonal. Crédito: NASA/JPL/MSSS 

Uma equipe de investigadores relatou que um desequilíbrio sazonal na quantidade de energia solar absorvida e libertada pelo planeta Marte é uma causa provável das tempestades de poeira que há muito intrigam os observadores. O desequilíbrio extremo de Marte no que toca ao orçamento energético (um termo que se refere à medição da energia solar que um planeta absorve do Sol e depois liberta como calor) foi documentado pelos investigadores da Universidade de Houston Liming Li, professor associado de física; Xun Jiang, professora de ciências atmosféricas; e Ellen Creecy, estudante de doutoramento e autora principal de um artigo publicado na revista PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences).

"Uma das nossas descobertas mais interessantes é que o excesso de energia - mais energia sendo absorvida do que emitida - poderia ser um dos mecanismos geradores das tempestades de poeira de Marte. Compreender como isto funciona em Marte pode fornecer pistas sobre os papéis que o orçamento energético da Terra assume no desenvolvimento de tempestades severas, incluindo furacões, no nosso próprio planeta," disse Creecy.

Uma fina atmosfera e uma órbita muito elíptica tornam Marte especialmente suscetível a grandes diferenças de temperatura. Absorve quantidades extremas de calor solar quando está mais perto do Sol nas suas estações perielionares (primavera e verão para o hemisfério sul de Marte), que é a mesma parte extrema da órbita em que aparecem as suas tempestades de poeira. À medida que a sua órbita afasta Marte do Sol, é absorvida menos energia solar pelo planeta. Este mesmo fenómeno também acontece na Terra, mas os investigadores descobriram que é especialmente extremo em Marte.

Na Terra, os desequilíbrios energéticos podem ser medidos de acordo com a estação e o ano e desempenham um papel crítico no nosso aquecimento global e nas alterações climáticas. Num projeto separado, Creecy e colegas estão a examinar se o desequilíbrio energético em Marte também existe em escalas de tempo mais longas e, se sim, quais seriam as implicações na mudança climática do planeta.

"Marte não é um planeta que tenha qualquer tipo de mecanismos reais de armazenamento de energia, como nós temos na Terra. Os nossos grandes oceanos, por exemplo, ajudam a equilibrar o sistema climático," disse Creecy.

Ainda assim, Marte contém sinais de que oceanos, lagos e rios foram outrora abundantes. Então, o que aconteceu? Os factos são incertos quanto aos motivos ou quando o planeta se tornou neste globo quente e poeirento com uma abundância de óxido de ferro - ferrugem, na verdade, cuja cor sépia inspirou observadores de há séculos atrás a chamar-lhe o Planeta Vermelho.

"Marte já teve, no passado, oceanos e lagos, mas mais tarde sofreu aquecimento global e alterações climáticas. De alguma forma, Marte perdeu os seus oceanos e lagos. Sabemos que estão a acontecer alterações climáticas agora na Terra. Então, o que é que as lições do que aconteceu em Marte guardam para o futuro da Terra", perguntou Li.

Creecy e colegas chegaram às suas conclusões comparando quatro anos de dados (esses são anos marcianos, aproximadamente equivalentes a oito anos terrestres) das órbitas e temperaturas de Marte com as condições documentadas pelas missões da NASA.

Para os entusiastas planetários, eles notam que muitos dos dados podem ser acedidos gratuitamente a partir do website PDS (Planetary Data Systems) da NASA, embora alguma informação esteja disponível apenas para os investigadores. Colaboraram também com cientistas da NASA, incluindo vários que foram membros-chave de missões passadas, incluindo a Mars Global Surveyor e duas missões, Curiosity e InSight, que ainda estão a operar no solo.

"Se abrirmos os olhos a um campo vasto, a Terra é apenas um planeta. Com apenas um ponto, nunca podemos ver uma imagem completa. Temos de olhar para todos os pontos, todos os planetas, para obter uma imagem completa da evolução da nossa própria Terra. Há muitas coisas que podemos aprender com os outros planetas", disse Li. "Ao estudar a história de Marte, ganhamos muito. O que é a mudança climática? Qual é a fase futura para o nosso planeta? Qual é a evolução da Terra? Tantas coisas que podemos aprender com os outros planetas."

Fonte: Astronomia OnLine

Um céu profundo atrás de uma lua eclipsada

 Crédito de imagem e direitos autorais: Andrei Ionut Dascalu

O plano era capturar uma parte pitoresca do céu que estava hospedando um convidado incomum. O resultado incluiu um bônus – um convidado adicional e inesperado. O belo fundo apresenta parte da banda central da nossa Via Láctea na extrema esquerda e as nuvens coloridas de Rho Ophiuchi no centro da imagem. O convidado incomum, uma Lua esmaecida e avermelhada à direita, era esperado porque a imagem foi tirada durante o eclipse lunar total da semana passada . O momento tinha que ser certo porque a Lua - tanto antes quanto depois do eclipse - seria tão brilhante que sobrecarregaria o fundo. O convidado inesperado foi ometeoro brilhante no centro da imagem. A fuga de meteoros foi capturada em apenas uma das 10 imagens de campo profundo capturadas consecutivamente de La Palma nas Ilhas Canárias espanholas , enquanto a imagem da Lua eclipsada foi tirada imediatamente depois com a mesma câmera e do mesmo local. O próximo eclipse lunar total – também bastante esperado – ocorrerá no início de novembro.

Fonte: apod.nasa.gov

Asteroide maior que Cristo Redentor se aproxima da Terra nesta quinta-feira

 Objeto espacial com mais de 9 vezes o tamanho do famoso monumento do Rio de Janeiro se move a 37,4 mil km/h, mas não há risco de impacto; entenda 

Asteroide com diâmetro estimado entre 350 a 780 m se aproximará da Terra nesta quinta-feira (28) (Foto: urikyo33/Pixabay)

Um asteroide pelo menos nove vezes maior que Cristo Redentor, no Rio de Janeiro, se aproximará da Terra nesta quinta-feira (28), informou a Nasa. A rocha espacial tem diâmetro estimado entre 350 e 780 metros, enquanto o monumento carioca mede 38 metros.

Chamado de 418135 (2008 AG33), o asteroide ficará mais próximo da órbita terrestre com uma velocidade de 37,4 mil km/h. Na prática, contudo, o objeto ainda passará longe de nós — e sem nenhum risco de impacto. Em seu ponto mais próximo, a rocha chegará a cerca de 3,2 milhões de quilômetros da Terra, ou seja, cerca de oito vezes a distância entre nós e a Lua.

Os cientistas consideram isso “perto”, pois levam em conta os padrões astronômicos de observação. Logo, a Nasa incluiu 418135 (2008 AG33) em sua lista de Objetos Próximos à Terra (da sigla NEOs, em inglês). Essa listagem apresenta qualquer objeto espacial que se aproxime a pelo menos 193 milhões de quilômetros do planeta, classificando como "potencialmente perigoso" aqueles a menos de 7,5 milhões de quilômetros.

De acordo com o Centro de Estudos de Objetos Próximos à Terra da Nasa, os NEOs podem ser cometas ou asteroides empurrados pela atração gravitacional de planetas próximos em órbitas que lhes permitem entrar na vizinhança do nosso planeta. A maiora deles não representa perigo algum para a humanidade.

“É uma pequena porcentagem de asteroides potencialmente perigosos que atrai escrutínio extra”, afirma o Laboratório de Propulsão a Jato (JPL) da agência espacial norte-americana. “Esses objetos são definidos como aqueles que se aproximam da Terra a menos da metade da distância Terra-Sol”, ressalta.

Segundo o JPL, os NEOs também podem ser úteis, fornecendo matérias-primas para uma futura exploração interplanetária. Mas um número pequeno desses objetos passam perto o suficiente de nós para garantir uma observação. “Isso porque o puxão gravitacional dos planetas pode, com o tempo, fazer com que o caminho orbital de um objeto evolua para uma órbita de cruzamento da Terra”, explica o laboratório, que não descarta a possibilidade de colisões no futuro — embora a possibilidade seja baixa.

A rocha 418135 (2008 AG33) foi descoberta originalmente em 12 de janeiro de 2008, por pesquisadores de asteroides no observatório Mt. Lemmon SkyCenter, no Arizona, segundo o site Science Alert. O objeto, que costuma se aproximar da Terra a cada 7 anos, realizou sua última aproximação em 1 de março de 2015. A próxima passagem está prevista para 25 de maio de 2029.

Fonte: Galileu

As estrelas uma vez e futuras de Andrômeda

 Crédito de imagem: NASA , NSF , NOAJ , Hubble , Subaru , Mayall , DSS , Spitzer ; Processamento e direitos autorais: Robert Gendler & Russell Croman

Esta imagem de Andrômeda mostra não apenas onde as estrelas estão agora, mas onde as estrelas estarão em breve. Claro, a grande e bela Galáxia de Andrômeda , M31, é uma galáxia espiral – e apenas 2,5 milhões de anos-luz de distância. Ambos os observatórios espaciais e terrestres foram aqui combinados para produzir esta intrigante imagem composta de Andrômeda, em comprimentos de onda dentro e fora da luz normalmente visível. A luz visível mostra onde as estrelas de M31 estão agora – destacadas em tons de branco e azul e fotografadas pelos telescópios Hubble , Subaru e Mayall .

A luz infravermelhamostra onde as futuras estrelas de M31 se formarão em breve - como destacado em tons de laranja e fotografado pelo Telescópio Espacial Spitzer da NASA . A luz infravermelha rastreia enormes faixas de poeira , aquecidas por estrelas, varrendo os braços espirais de Andrômeda. Esta poeira é um rastreador do vasto gás interestelar da galáxia - a matéria-prima para a futura formação de estrelas . Essas novas estrelas provavelmente se formarão nos próximos cem milhões de anos, certamente bem antes de Andrômeda se fundir com nossa Via Láctea em cerca de 5 bilhões de anos.

Fonte; apod.nasa.gov

Segredos no coração da NGC 5793

Esta imagem do Hubble está centrada em NGC 5793, uma galáxia espiral a mais de 150 milhões de anos-luz de distância na constelação de Libra....

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