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Mostrando postagens de Novembro 16, 2018

Planetas são maiores do que os discos que os originam?

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Esta é uma concepção artística de uma estrela jovem rodeada por um disco protoplanetário, no qual hipoteticamente os planetas se formariam. [Imagem: ESO/L. Calçada]
Formação dos planetas
Os astrônomos acreditam que os planetas se formam quando o material que restou da formação de uma estrela, e que fica circundando essa estrela, acaba se aglomerando. Ninguém sabe exatamente por meio de que processo ou mecanismo essa poeira se aglomera, já que é igualmente plausível propor que ela se esfacelaria cada vez mais à medida que os grânulos vão se chocando.
Assim, ao menos por enquanto, os cientistas se contentam em dizer que isso acontece "ao longo de milhões de anos", já que um bocado de coisas pode acontecer em um milhão de anos, ainda que não tenhamos conseguido imaginar exatamente o quê. Mas a coisa ficou um pouquinho mais complicada quando Carlo Manara e seus colegas do ESO (Observatório Europeu do Sul) se dispuseram justamente a tentar encontrar alguma pista sobre o que pode lev…

Cientistas prevêem que um "furacão de matéria escura" colidirá com a Terra

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Sim, aqui está a história do furacão da matéria escura - um evento cósmico que pode fornecer nosso primeiro vislumbre da misteriosa e invisível partícula. Instituto de Ciências do Telescópio Espacial, NASA, ESA, Equipe Hubble SM4 ERO e ST-ECF
Não entre em pânico.
Sim, astrônomos sugerem que é muito provável que um "furacão de matéria escura" bata na Terra à medida que passa pela Via Láctea - mas isso não deve causar nenhum dano. Na verdade, na busca pela misteriosa partícula (ou partículas) que compõe a matéria escura, o "furacão" pode fornecer nossa melhor chance de detecção.
Por toda a Via Láctea existem vários fluxos estelares, aglomerados de estrelas que antes eram galáxias anãs ou aglomerados. Na história antiga eles colidiram com a Via Láctea e foram dilacerados - deixando um fluxo de estrelas em órbita que circundam o centro galáctico. Um desses fluxos estelares, apelidado de S1 e descoberto no ano passado por cientistas que examinam dados do satélite Gaia da Ag…

Conheça Rigel, sapato de camurça azul da Orion

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Uma imagem de Rigel brilhante (à esquerda) ao lado da nebulosa de reflexão IC 2118. Rigel b não é visível. Robert Gendler / ESO / CC por 4,0
Como um álbum de música de sucesso com vários hits no topo das paradas, Orion é uma constelação incrivelmente rica, abençoada com várias estrelas brilhantes e interessantes, qualquer uma delas seria suficiente para solidificar a reputação de Orion. Já visitamos Orion uma vez antes nesta série Conheça as Estrelas, quando exploramos a enorme Betelgeuse gigante da constelação . Nesta edição, veremos o Rigel menor, mas não menos interessante.  Rigel é uma supergigante branco-azulada, a cerca de 800 anos-luz de distância, mas luminosa o suficiente para ainda brilhar no céu como a sétima estrela mais brilhante.
 Ao discutir as estrelas, termos como "gigante" e "supergigante" são jogados tantas vezes que o conceito de "gigante" pode se tornar comum em nossas mentes e começar a perder seu impacto. No caso de Rigel em particula…

Uma super-Terra orbita a Estrela de Barnard

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Campanha Pontos Vermelhos descobre claras evidências da existência de um exoplaneta em órbita da estrela individual mais próxima do Sol
A estrela individual mais próxima do Sol alberga um exoplaneta com pelo menos 3,2 massas terrestres — um exoplaneta do tipo super-Terra. Uma das maiores campanhas de observação, que usou dados de uma grande quantidade de telescópios e instrumentos, incluindo o instrumento caçador de planetas HARPS do ESO, revelou este mundo gelado e fracamente iluminado. O planeta recém descoberto é o segundo exoplaneta conhecido mais perto da Terra, sendo a Estrela de Barnard a estrela que mais depressa se desloca no céu noturno. Foi detectado um planeta em órbita da Estrela de Barnard, a uns meros 6 anos-luz de distância da Terra.
Esta descoberta — anunciada num artigo publicado hoje na revista Nature — é o resultado das campanhas Pontos Vermelhos e CARMENES, cuja busca de planetas rochosos próximos revelou já um novo mundo em órbita da nossa vizinha mais próxima, a …

A Dança das Galáxias Pequenas Que Rodeiam a Via Láctea

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Os movimentos de 39 galáxias anãs. No fundo vemos a imagem construída a partir de fontes pontuais pelo Gaia. Só podemos ver as galáxias anãs mais brilhantes, e até elas são pouco visíveis. As galáxias estão legendadas com os seus nomes e as setas mostram a direção do seu movimento em relação ao centro da Via Láctea. A cor indica a direção radial: aquelas a azul são a aproximar-se do centro, aquelas a vermelho estão a afastar-se. Crédito: DPAC (Data Processing and Analysis Constium) do Gaia; A. Moitinho/AF Silva/M. Barros/C. Barata, Universidade de Lisboa, Portugal; H. Savietto, Investigação Fork, Portugal

Uma equipe internacional, liderada por investigadores do Instituto de Astrofísica das Canárias, usou dados do satélite Gaia da ESA para medir o movimento de 39 galáxias anãs. Estes dados fornecem informações sobre a dinâmica destas galáxias, as suas histórias e as suas interações com a Via Láctea. Em redor da Via Láctea existem muitas galáxias pequenas (anãs), que podem ser dezenas de…