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Mostrando postagens de Abril 9, 2018

A Via Láctea está a ficar maior

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NGC 4565, uma galáxia espiral a uma distância estimada em 30-50 milhões de anos-luz.Crédito: Ken Crawford
De acordo com Cristina Martínez-Lombilla, candidata a doutoramento no Instituto de Astrofísica das Canárias em Tenerife, Espanha, e seus colaboradores, a galáxia que habitamos, a Via Láctea, pode estar a ficar maior. Ela apresentou o trabalho da sua equipa numa palestra na passada terça-feira, dia 3 de abril, durante a Semana Europeia de Astronomia e Ciências Espaciais em Liverpool. O Sistema Solar está localizado num dos braços do disco de uma galáxia espiral barrada a que chamamos Via Láctea, com um diâmetro de cerca de 100.000 anos-luz. A nossa Galáxia é formada por várias centenas de milhares de milhões de estrelas, com enormes quantidades de gás e poeira, componentes estes interligados e interagindo através da força da gravidade.  A natureza desta interação determina a forma de uma galáxia, que pode ser espiral, elíptica ou irregular. Sendo uma espiral barrada, a Via Láctea te…

Um aglomerado colossal

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Essa imagem feita pelo Telescópio Espacial Hubble da NASA/ESA mostra um massivo aglomerado de galáxias brilhando intensamente na escuridão. Apesar da sua beleza, esse aglomerado recebe o nome nada poético de PLCK_G308.3-20.2.
Aglomerados de galáxias contem milhares de galáxias unidas pela cola da gravidade. Em um ponto no tempo, eles foram considerados como sendo as maiores estruturas do universo, até que em 1980, eles foram superados pela descoberta dos super-aglomerados, que normalmente contêm dezenas de aglomerados de galáxias e grupos e se espalham por centenas de milhões de anos-luz. Contudo, os aglomerados possuem um título ainda, os superaglomerados não são unidos pela gravidade, então os aglomerados de galáxias são as maiores estruturas do universo unida pela gravidade.
Uma das características mais interessantes dos aglomerados de galáxias é o que existe entre as galáxias que os constituem, o chamado meio interaglomerado, ou ICM. Altas temperaturas são criadas nesses espaços por…