4 de agosto de 2021

Nasa começa preparativos do lançamento de primeira missão com destino a asteroides troianos de Júpiter

A janela de lançamento da sonda Lucy começará em 16 de outubro. Missão vai passar 12 anos explorando agrupamentos de asteroides que seguem o movimento do planeta gigante ao redor do Sol.

Representação artística dos asteroides troianos de Júpiter. Créditos: NASA/JPL-Caltech

A primeira espaçonave da Nasa a explorar os asteroides troianos chegou ao Centro Espacial Kennedy (KSC) da agência nesta última sexta-feira, 30 de julho. A espaçonave recebeu o nome Lucy, em homenagem ao famoso fóssil de um ancestral humano que forneceu informações importantíssimas  sobre nossos processos de evolução . A sonda  está pronta para começar os preparativos finais para seu lançamento em outubro. 

A missão terá uma janela  de lançamento de 23 dias, começando em 16 de outubro. Lucy ainda passará por alguns testes finais e será abastecida antes de ser movida para sua plataforma de lançamento na Estação da Força Espacial do Cabo Canaveral. 

“A pandemia do coronavírus exigiu que reformulássemos a maneira como conduzimos os processos de montagem, integração e testes”, disse Donya Douglas-Bradshaw, gerente de projeto no Centro Espacial Goddard, da Nasa. “Quando penso em onde estávamos há um ano e nos desafios que enfrentamos, não poderia estar mais orgulhoso de toda a equipe. O fato de a espaçonave estar em segurança no KSC é uma prova do sacrifício e dedicação dos membros da equipe e suas famílias. ”

A Lucy será a primeira missão espacial a explorar uma população diversificada de pequenos corpos conhecidos como asteroides troianos de Júpiter, remanescentes dos primeiros anos do nosso Sistema Solar. Atualmente, eles  encontram-se presos em órbitas estáveis ​​associadas ao planeta gigante, formando dois “enxames” que seguem o trajeto de Júpiter ao redor do Sol. Essas órbitas são agrupadas em torno de pontos estáveis ​​de equilíbrio gravitacional conhecidos como Pontos de Lagrange. 

Ao longo de sua missão principal de 12 anos, Lucy deve explorar um número recorde de asteroides, e sobrevoar um asteroide do cinturão principal e sete asteroides troianos. Ela contará com assistência gravitacional terrestre para se aproximar dos enxames e realizar esses encontros direcionados. 

A espaçonave foi transportada da Base da Força Espacial Buckley do Colorado a bordo de um avião de carga C-17 da Força Aérea dos EUA. Ela foi projetada e construída nas instalações da Lockheed Martin Space, também no Colorado. 

“É preciso muita coordenação e um planejamento cuidadoso para levar esta espaçonave ao local de lançamento. Estou muito orgulhoso da equipe que trabalhou tão incansavelmente durante a pandemia para que chegássemos neste momento”, disse Rich Lipe, da gerente do programa Lucy na Lockheed Martin. 

Durante o último fim de semana, a equipe transferiu a espaçonave de seu contêiner para uma sala Astrotech. A fim de confirmar que chegou em boas condições, ela foi cuidadosamente inspecionada. Lucy está agora pronta para começar sua rodada final de testes e verificações de pré-lançamento. Até outubro, é necessário que sejam realizados testes de software, testes funcionais de instrumentos e motores, testes de carga de propulsão, testes de telecomunicações e autotestes de espaçonaves. 

“É difícil acreditar que finalmente estamos aqui depois de mais de sete anos de trabalho”, diz Hal Levison, pesquisador principal do projeto no  Southwest Research Institute em Boulder, Colorado. “Não teríamos conseguido sem uma equipe extremamente talentosa e dedicada. Agora é hora de levar Lucy ao céu para que ela possa apresentar sua ciência revolucionária sobre a origem de nosso sistema planetário. ”

Fonte: Sciam.com.br

SuperBIT: Telescópio em balão vai superar Hubble

 

Preparação final do SuperBIT antes do voo de teste. [Imagem: Steven Benton/Princeton University]

Telescópio em balão 

Depois dos testes de voo bem-sucedidos, uma equipe de cientistas mantida pela NASA e pela Agência Espacial Canadense apresentou os detalhes e os objetivos científicos do telescópio voador SuperBIT. SuperBIT é uma sigla em inglês para "Telescópio de Imageamento Por Balão de Superpressão" (Superpressure Balloon-borne Imaging Telescope). 

Em um meio-termo entre os telescópios terrestres e os telescópios espaciais, o SuperBIT é um telescópio que voa a bordo de um balão, acima de 99,5% da atmosfera terrestre, já rumo à "fronteira" com o espaço. 

Quase livre da interferência atmosférica, e tirando proveito dos avanços tecnológicos mais recentes, a equipe afirma que o telescópio voador será capaz de fazer imagens com qualidades semelhantes às do telescópio espacial Hubble, o que é uma boa notícia, sobretudo com os defeitos decorrentes do desgaste natural do telescópio mais famoso do mundo. 

Balão de superpressão 

A luz dos corpos celestes pode viajar bilhões de anos para chegar aos nossos telescópios. Contudo, na fração final de um segundo, essa luz tão rica em informações tem que passar pela turbulenta atmosfera da Terra. Com isto, nossa visão do Universo fica turva. Telescópios no solo são construídos em locais de grande altitude para superar parte disso, mas até agora apenas a colocação de um telescópio no espaço conseguia eliminar de vez o efeito da atmosfera. 

Com seu espelho de 0,5 metro de diâmetro, o SuperBIT é carregado a 40 km de altitude. Cheio de hélio, o balão tem um volume de 532.000 metros cúbicos, mais ou menos do tamanho de um estádio de futebol. Carregado por ventos sazonalmente estáveis, o telescópio voador irá circunavegar a Terra várias vezes, capturando imagens do céu a noite toda e usando painéis solares para recarregar suas baterias durante o dia. E tudo a um custo de cerca de US$5 milhões, mais de 1.000 vezes mais barato do que um telescópio espacial. 

Balões meteorológicos são usados há décadas, mas eles tipicamente têm vida curta, explodindo em no máximo alguns dias. Contudo, a NASA desenvolveu balões de "superpressão", capazes de conter o hélio por meses mesmo nas partes mais rarefeitas da atmosfera, quando o balão alcança seu volume máximo. 

O voo de teste final demonstrou uma estabilidade extraordinária, com uma variação de menos de trinta e seis milésimos de grau (0,036º) por mais de uma hora. É nesse dado que os astrônomos se baseiam para dizer que o telescópio obterá imagens tão nítidas quanto as do Hubble. 

Frota de telescópios voadores 

Com o fim inexorável do Hubble, a equipe conseguiu chamar a atenção para o seu projeto, e já obteve financiamento para começar a construir uma versão maior do SuperBIT, com um telescópio com abertura de 1,5 metro - a capacidade máxima de carga do balão atualmente corresponde a um telescópio com um espelho de cerca de 2 metros.

Esse aumento na abertura (do 0,5m para 1,5m do próximo telescópio) representa um aumento no poder de coleta de luz de 10 vezes. Isso, combinado com o uso de uma lente de ângulo mais amplo e câmeras de mais megapíxeis, tornará o SuperBIT 2 ainda melhor do que o Hubble. E o baixo custo já faz a equipe sonhar com uma frota de telescópios voadores, oferecendo tempo de observação a astrônomos de todo o mundo. 

O SuperBIT que já está pronto tem lançamento previsto para Abril do próximo ano, para um voo de longa duração a partir de Wanaka, na Nova Zelândia. 

E o objetivo científico dessa missão já será bem amplo: Medir as propriedades das hipotéticas partículas de matéria escura. Embora a matéria escura seja invisível e nunca tenha sido detectada, os astrônomos querem tentar mapear a maneira como ela curva os raios de luz, uma técnica conhecida como lente gravitacional. 

O SuperBIT testará se a matéria escura fica mais lenta durante as colisões de aglomerados de galáxias. Nenhum colisor de partículas na Terra consegue acelerar a matéria escura, mas esta é uma assinatura-chave, prevista pelas teorias, que pode explicar observações recentes de múons com comportamento estranho.

Fonte: Inovação Tecnológica

O que acontece quando uma galáxia ejeta seu buraco negro supermassivo?

 A galáxia 3C186 - ela própria o resultado provável de uma fusão de galáxias anterior - hospedou a fusão de dois buracos negros supermassivos. Acredita-se que as ondas gravitacionais resultantes tenham “expulsado” o recém-criado buraco negro supermassivo do centro da galáxia. NASA, ESA e M. Chiaberge (STScI / ESA)

P: O que acontecerá com as estrelas na galáxia 3C186, agora que o buraco negro supermassivo central foi ejetado do centro galáctico? Eles vão se separar lentamente ou sua massa coletiva os manterá unidos por um tempo? 

R: Localizada a 8 bilhões de anos-luz de distância, a galáxia 3C186 é o lar de um núcleo galáctico extremamente brilhante - a assinatura de um buraco negro supermassivo ativo (SMBH). Mas este SMBH está a cerca de 35.000 anos-luz do centro da galáxia, sugerindo que foi expulso do centro galáctico. 

Quanto ao que acontece com o resto de 3C186, a resposta curta é que a galáxia permanecerá como está. Uma galáxia é mantida unida pela massa coletiva de suas estrelas, gás e matéria escura, e quaisquer efeitos gravitacionais da SMBH central são insignificantes em relação a toda a galáxia. Por exemplo, a SMBH no centro de nossa Via Láctea - Sagitário A * (Sgr A *) - tem uma massa de apenas um milionésimo da massa total da galáxia. Portanto, Sgr A * só domina os movimentos das estrelas e do gás em um volume central muito pequeno e não da galáxia como um todo. 

Quando duas galáxias se fundem, seus SMBHs eventualmente se aglutinam em um novo SMBH. No caso de 3C186, este novo buraco negro provavelmente recebeu um “chute” das ondas gravitacionais emitidas durante a fusão SMBH, adquirindo velocidades de até vários milhares de milhas por segundo. 

Como resultado deste chute, a órbita do SMBH do 3C186 começou a oscilar em torno do núcleo da galáxia. Estrelas próximas e gás foram puxados junto com ele, em princípio criando efeitos observáveis ​​como distorções na morfologia e dinâmica da galáxia. No entanto, como a esfera de influência do SMBH é muito limitada, toda a galáxia não sofrerá grandes interrupções, mesmo que o buraco negro seja totalmente ejetado. 

Mas isso não significa que a influência geral da SMBH central na galáxia hospedeira seja desprezível! Existem várias relações extremamente próximas entre a massa da SMBH e as propriedades de sua galáxia hospedeira, conhecidas como relações de escala. Isso significa que a galáxia hospedeira e seu SMBH essencialmente crescem juntos. Mas, como vimos, isso não pode ser devido à influência gravitacional da SMBH. Deve haver algo mais causando esse relacionamento. 

Stefano Bianchi

Professor associado, Università degli Studi Roma Tre, Roma, Itália

Fonte: Astronomy.com

Radiotelescópio Meerkat revela os segredos escondidos de uma radiogaláxia

A rádio galáxia Fanaroff-Riley Tipo I IC 4296 domina esta vista espetacular, mais ampla do que a lua cheia no céu. Os dados de rádio MeerKAT são representados em tons de vermelho / laranja nesta visualização composta. A imagem de luz visível do SuperCOSMOS Sky Survey mostra a galáxia elíptica gigante central, bem como várias galáxias não relacionadas e estrelas em primeiro plano na Via Láctea. Crédito: SARAO, SSS, S. Dagnello e W. Cotton (NRAO / AUI / NSF). Adaptado de J. Condon et al., “ Threads, Ribbons, and Rings in the Radio Galaxy IC 4296 ” (The Astrophysical Journal, no prelo).

Um novo estudo, usando o radiotelescópio MeerKAT produziu uma bela imagem mostrando a combinação de características cósmicas nunca antes vistas, revelando detalhes inesperados de mecanismos internos das enormes radiogaláxias.  No centro da gigantesca galáxia elíptica IC 4296, existe um buraco negro em rotação com uma massa de bilhões de vezes a massa do Sol. A energia lançada pela matéria caindo no buraco negro gera dois jatos em ondas de rádio em direções opostas contendo campos magnéticos e elétrons relativísticos. Depois de viajar pelo espaço intergaláctico à velocidade da luz por cerca de 160 milhões de anos, essas ondas de rádio foram detectados pelo telescópio MeerKAT do South African Radio Astronomy Observatory, localizado na região de Karoo no norte da Província do Cabo na África do Sul.  

Os espinhos brilhantes dos jatos inicialmente emitidos em linha reta, se tornam instáveis fora da galáxia, onde alguns dos seus elétrons escapam e criam apagados filamentos em ondas de rádio, abaixo da IC 4296. Entre os jatos brilhantes e os lobos externos existem faixas suaves preenchendo os canais escavados no gás ao redor por jatos extintos de um período anterior de atividade. As faixas são eventualmente paradas pelo gás intergaláctico, aproximadamente a um milhão de anos-luz de distância da galáxia central, uma distância equivalente a 10 vezes o diâmetro da Via Láctea, e assim formam anéis de algo parecido com uma fumaça, que são visíveis no lobo de ondas de rádio na parte esquerda da imagem. 

Jim Condon, do US National Radio Astronomy Observatory, é o principal autor do trabalho que foi aceito para publicação no The Astrophysical Journal e que resume a pesquisa feita por uma equipe de astrônomos da África do Sul e dos EUA. Jim Condon, disse que somente a combinação única da sensibilidade e da resolução angular do MeerKAT e o range dinâmico permitiram a descoberta desses filamentos, das faixas e dos anéis, nessa galáxia que já era bem estudada, mas onde essas características ainda estavam escondidas. 

Como notado por um revisor anônimo que leu o trabalho, “é claro que os novos resultados como esse do MeerKAT e de outros radiotelescópios que farão parte do gigantesco SKA irão servir para revisar de forma definitiva a nossa compreensão sobre o funcionamento das rádio galáxias”.

Fonte: Spacetoday.com.br

Uma lente cósmica registrada pelo Hubble

 Crédito:ESA/Hubble & NASA, A. Newman, M. Akhshik, K. Whitaker

O centro dessa imagem feita pelo Telescópio Espacial Hubble das agências espaciais NASA e ESA é emoldurada por arcos que são o resultado de um forte efeito de lente gravitacional, um fenômeno astronômico que pode distorcer, ampliar e até mesmo duplicar a aparência de galáxias distantes. 

A lente gravitacional ocorre quando a luz de uma galáxia distante é subitamente distorcida pela força gravitacional de um objeto astronômico massivo localizado entre a galáxia distante e o observador. Nesse caso, o aglomerado de galáxias conhecido como MACSJ0138.0-2155 agiu como uma lente em uma galáxias bem mais distante, uma gigante adormecida, conhecida como MRG-M0138 que esgotou todo o gás necessário para formar novas estrelas e que está localizada a cerca de 10 bilhões de anos-luz de distância. Os astrônomos podem usar o fenômeno da lente gravitacional como se fosse uma lente de aumento natural, permitindo assim que eles possam inspecionar objetos como galáxias quiescentes que seriam difíceis de serem resolvidas até mesmo pelo Hubble. 

Essa imagem foi feita usando oito diferentes filtros infravermelhos presentes nos dois mais avançados instrumentos astronômicos do Hubble, a Advanced Camera for Surveys e a Wide Field Camera 3. Esses instrumentos foram instalados no Hubble durante as duas últimas missões de serviço no telescópio espacial, e fornecem aos astrônomos a oportunidade de realizar observações bem detalhadas numa grande área do céu e usando uma grande variedade de comprimentos de ondas.

Fonte: Esahubble.org

Primeiras medições da duração do dia nos exoplanetas de HR 8799

 Astrónomos capturaram as primeiras medições da rotação de HR 8799, o famoso sistema que fez história como o primeiro sistema exoplanetário a ser fotografado.

Visualização artística da rotação dos planetas HR 8799 quando vistos no infravermelho. As manchas mais brilhantes correspondem a buracos nas nuvens onde os instrumentos podem detetar profundidades mais quentes nas atmosferas dos planetas. Cada planeta está legendado em cima e à esquerda. Dado que as orientações dos seus eixos de rotação são desconhecidas, esta é apenas uma maneira plausível de como os planetas podem ser vistos da Terra. Crédito: Observatório W. M. Keck/Adam Makarenko

Descoberto em 2008 por dois observatórios no Hawaii - o Observatório W. M. Keck e o Observatório Gemini, um programa do NOIRLab da NSF - o sistema estelar HR 8799 está localizado a 129 anos-luz de distância e tem quatro planetas mais massivos que Júpiter, ou super-Júpiteres - os planetas HR 8799 b, c, d e e. Nenhum dos seus períodos de rotação tinha sido medido, até agora. A descoberta foi possível graças a uma equipa de ciência e de engenharia do Caltech e do Observatório Keck que desenvolveu um instrumento capaz de observar exoplanetas conhecidos e já fotografados a resoluções espectrais detalhadas o suficiente para permitir que os astrónomos decifrem a velocidade com que os planetas giram. 

Usando o KPIC (Keck Planet Imager and Characterizer) de última geração no telescópio Keck II no topo do Maunakea, Hawaii, os astrónomos descobriram que as velocidades mínimas de rotação dos planetas HR 8799 d e e eram de 10,1 km/s e 15 km/s, respetivamente. Isto traduz-se numa duração do dia que pode ser tão curta quanto três horas ou tão longa quanto 24 horas, como a Terra, dependendo das inclinações axiais dos planetas HR 8799, que atualmente são indeterminadas. Para contextualizar, um dia em Júpiter dura quase 10 horas; a sua velocidade de rotação é de cerca de 12,7 km/s. 

Quanto à rotação dos outros dois planetas, a equipa foi capaz de restringir a rotação de HR 8799 c a um limite superior de menos de 14 km/s; a medição da rotação do planeta b foi inconclusiva. As descobertas são os primeiros resultados científicos do KPIC, que foram aceites para publicação na revista The Astronomical Journal; o estudo está disponível em formato pré-impresso no site arXiv.org. 

"Com o KPIC, fomos capazes de obter as observações de resolução espectral mais alta já realizadas dos exoplanetas HR 8799," diz Jason Wang, astrónomo do Caltech e autor principal do estudo. "Isto permite-nos estudá-los com granularidade mais fina do que nunca e dá-nos a chave para obter uma compreensão mais profunda não apenas de como estes quatro planetas se formaram, mas de como os gigantes gasosos em geral se desenvolvem por todo o Universo." 

Dados vertiginosos desvendam o passado dos planetas 

A rapidez com que um planeta gira dá uma ideia da sua história de formação. Criados a partir de gás e poeira levantados por uma estrela recém-nascida, os planetas bebés começam a girar mais depressa à medida que acumulam mais material e crescem - um processo chamado de acreção de núcleo. Pensa-se que os campos magnéticos planetários diminuem e limitam a sua velocidade de rotação. Depois do planeta totalmente formado terminar a sua acreção e arrefecer, volta a girar mais depressa. 

"As rotações dos planetas HR 8799 d e e são consistentes com a teoria de que os campos magnéticos dos planetas travam as suas rotações nos seus anos natais," diz Wang. "As medições de rotação também sugerem a noção de que planetas de massa inferior giram mais depressa porque são menos afetados pela travagem magnética, o que nos pode dizer algo importante sobre como se formam. Acho isso tantalizante." 

Esta animação de HR 8799, criada em 2017, inclui sete imagens diretas capturadas pelo Observatório W. M. Keck ao longo de um período de sete anos. Mostra o movimento orbital dos quatro planetas no sistema. Crédito: J. Wang/C. Marois, NRC-HIA

Wang enfatiza que esta possível tendência não foi confirmada; para validá-la são necessárias mais medições de rotação, pelo KPIC, de companheiros de massa inferior. O objetivo da equipa é encontrar uma ligação entre os períodos de rotação dos planetas HR 8799, os planetas gigantes no nosso próprio Sistema Solar, Júpiter e Saturno, e outros super-Júpiteres e anãs castanhas conhecidas. 

"Com medições suficientes, seremos capazes de identificar tendências que revelariam como os processos físicos que conduzem a formação planetária funcionam," diz o coautor Jean-Baptiste Ruffio, investigador no Caltech. "Isto é algo que as pessoas já começaram a fazer, mas o KPIC permite-nos fazê-lo para os mundos alienígenas mais pequenos, fracos e mais próximos já fotografados." 

O primeiro sucesso do KPIC 

Comissionado entre 2018 e 2020, a especialidade do KPIC é detetar exoplanetas e anãs castanhas que orbitam tão perto das suas estrelas hospedeiras que o brilho estelar torna difícil "ver" estes corpos celestes da Terra. O instrumento filtra a indesejada luz das estrelas por meio de uma unidade inovadora de injeção de fibra que direciona a luz do sistema de óticas adaptativas do telescópio Keck II para o NIRSPEC (Near-Infrared Spectrograph) do Observatório. 

Os primeiros resultados do KPIC estão descritos num artigo técnico que foi aceite para publicação na revista JATIS (Journal of Astronomical Telescopes, Instruments, and Systems) e está disponível em formato pré-impresso no site arXiv.org. O KPIC é um avanço no campo da caracterização exoplanetária," diz Dimitri Mawet, investigador principal do KPIC, professor de astronomia no Caltech. "Permite-nos medir a duração do dia de um planeta, a órbita e a composição molecular da sua atmosfera." 

O KPIC fez fortes deteções de água e monóxido de carbono, mas nenhum metano, em três dos quatro planetas HR 8799 - c, d e e - o que é consistente com o que é conhecido das atmosferas dos planetas. 

"É empolgante ver a manifestação dos superpoderes do KPIC," diz Jacques Delorme, cientista/engenheiro do sistema de óticas adaptativas do Observatório Keck, autor principal do artigo na JATIS. "Por ser a primeira tecnologia do seu género, não sabíamos se o KPIC funcionaria tão bem. Agora que demonstrámos com sucesso as suas capacidades, podemos passar para a Fase 2 do projeto e melhorar ainda mais o desempenho geral do instrumento." 

"Ainda temos que desvendar todo o potencial científico do KPIC," diz Nemanja Jovanovic do Caltech, coautor do artigo técnico. "Por meio de mais atualizações do instrumento, esperamos observar exoplanetas num futuro próximo com um tão alto grau de detalhe, que seremos capazes de estudar fenómenos climáticos e mapear nuvens de planetas gigantes gasosos." 

A Fase 2 das atualizações do KPIC está planeada para este inverno. Se tudo correr bem, a comunidade científica do Observatório Keck pode começar a usar a tecnologia na segunda metade de 2022.

Fonte: Astronomia OnLine

Projeto Galileo para procurar artefatos alienígenas escondidos no sistema solar

 A ideia de Avi Loeb planeja caçar o sistema solar em busca de sinais de tecnologia de civilizações extraterrestres inteligentes. 

Loeb sugeriu que 'Oumuamua poderia ser tecnologia alienígena.

Abra caminho, SETI (também conhecido como Busca por Inteligência Extraterrestre). Há um novo jogo na cidade, que pode ser chamado de SETA (Search for Extraterrestrial Artifacts), embora seja oficialmente conhecido como Projeto Galileo.

O SETI começou em 1960 e, nas seis décadas intermediárias, limitou-se quase exclusivamente à busca de sinais de rádio e laser de potenciais civilizações alienígenas. O Projeto Galileo, que foi lançado este mês com um anúncio de imprensa em 26 de julho, em vez disso embarcará em uma busca sistemática dos céus acima da Terra e do espaço sideral por objetos artificiais de origem extraterrestre - possíveis sondas espaciais, sensores ativos ou extintos “ artefatos astro-arqueológicos. ”

O acaso teve um papel no início dessa aventura, de acordo com o astrônomo de Harvard Avi Loeb, que chefia o Projeto Galileo. No início de julho, Loeb disse à Discover , “um administrador do Departamento de Astronomia de Harvard me disse que tinha acabado de receber $ 200.000 para meu fundo de pesquisa, que alguém havia doado sem me avisar”. Mais ou menos um dia depois, Loeb conseguiu entrar em contato com o indivíduo generoso (que ele não conhecia de antemão) e, depois da conversa, recebeu ainda mais dinheiro.

Desde então, outras pessoas enviaram dinheiro para apoiar este esforço de pesquisa, sem amarras. Em algumas semanas, Loeb acumulou US $ 1,75 milhão. “Basicamente, eles me disseram: 'Aqui está o dinheiro. Faça com ele o que você achar que é certo '”, disse ele. “Em todas as minhas décadas na academia, esse tipo de coisa nunca acontece.”

Loeb ganhou alguma notoriedade com a publicação de seu livro, Extraterrestrial , em janeiro de 2021 , que argumentava que 'Oumuamua - o primeiro objeto conhecido passando pela Terra vindo de fora do sistema solar - tinha características peculiares, diferentes das de qualquer asteróide ou cometa visto antes. 'Oumuamua agora está se dirigindo para Netuno em seu caminho para fora do sistema solar, e nunca saberemos exatamente de onde veio ou do que é feito. Loeb emitiu uma sugestão controversa em seu livro, e em um artigo do Astrophysical Journal Letters de 2018 , que 'Oumuamua poderia ser o produto de uma civilização alienígena - uma possibilidade, ele enfatizou, que não deve ser descartada imediatamente.

Extraterrestreagora é um best-seller que foi traduzido para 25 idiomas, e Loeb já se submeteu a mais de 1.000 entrevistas, em média seis por dia durante seis meses. Ele tem sido eficaz, além de incansável, em divulgar a mensagem, e essa mensagem aparentemente ressoou em algumas pessoas - incluindo alguns doadores abastados. 

Sem se envolver em nenhuma arrecadação de fundos, Loeb já garantiu o capital inicial suficiente para iniciar o Projeto Galileo e montou uma equipe de pesquisa que inclui cientistas (atualmente trabalhando como voluntários) da Caltech, Cambridge University, Harvard, Princeton, Stockholm University, a Universidade de Tóquio e outras instituições. 

Fenômenos inexplicáveis

Um dos principais focos do Projeto Galileo será olhar para OVNIs, também chamados de Fenômenos Aéreos Não Identificados (UAP) em um relatório de 25 de junho de 2021 do Escritório do Diretor de Inteligência Nacional dos Estados Unidos, que concluiu que “um punhado de UAP parece demonstrar tecnologia avançada ”e que“ dados limitados deixam a maioria dos UAP sem explicação ”. 

“Essa foi uma admissão nova”, comentou Loeb, “um relatório do governo que concluiu que existem objetos no céu cuja natureza não conhecemos. Eu digo, vamos mover este debate para o reino da ciência para que possamos finalmente esclarecer a questão usando procedimentos de pesquisa padrão. 

“Você não pediria a um encanador para fazer um bolo”, acrescentou. “Da mesma forma, as pessoas nas forças armadas ou na política não são treinadas como cientistas e não devem ser solicitadas a interpretar o que vêem no céu.” Nesse sentido, a equipe do Galileo já está projetando uma rede de pequenos telescópios terrestres, com cerca de 10 polegadas de diâmetro, que serão conectados a câmeras e sistemas de computador. 

“Usaremos esses telescópios e processaremos os dados da mesma maneira que os astrônomos sempre fazem”, explicou Loeb, “mas em vez de olhar para objetos distantes, olharemos para objetos próximos, movendo-se rapidamente no céu”. Em um ano, ele e seu colega esperam começar a coletar dados que serão abertos ao público e à comunidade científica para que qualquer pessoa possa analisá-los. 

Um funcionário de Harvard recentemente questionou Loeb se esta pesquisa se enquadra em sua descrição de trabalho. “Eu analiso e interpreto dados de telescópios”, ele respondeu. “Isso é o que os astrofísicos fazem.” 

Outro objetivo do Projeto Galileo é desenvolver software e algoritmos que possam selecionar outros objetos interestelares como 'Oumuamua a partir de dados coletados pelo telescópio Legacy Survey of Space and Time (LSST), que deve começar a operar em 2023. Se um objeto for detectado cedo o suficiente, em seu caminho para o sistema solar, uma missão espacial poderia ser iniciada para chegar perto o suficiente do visitante do ET para obter uma imagem de alta resolução que valeria mais de 1000 palavras na estimativa de Loeb. E atualmente, ele não teria necessariamente que convencer uma burocracia gigante como a NASA a apoiar tal missão. “Em vez disso, talvez tenhamos que convencer apenas Elon Musk ou Jeff Bezos.” 

Ousando olhar

Há um grande estigma associado aos OVNIs, observou Loeb, que faz muitos cientistas pensarem que não vale a pena estudar - ou mesmo olhar. Ele não simpatiza com essa visão, pois o lembra do tratamento que Galileu Galilei recebeu dos filósofos de sua época que, no início de 1600, contestaram suas descobertas das luas ao redor de Júpiter, ou dos anéis ao redor de Saturno, e até mesmo se recusaram a olhar através Os telescópios de Galileu para ver por si próprios. 

O mesmo tipo de resistência surge sempre que surge a possibilidade de que algumas coisas que vemos no céu possam ter sido feitas por outros seres inteligentes. Alguns céticos concordam com a afirmação, primeiro articulada por Carl Sagan, de que "alegações extraordinárias exigem evidências extraordinárias", levando esse princípio um passo adiante, insistindo que a evidência extraordinária é necessária antes mesmo de se começar a estudar OVNIs ou considerar a perspectiva de que estranho 'Oumuamua -como objetos podem ser artificiais. Atitudes como essa levaram Loeb a modificar a declaração de Sagan em uma espécie de cri de coeur para o Projeto Galileo: “Conservadorismo extraordinário leva à ignorância extraordinária”.

Fonte: Astronomy.com

Irmãos Galácticos Briguentos

 Crédito:ESA/Hubble & NASA, J. Dalcanton

Um trio de galáxias toma conta do centro dessa bela imagem feita pelo Telescópio Espacial Hubble, onde se pode ver um cabo de guerra gravitacional da interação entre as 3 galáxias. Esses sistema, conhecido como Arp 195, faz parte do Atlas of Peculiar Galaxies, uma lista que mostra algumas das galáxias mais estranhas e mais maravilhosas do universo. O tempo de observação com o Hubble é extremamente valioso, então os astrônomos não gostam de perder nem um segundo. 

A agenda para as observações com o Hubble é calculada usando um algoritmo que permite que o telescópio ocasionalmente possa fazer imagens bônus entre as observações de mais longa duração. Essa imagem que mostra o trio de galáxias do Arp 195 é um exemplo disso. Observações extras como essa fornecem mais do que belas imagens, elas também ajudam a identificar alvos promissores que poderão ser observados por uma próxima geração de telescópios, como, por exemplo, o Telescópio Espacial James Webb. 

Fonte: Esahubble.org

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