28 de maio de 2019

Cientistas encontram matéria extraterrestre de 3,3 bilhões de anos


Traços de substâncias que podem ter sido transportadas por meteoritos vindos do espaço foram localizados na África do Sul
Traços de matéria orgânica vinda do espaço foram encontrados por cientistas em rochas na África do Sul. Segundo a pesquisa, um meteorito teria transportado a substância há 3,3 bilhões de anos.  

Esta é a primeira vez que encontramos evidências reais de carbono extraterrestre em rochas terrestres", afirma a astrobióloga Frances Westall ao New Scientist. Utilizando a técnica Espectroscopia de Ressonância Paramagnética, os pesquisadores descobriram que uma rocha de bilhões de anos continha dois tipos de matérias orgânicas insolúveis, o que foi interpretado com uma indicação de algo com origem extraterrestre. 

"A matéria orgânica dos meteoritos ricos em carbono deve ter caído a uma taxa bastante alta", disse Frances.  Em um artigo no Geochimica et Cosmochimica Acta, os cientistas sugerem que as partículas de micrometeoritos podem ter se misturados à atmosfera com nuvens vulcânicas e os vestígios de carbono extraterrestre ficou preservado por bilhões de anos.
Fonte: R7

Mars Orbiter encontra volume gigante de gelo no planeta vermelho


O Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) vem estudando o planeta vermelho desde 2006, fazendo descobertas incríveis o tempo todo. Como prova de quanto ainda há para aprender sobre Marte, a MRO detectou sinais de um enorme volume de gelo de água no planeta. Os cientistas acreditam que isso possa ser o que resta das calotas de gelo há muito perdidas em Marte .

Você pode estar pensando que Marte tem calotas de gelo, e isso acontece. Isso está na superfície, mas o recém-descoberto reservatório de água está bem abaixo da calota polar norte (a cerca de 1,2 quilômetros de profundidade), descoberto graças aos instrumentos de varredura de radar a bordo da espaçonave da NASA. Os pesquisadores acreditam que este é o terceiro maior depósito de gelo de água no planeta vermelho.

A equipe diz que todo esse gelo foi descongelado, podendo cobrir toda a superfície de Marte em um metro e meio de água. O que torna esta descoberta excitante, além do volume absoluto, é como o gelo é depositado no planeta. A American Geophysical Union, que publicou a nova pesquisa baseada em dados da NASA, diz que os dados de radar do MRO mostram o gelo em camadas separadas por areia (veja abaixo). Ainda é principalmente gelo, no entanto. A equipe estima que o gelo represente de 61 a 88% da formação em volume.

Os geólogos amam camadas porque fornecem uma maneira de analisar as condições ao longo do tempo. Analisando essas camadas poderia fornecer pistas sobre como o ambiente em Marte mudou ao longo das eras, o que irá informar a busca de vida antiga lá. Esse é um dos principais objetivos do rover Mars 2020 da NASA. 

Saber onde você pode obter um enorme volume de água também é vital para a futura exploração humana de Marte. Trazer tudo o que você precisa com você aumenta consideravelmente o custo de uma missão. Os chamados recursos “in situ”, como o valor da água do oceano que você pode extrair do solo, podem ser a diferença entre uma missão viável e um conceito abandonado.

Dito isto, o gelo descoberto pelo Mars Reconnaissance Orbiter não é exatamente fácil de alcançar. As calotas de gelo que cobrem o depósito de água estão sob as atuais calotas de gelo do planeta, que são uma mistura de água e gelo de dióxido de carbono. Pode ainda ser mais conveniente colher gelo de água em Marte do que transportá-lo da Terra. Isso é especialmente verdadeiro se formos montar uma colônia humana em Marte, como Elon Musk parece querer fazer.
Fonte: .Extremetech.com

Novos dados do Sol podem levar a avanços na fusão nuclear


Na Terra, lidamos com assuntos simples como líquidos, gases e sólidos. Nosso Sol, por outro lado, é uma bola gigante de fluido instável conhecida como plasma. Com o plasma em falta na Terra, nos esforçamos para estudar como funciona, mas novas observações da atmosfera do Sol revelaram alguns dos segredos por trás da instabilidade do plasma. Isso poderia levar ao desenvolvimento de uma fonte mais eficiente e segura de energia nuclear.

O Dr. Eoin Carley, pesquisador de pós-doutorado no Trinity College Dublin e no Instituto de Estudos Avançados de Dublin (DIAS), explica esta nova descoberta:

Trabalhamos em estreita colaboração com cientistas do Observatório de Paris e realizamos observações do Sol com um grande radiotelescópio localizado em Nançay, no centro da França. Combinamos as observações de rádio com câmeras ultravioletas na espaçonave espacial Solar Dynamics Observatory da NASA para mostrar que o plasma no sol pode emitir luz de rádio que pulsa como um farol. 

Sabemos sobre essa atividade há décadas, mas nosso uso de equipamentos espaciais e terrestres nos permitiu visualizar os pulsos de rádio pela primeira vez e ver exatamente como os plasmas se tornam instáveis ​​na atmosfera solar.

Compreendendo a fonte da instabilidade do plasma da Sun, os cientistas podem descobrir novos métodos de estabilização do plasma para uso na fusão nuclear. Atualmente, usamos a fissão nuclear para gerar energia, que quebra átomos de plasma. A fusão, por outro lado, funde os átomos de plasma e fornece uma fonte de energia mais segura e eficiente. Não requer combustível radioativo e produz resíduos compostos principalmente de hélio inerte.

Infelizmente, os plasmas de fusão nuclear permanecem altamente instáveis, e um processo natural impede a reação necessária para gerar energia. Ao entender como esses plasmas se tornam instáveis ​​- observando mudanças na atmosfera do sol - podemos ter as informações de que precisamos para aprender como controlá-las para tornar a fusão nuclear uma realidade.

Apesar desta nova descoberta, ainda precisamos esperar para ver se vale a pena em aplicações práticas. Os cientistas envolvidos com esta pesquisa são otimistas, mas mesmo em circunstâncias ideais, levará algum tempo até que o mundo possa se beneficiar de um reator de fusão nuclear funcional. 

No entanto, os novos equipamentos e técnicas usados ​​para adquirir esses dados continuarão a fornecer novas observações úteis à medida que o tempo avança. Ainda temos muito a aprender sobre plasma, mas os cientistas já superaram um grande obstáculo que nos impediu de definir o desconhecido.
Fonte: Extremetech.com
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