29 de março de 2019

12 maneiras que a humanidade pode destruir todo o sistema solar


Somos muito bons em destruir o nosso planeta, mas podemos fazer melhor: podemos estragar tudo a um nível solar. Veja 12 maneiras (altamente especulativas!) pelas quais poderíamos fazer alguns danos sérios, embora não intencionais, a nossa vizinhança estelar:

12. Desastre com acelerador de partículas

Ao desencadear acidentalmente formas exóticas de matéria a partir de aceleradores de partículas, corremos o risco de aniquilar todo o sistema solar. Mas não se preocupe – não é como se isso fosse provável. Apesar de hipóteses terem sido levantadas quando o Grande Colisor de Hádrons (LHC, na sigla em inglês) foi construído, vários cientistas e o Grupo de Avaliação de Segurança do LHC concluíram que o acelerador não representa qualquer perigo.

Anders Sandberg, um pesquisador da Universidade de Oxford, concorda que um desastre envolvendo o acelerador de partículas é duvidoso, mas adverte que, se strangelets (“matéria estranha” – uma forma hipotética de matéria contendo muitos quarks estranhos pesados) fossem de alguma forma desencadeados por colisões, “seria ruim”.

Com a tecnologia atual, o LHC é incapaz de produzir matéria estranha. Porém, em algum experimento futuro, seja na Terra ou no espaço, talvez possamos produzir o material. Por exemplo, acredita-se que matéria estranha exista no interior das estrelas de nêutrons. Se tentarmos recriar as condições dos seus núcleos, tudo pode ir para o beleléu muito rápido.

11. Projeto ruim de engenharia estelar

Nós também poderíamos destruir o sistema solar danificando severamente o sol ou sua dinâmica durante um projeto de engenharia estelar.  Alguns futuristas especulam que os humanos vão embarcar em projetos de engenharia estelar daqui milhares de anos, incluindo criação estelar. David Criswell da Universidade de Houston (EUA) descreveu a criação estelar como o esforço para controlar a evolução e as propriedades das estrelas, incluindo tentativas de prolongar sua vida útil.

Para fazer com que uma estrela queime menos rapidamente e, portanto, dure mais tempo, os futuros engenheiros estelares teriam que remover o excesso de massa (grandes estrelas gastam combustível mais rápido). Mas o potencial para uma catástrofe é significativo. Por exemplo, os esforços para remover a massa do sol poderiam criar efeitos explosivos bizarros e perigosos, ou resultar em uma diminuição de luminosidade fatal. Também poderia ter um efeito pronunciado sobre as órbitas planetárias.

10. Tentativa falha de tornar Júpiter em uma estrela

Há uma hipótese louca de transformar Júpiter em uma espécie de estrela artificial. Mas na tentativa de fazê-lo, poderíamos destruir o planeta e acabar com a vida na Terra.  O astrofísico Martyn Fogg propôs “estrelificar” Júpiter como um primeiro passo para a terraformação dos seus satélites. Para fazer isso, os seres humanos futuros semeariam Júpiter com um minúsculo buraco negro primordial. 

O buraco negro teria que estar perfeitamente dentro do limite de Eddington para produzir “energia suficiente para criar temperaturas eficazes sobre Europa e Ganimedes, semelhantes aos valores na Terra e em Marte, respectivamente”.
É uma ótima ideia, se ignorarmos os seus riscos. Por exemplo, o buraco negro poderia crescer fora de controle e, eventualmente, absorver Júpiter em uma explosão de radiação que esterilizaria todo o sistema solar.

9. Estragar a dinâmica orbital dos planetas

Se começarmos a mexer com a localização e massa dos planetas ou outros corpos celestes, como sugere a engenharia estelar, corremos o risco de perturbar o delicado equilíbrio orbital do sistema solar. Na verdade, a dinâmica orbital do nosso sistema é surpreendentemente frágil. Estima-se que mesmo a menor perturbação possa resultar em movimentos orbitais caóticos e potencialmente perigosos. 

A razão para isto é que os planetas estão sujeitos a ressonâncias, que é o que acontece quando dois períodos orbitais assumem uma relação numérica simples (por exemplo, Netuno e Plutão estão na proporção de 3:2 de ressonância orbital, com Plutão completando duas órbitas para cada três de Netuno).

O resultado é que dois corpos podem influenciar um ao outro, mesmo quando estão muito distantes. Encontros íntimos regulares podem resultar no objeto menor se desestabilizando e saindo de sua órbita original, talvez até mesmo arruinando todos os objetos do sistema solar no processo. Tais ressonâncias caóticas poderiam acontecer naturalmente, ou poderiam ser instigadas.

8. Manobra imprudente de um motor de dobra

Uma nave espacial impulsionada por um motor de dobra seria fantástica, sem dúvida, mas também seria extremamente perigosa. Qualquer objeto, como um planeta, no ponto de destino dessa nave estaria sujeito a enormes explosões de energia. Também conhecido como motor de Alcubierre, um motor de dobra geraria uma bolha de energia negativa em torno dele, expandindo o espaço e o tempo atrás da nave e empurrando-a a velocidades não limitadas pela velocidade da luz. Lamentavelmente, porém, esta bolha de energia tem o potencial de fazer alguns danos sérios.

O espaço não é apenas um vazio entre o ponto A e o ponto B. Em vez disso, é cheio de partículas que têm massa (bem como algumas que não têm). Estas partículas podem ser “varridas” para dentro da bolha e focadas em regiões na frente e atrás da nave. Quando o veículo desacelerar, então, essas partículas serão liberadas em explosões energéticas. A explosão pode ser suficiente para destruir qualquer coisa diretamente na sua frente, mesmo que a viagem tenha sido curta.

7. Acidente em um buraco de minhoca artificial

Usar buracos de minhoca para contornar os limites de viagens espaciais interestelares soa muito bem na teoria, mas na prática pode abrir um buraco no espaço-tempo. Em 2005, o físico nuclear iraniano Mohammad Mansouryar delineou um esquema para a criação de um buraco de minhoca. Ao produzir quantidades suficientes de matéria exótica, ele teorizou que poderia fazer um furo através do tecido cosmológico do espaço-tempo e instituir um atalho para naves espaciais.

Porém, como Anders Sandberg apontou, há potenciais consequências negativas desse ato. Primeiro, esses buracos de minhoca precisam de massa-energia (possivelmente negativa) na escala de um buraco negro do mesmo tamanho. Em segundo lugar, loops de tempo podem fazer com que partículas virtuais se tornem reais e destruam o buraco de minhoca em uma cascata de energia. Além disso, onde começa e termina esse buraco? Se uma extremidade for próxima ao sol, isso poderia “matá-lo”, ou, o que ainda é péssimo, esterilizar completamente o sistema solar.

6. Um erro catastrófico de navegação

Se optarmos por mudar o nosso sistema solar de vizinhança em um futuro distante, corremos o risco de destruí-lo completamente. Em 1987, o russo Leonid Físico Shkadov propôs um conceito apelidado de “Shkadov Thruster” que poderia literalmente mover todo o nosso sistema solar e tudo o que está dentro dele para um sistema estelar vizinho. Daqui muito tempo, isso permitiria que trocássemos um sol morrendo por uma estrela mais nova.

A configuração Shkadov Thruster é simples (em teoria): um espelho em forma de arco colossal, com o lado côncavo virado para o sol. Esse espelho seria colocado a uma distância arbitrária onde a atração gravitacional do sol fosse equilibrada pela pressão externa de sua radiação. O espelho se tornaria assim um satélite estável e estático.

Se um dia de fato desenvolvermos a capacidade de nos mover entre as estrelas, também precisamos descobrir como manipular ou influenciar a infinidade de pequenos objetos localizados nos confins do nosso sistema solar. Definitivamente vamos ter que ter cuidado para não desestabilizar coisas como o cinturão de Kuiper ou a nuvem de Oort, ou vamos ter que nos esquivar de zilhões de cometas.

5. Receber visitas de aliens do mal

Todos nós estamos morrendo de curiosidade para saber se aliens existem ou não, mas considere isso: todos os nossos esforços para encontrá-los, ou, pior, para atrai-los para a Terra, podem dar muuuuuito errado. Afinal de contas, quem garante que eles serão bonzinhos? Mais provavelmente, eles vão querer nos dominar. Veja aqui por quê.

4. O retorno de sondas mutantes

Digamos que a gente envie uma frota de sondas de von Neumann (máquinas autorreplicadoras) para colonizar a galáxia. Supondo que elas possuam qualquer mínimo erro de programação, ou que alguém crie deliberadamente uma sonda que possa evoluir, essas máquinas podem sofrer mutações ao longo do tempo e se transformar em algo o qual não queremos enfrentar.

Eventualmente, nossos dispositivos inteligentes poderiam voltar para nos assombrar, rasgar o nosso sistema solar em pedaços ou sugar nossos recursos, levando-nos à extinção. A radiação solar refletida pela superfície interna curva do espelho voltaria em direção ao sol, efetivamente empurrando a nossa estrela usando sua própria luz. Pronto, a humanidade está pronta para uma fuga galáctica. E o que poderia dar errado, certo?

Claramente, muitas coisas. Poderíamos calcular mal e deixar o sistema solar perdido pelo cosmos, ou mesmo poderíamos ser esmagados diretamente contra outra estrela.

3. Desastre interplanetário do tipo gosma cinzenta

Algo semelhante a sondas espaciais autorreplicantes, há também o potencial para algo muito menor, mas igualmente perigoso: nanobots autorreplicantes. Um “desastre do tipo gosma cinzenta”, onde um enxame incontrolável de nanobots ou micro robôs consumem todos os recursos planetários para criar mais cópias de si mesmo, não precisa ser confinado ao planeta Terra. Tal enxame poderia pegar uma carona a bordo de uma nave espacial ou até mesmo se originar no espaço como parte de algum megaprojeto, e transformar todo o sistema solar em uma gosma sem vida.

2. Superinteligência artificial querendo nos colonizar

Um dos perigos de criar superinteligência artificial é que ela tem o potencial para fazer muito mais do que apenas extinguir a vida na Terra; ela poderia se espalhar por todo o sistema solar e além. Se forem mais inteligentes do que nós, esses “seres” saberão que podem nos dominar e se tornar os novos “reis do universo”. E sabe-se lá o que vão querer fazer com ele.

   1. Acabar com o sentido do sistema solar

No momento, somos os únicos seres vivos habitando todo o universo – pelo que sabemos. Mas podemos ser extintos, provavelmente por nós mesmos, que não cuidamos bem do nosso planeta e gostamos de travar guerras nucleares. E o que vai acontecer se a espécie humana desaparecer? Indiretamente, acabaremos com toda a graça do brilhante sistema solar, que parece de alguma forma muito especial por ter permitido a vida como a conhecemos no meio de tanto espaço vazio.
Fonte: Io9.gizmodo.com

Novo método pode ajudar astrônomos a encontrar exoplanetas que suportam vida


Pela primeira vez, os astrônomos usaram uma técnica conhecida como  interferometria óptica para estudar um exoplaneta.  Aquele planeta, HR 8799e, é um "super-Júpiter" com uma temperatura de superfície infernal de 880 graus Celsius (1.616 graus Fahrenheit), o que significa que é altamente improvável que suporte a vida - mas a qualidade sem precedentes das observações dos astrônomos sugere que interferometria óptica poderia provar inestimável na busca por alienígenas em outros lugares.

Esforço De Equipe

A interferometria óptica envolve o uso simultâneo de vários telescópios para estudar um objeto, em vez de depender de um único.  Por seu estudo da HR 8799e, publicado na revista  Astronomy and Astrophysics na quarta-feira, uma equipe internacional de astrônomos usou o GRAVITY , um instrumento interferométrico que explora os quatro telescópios de 8 metros do Observatório Europeu do Sul (ESO)  Very Large. Telescópio (VLT) , para estudar o exoplaneta em detalhes sem precedentes.

Através dessas observações, a equipe conseguiu calcular a distância entre ele e sua estrela, HR 8799, 10 vezes mais precisamente do que usando técnicas anteriores, além de obter novas percepções de sua órbita.

Ferramenta Poderosa

Os astrônomos também conseguiram medir o espectro da HR 8799e  - sua composição molecular - com precisão sem precedentes, o que resultou em uma descoberta inesperada.

"Indo pelos planetas do nosso próprio sistema solar, esperamos grandes quantidades de metano na atmosfera de um planeta de gás tão quente", disse a pesquisadora Silvia Scheithauer em um comunicado à imprensa . “Mas, surpreendentemente, a atmosfera do HR 8799e dificilmente contém metano. Em vez disso, encontramos grandes quantidades de monóxido de carbono!

De acordo com o ESO, nossa melhor aposta para encontrar vida alienígena está em nossa capacidade de medir espectros de exoplanetas e, graças a este estudo da HR 8799e, agora sabemos que temos uma nova técnica altamente precisa para nos ajudar a encontrar atmosferas passíveis de suportar formas de vida extraterrestres.
Fonte: Futurism.com

Alienígenas estão nos ignorando? Talvez já somos seus cativos em um 'zoológico galáctico'


Por que a Terra ainda não recebeu nenhuma mensagem de extraterrestres? Talvez porque já estamos desavisados ​​habitantes de um chamado zoológico galáctico.

Este foi um dos cenários que um grupo de pesquisadores internacionais explorou em 18 de março em uma reunião organizada pela organização sem fins lucrativos Messaging Extraterrestrial Intelligence (METI). O encontro, que aconteceu no museu da Cidade da Ciência e Indústria em Paris (Cité), reuniu cerca de 60 cientistas que pesquisam a possibilidade de comunicação com hipotéticos extraterrestres inteligentes.

Lá, eles debateram "O Grande Silêncio" - por que os alienígenas não nos contataram - explorando uma possibilidade conhecida como "hipótese do zoológico". Proposto pela primeira vez na década de 1970, ele descreve a Terra como um planeta que já está sob observação de "funcionários do zoológico galáctico" que deliberadamente se escondem da detecção humana, informou a Forbes .

"Quando tentamos entender melhor o universo, a questão de se estamos sozinhos é inevitável", participante da reunião Florence Raulin-Cerceau, um professor adjunto no Museu Nacional de História Natural de Paris, disse Paris-Match .

Que a Terra seria o único planeta a evoluir e abrigar vida inteligente entre bilhões de planetas em nossa galáxia parece muito improvável. Mas se existem extraterrestres inteligentes lá fora, onde estão eles e por que ainda não os encontramos? Este enigma, apresentado em 1950 pelo físico italiano Enrico Fermi, é conhecido como Paradoxo de Fermi e ainda impede os especialistas de hoje.

Fermi não viveu para ver evidências dos primeiros exoplanetas, descobertos décadas depois de sua morte. Desde 2014, o telescópio espacial Kepler, da Nasa, confirmou a existência de centenas de mundos distantes , e suas descobertas indicam potencialmente mais 2.300. E, no entanto, apesar dessas descobertas excitantes de exoplanetas, o contato com extraterrestres não parece mais próximo agora do que nos dias de Fermi.

Sob observação alienígena?

Uma explicação que os cientistas exploraram na reunião do METI é que os alienígenas estão cientes da Terra e estão nos observando enquanto observamos animais mantidos em um zoológico, disse o presidente do METI, Douglas Vakoch, em um workshop. Se este for o caso, os humanos devem aumentar seus esforços para criar mensagens capazes de alcançar nossos "guardiões", para demonstrar nossa inteligência, explicou Vakoch.

Por exemplo, se uma zebra em cativeiro subitamente descobrisse um padrão de números primos, os humanos seriam obrigados a reavaliar sua compreensão da cognição zebra, "e seríamos obrigados a responder", de acordo com EarthSky .

Mas e se não fizermos parte de um vasto zoológico alienígena - e se, ao contrário, a humanidade tiver sido avaliada por civilizações alienígenas e subseqüentemente "colocada em quarentena" de nossos vizinhos galácticos?

É possível que extraterrestres estejam isolando-nos ativamente do contato para nosso próprio bem, porque interagir com alienígenas seria "culturalmente perturbador" para a Terra, se encontrando com o co-presidente Jean-Pierre Rospars, diretor honorário de pesquisa do Instituto Nacional da Pesquisa Agronômica (INRA). ), disse em uma oficina.

É claro, também é provável que não tenhamos ouvido falar de alienígenas porque eles estão presos sob uma camada de gelo em oceanos abaixo da superfície ; presos em enormes mundos "super-terrestres" pela atração intensa da gravidade; ou mortos porque suas civilizações avançadas já se destruíram - como a humanidade poderia - através do consumo desenfreado dos recursos naturais do planeta.

Porém, talvez se quisermos ouvir de alienígenas, só precisamos relaxar e ser pacientes. Afinal, a Terra existe há 4,6 bilhões de anos, enquanto a pesquisa extraterrestre tem menos de 100 anos, relatou a Paris-Match.
Fonte: Livescience.com
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