25 de outubro de 2018

Galáxia anã encontrada por amadores


Donatiello I é uma pequena galáxia a cerca de 10 milhões de anos-luz de distância, e foi descoberta por um aquarista italiano com um telescópio caseiro.
A galáxia anã esferoidal Donatiello I, descoberta pelo astrônomo amador Giuseppe Donatiello, fica no meio dessa imagem composta. Telescópio Nacional Galileo / Gran Telescopio Canarias / G. Donatiello

Em uma era de telescópios gigantescos vasculhando o céu tanto do solo quanto do espaço, alguém poderia ser perdoado por pensar que não havia muito a ser descoberto por um aficionado entusiasta. Mas com paciência e o equipamento certo, até mesmo um astrônomo amador pode se deparar com uma galáxia não descoberta. 

Do céu escuro do Parque Nacional de Pollino, no sul da Itália, Giuseppe Donatiello estava investigando a galáxia de Andrômeda com seu telescópio construído em casa, procurando por galáxias anãs e correntes estelares anteriormente relatadas. Em imagens adquiridas no final de 2010 e 2013, Donatiello notou uma mancha de luz não identificada. Aquela mancha era uma galáxia esferoidal anã - agora apelidada de Donatiello I - à espreita do outro lado de Andrômeda.

"Eu literalmente pulei de alegria", diz Donatiello. “Eu sempre tive um grande interesse no Grupo Local e por galáxias anãs em geral, então encontrar um desses sistemas é verdadeiramente uma alegria imensa.”

Donatiello I é um nanico, no que diz respeito às galáxias. Assumindo uma distância de cerca de 10 milhões de anos-luz, parece haver vários milhares de anos-luz de diâmetro. Nossa própria galáxia, por comparação, abrange cerca de 100.000 anos-luz. A galáxia anã é fraca também. Com um brilho superficial de apenas 26,5 magnitudes por segundo de segundo, é pouco visível contra o céu.

Para fazer sua descoberta, Donatellio contou com um refrator de dispersão extrabaixa de 127 mm f / 9, montado a partir de peças de diferentes telescópios, e uma câmera CCD de 2 megapixels resfriada pronta para uso. “Os astrônomos amadores modernos têm equipamentos incríveis para fazer contribuições significativas para novos tópicos em astronomia, como a formação de galáxias [e] censos de galáxias anãs”, diz David Martínez-Delgado (Universidade de Heidelberg, Alemanha), principal autor do artigo sobre a descoberta. 10 de outubro no arXiv preprint astronomia .

Martínez-Delgado encontrou a descoberta no Facebook. Donatiello postou sua imagem de descoberta no site, depois de se convencer de que a galáxia era o verdadeiro negócio quando ele notou uma mancha similar nas mesmas coordenadas (RA 01h 11m 40.37s, dez. 34 ° 36 '3.2 ") em imagens de o Sloan Digital Sky Survey - Martínez-Delgado estendeu a mão e se ofereceu para colaborar em um papel, em parte para garantir que Donatiello recebesse o crédito de descoberta que merecia.

Os profissionais deram uma olhada mais de perto com o Telescópio Nacional Galileo de 3,58 metros e com o Gran Telescopio Canarias de 10,4 metros , ambos na Ilha Canária de La Palma. Martínez-Delgado e seus colegas tentaram medir a distância até Donatiello I, identificando as estrelas gigantes vermelhas mais brilhantes no denso centro da galáxia e comparando suas magnitudes aparentes com suas luminosidades intrínsecas. As condições atmosféricas não eram ideais para este tipo de trabalho, fornecendo apenas estimativas, mas a galáxia anã parece ser antiga e isolada, do lado de fora do nosso Grupo Local de galáxias .

“Se Donatiello I é, na verdade, uma antiga galáxia isolada, sua população estelar pode fornecer pistas importantes sobre sua história de formação de estrelas e sobre o processo que poderia deter a formação de estrelas”, diz Martínez-Delgado. "Não há interação com grandes galáxias hospedeiras aqui, então não é tão fácil explicar como a galáxia perdeu seu gás há muito tempo."

Martínez-Delgado e colegas esperam ter uma visão melhor desta galáxia com o Telescópio Espacial Hubble. Isso deve permitir que eles percorram a distância, o que, por sua vez, forneceria estimativas mais precisas de outras propriedades, como tamanho e massa.

Donatiello, enquanto isso, planeja continuar pesquisando. "Eu sempre tive um grande interesse em galáxias anãs, então continuarei nessa direção", diz ele. "Mas, mais genericamente, estou interessado em arqueologia galáctica e, ao mesmo tempo, dedicar-me-ei à busca de correntes estelares em torno de galáxias semelhantes à Via Láctea."
Fonte: Skyandtelescope.com

A vida extraterrestre pode ser roxa


A vida alienígena pode ser roxa.

Essa é a conclusão de um novo trabalho de pesquisa que sugere que a primeira vida na Terra poderia ter um tom de lavanda. No International Journal of Astrobiology , microbiologista Shiladitya DasSarma da Universidade de Maryland School of Medicine e pós-investigador Edward Schwieterman na Universidade da Califórnia, Riverside, argumentam que antes plantas verdes começaram a aproveitar o poder do sol para a energia, minúsculos organismos roxo figurou uma maneira de fazer o mesmo.

A vida alienígena poderia estar prosperando da mesma maneira, disse DasSarma.
Astrônomos descobriram recentemente milhares de novos planetas extrasolares e estão desenvolvendo a capacidade de ver bioassinaturas de superfície" na luz refletida por esses planetas, disse ele à Live Science. Já existem maneiras de detectar a vida verde do espaço, ele disse, mas os cientistas podem precisar começar a procurar por roxo também.

Terra roxa

A ideia de que a Terra primitiva era roxa não é nova, DasSarma e seus colegas avançaram a teoria em 2007 . O raciocínio é o seguinte: as plantas e as fotossintetizantes usam clorofila para absorver energia do sol, mas não absorvem a luz verde. Isso é estranho, porque a luz verde é rica em energia. Talvez, DasSarma e seus colegas raciocinassem, algo mais já estava usando essa parte do espectro quando os fotossintetizadores de clorofila evoluíram.

Essa "outra coisa" seria um simples organismo que capturaria a energia solar com uma molécula chamada retina. Os pigmentos da retina absorvem melhor a luz verde. Eles não são tão eficientes quanto as clorofilas na captura de energia solar, mas são mais simples, escreveram os pesquisadores em seu novo artigo publicado em 11 de outubro.

A coleta de luz na retina ainda é comum entre as bactérias e os organismos unicelulares chamados Archaea. Esses organismos púrpura foram descobertos em todos os lugares, desde os oceanos até o Vale Seco Antártico até as superfícies das folhas, disse Schwieterman à Live Science. Os pigmentos da retina também são encontrados no sistema visual de animais mais complexos. A aparência dos pigmentos em muitos organismos vivos sugere que eles podem ter evoluído muito cedo, em ancestrais comuns a muitos ramos da árvore da vida, escreveram os pesquisadores. 

Há até mesmo algumas evidências de que os modernos organismos amantes do sal, pigmentados de cor púrpura, chamados halófilos, podem estar relacionados a algumas das primeiras formas de vida na Terra, que se desenvolveram ao redor de fontes de metano no oceano, disse Schwieterman.

Alienígenas roxos

Independentemente de a primeira vida na Terra ser púrpura, é claro que a vida de lavanda combina com alguns organismos, Schwieterman e DasSarma argumentam em seu novo artigo. Isso significa que a vida alienígena poderia estar usando a mesma estratégia. E se a vida alienígena está usando pigmentos da retina para captar energia, os astrobiólogos irão encontrá-los apenas procurando assinaturas específicas de luz, eles escreveram.

A clorofila, diz Schwieterman, absorve principalmente a luz vermelha e azul. Mas o espectro refletido de um planeta coberto por plantas exibe o que os astrobiólogos chamam de "borda vermelha da vegetação". Essa "borda vermelha" é uma mudança repentina no reflexo da luz na parte do infravermelho próximo do espectro, onde as plantas de repente param de absorver comprimentos de onda vermelhos e começam a refleti-las.

Os fotossintetizadores baseados na retina, por outro lado, têm uma "vantagem verde", disse Schwieterman. Eles absorvem a luz até a porção verde do espectro e, em seguida, começam a refletir comprimentos de onda mais longos.  Os astrobiólogos há muito tempo se intrigam com a possibilidade de detectar a vida extraterrestre , detectando a "borda vermelha" , disse Schwieterman, mas eles também precisam considerar a busca pela "borda verde".

"Se esses organismos estivessem presentes em densidades suficientes em um exoplaneta, essas propriedades de reflexão seriam impressas no espectro de luz refletida do planeta", disse ele.  
Fonte: Space.com 

Planetas aparecem mais maciço do que discos onde eles formam

Os mundos infantis podem devorar a poeira rapidamente, o ambiente interestelar pode alimentar discos protoplanetários ou a poeira que se acumula no planeta pode estar escondida à vista de todos.
Esta imagem impressionante do Atacama Large Millimeter / submillimeter Array revela várias lacunas - possivelmente de planetas bebês - no disco empoeirado ao redor da estrela HL Tau.ALMA (ESO / NAOJ / NRAO)

Embora os discos de gás e poeira ao redor de estrelas jovens sejam um precursor necessário para a formação de planetas, uma pesquisa expandida de estrelas em nossa galáxia confirma dúvidas anteriores de que a matéria conhecida em tais discos protoplanetários pode não ser suficiente para formar planetas.

Carlo Manara (European Southern Observatory, Alemanha) e seus colegas compararam as massas de discos protoplanetários às massas de planetas conhecidos e maduros em torno de outras estrelas. Eles esperavam encontrar a massa do planeta combinada para ser menor do que a massa nos discos. No entanto, eles descobriram que os planetas são mais massivos que os discos, indicando que mais matéria é necessária para explicar a população conhecida de planetas.

Usando dados coletados pelo ALMA ( Atacama Large Millimeter / submillimeter Array ) no Chile, os cientistas mediram a massa dos discos protoplanetários em torno de estrelas de 1 milhão a 3 milhões de anos e ainda em fase de formação. Em seguida, eles reuniram massas de planetas previamente medidos ao redor de estrelas com bilhões de anos de idade. Eles compararam os dois para ver se a massa de planetas que eventualmente se formou era consistente com a massa dos discos protoplanetários que teriam dado origem a esses mundos.

Manara explica que o estudo atual, publicado na edição de outubro da Astronomy and Astrophysics, expande pesquisas anteriores, fornecendo uma maior cobertura de massas estelares. Uma solução para o problema da falta de massa é que os núcleos do planeta já estão formados no momento em que o disco é observado. De acordo com este cenário, os núcleos dos planetas se formam rapidamente no começo. "Se eles formaram isso rapidamente, eles agora são invisíveis às nossas observações submilimétricas", diz Manara.

A evidência para este mecanismo é apoiada por observações de que os planetas recém-formados não são cercados por poeira, indicando que os planetas que se formam no disco podem ter sugado a poeira ao redor deles quando eles se formaram.

Outra possibilidade é que a quantidade de matéria no disco não permaneça a mesma ao longo do tempo. Em vez disso, “o disco é reabastecido com material do meio interestelar circundante”, explica Manara, e os planetas usam esse material para completar sua formação. "Não está claro como detectar material caindo em discos", diz Manara, mas simulações mostram que tal processo é possível.

Jonathan Williams (Universidade do Havaí) propõe uma terceira explicação. “O ALMA mede melhor a quantidade de pequenas partículas de poeira se elas estiverem espalhadas pelo disco”, diz ele. "Se, no entanto, as partículas de poeira estiverem concentradas em uma pequena região central ou em anéis estreitos, elas não produzirão muita emissão, mas ainda poderão conter massa suficiente para formar planetas."
Fonte: Skyandtelescope.com

O Pirata dos Céus do Sul


Com o auxílio do instrumento FORS2, montado no Very Large Telescope do ESO, astrônomos observaram a região de formação estelar ativa NGC 2467 — por vezes referida como Nebulosa da Caveira e Ossos. A imagem foi obtida no âmbito do Programa Joias Cósmicas do ESO, o qual tira partido das raras ocasiões em que as condições de observação não são adequadas para capturar dados científicos. Nestas ocasiões, em vez de permanecerem inativos, os telescópios do ESO são usados para obter imagens do céu austral visualmente atraentes.

Esta imagem da região de formação estelar ativa NGC 2467, por vezes referida como Nebulosa da Caveira e Ossos, tem tanto de sinistro como de bonito. A imagem de poeira, gás e estrelas jovens brilhantes ligadas gravitacionalmente em forma de uma caveira sorridente foi obtida pelo instrumento FORS montado no Very Large Telescope do ESO (VLT). Apesar dos telescópios do ESO serem normalmente usados para capturar dados científicos, às vezes observam também imagens como esta — bonitas por si mesmas.

É fácil perceber o motivo do apelido Caveira e Ossos dada a este objeto, uma vez que esta formação jovem e brilhante assemelha-se bastante a uma caveira, da qual apenas se vê a boca aberta nesta imagem. NGC 2467 situa-se na constelação da Popa.

Esta coleção nebulosa de aglomerados estelares é o lugar de nascimento de muitas estrelas, onde um excesso de hidrogênio gasoso fornece matéria prima para a formação estelar. Não se trata, de fato, de uma única nebulosa e os seus aglomerados estelares constituintes deslocam-se a velocidades diferentes. Apenas um alinhamento fortuito ao longo da linha de visão faz com que as estrelas e o gás se pareçam com uma cara humanoide quando vistos a partir da Terra. Esta imagem luminosa pode não dar aos astrônomos nenhuma informação nova, no entanto fornece-nos um visão do céu austral, resplandescente de maravilhas invisíveis ao olho humano.

A Popa faz parte das três constelações do céu austral com nomes náuticos que costumavam formar uma única constelação enorme, a constelação do Navio Argo, da história mítica de Jasão e os Argonautas. Esta constelação foi dividida em três partes: a Quilha, a Vela e a Popa. Apesar de ser um herói mítico, Jasão rouba o velo de ouro, por isso esta nebulosa encontra-se não apenas no meio de um vasto navio celeste, mas também entre ladrões — um local mais que apropriado para esta “caveira pirata”.

Esta imagem foi obtida no âmbito do programa Jóias Cósmicas do ESO, uma iniciativa de divulgação científica, que visa obter imagens de objetos interessantes, intrigantes ou visualmente atrativos, utilizando os telescópios do ESO, para efeitos de educação e divulgação científica. O programa utiliza tempo de telescópio que não pode ser usado em observações científicas. Todos os dados obtidos podem ter igualmente interesse científico e são por isso postos à disposição dos astrônomos através do arquivo científico do ESO.
Fonte: ESO

Parker Solar Probe faz imagem da Terra enquanto segue para o sol


A visão do instrumento WISPR da Parker Solar Probe, em 25 de setembro de 2018, mostra a Terra, a esfera brilhante perto do meio do painel da direita. A marca alongada na parte inferior do painel é uma reflexão da lente do instrumento WISPR.Créditos: NASA / Laboratório de Pesquisa Naval / Parker Solar Probe

No dia 25 de Setembro de 2018, a sonda Parker Solar Probe fez algo que praticamente toda sonda já fez, capturou uma visão da Terra, enquanto passava rapidamente por Vênus durante a sua primeira manobra de assistência gravitacional. A Terra é objeto redondo, brilhante visível no lado direito da imagem acima.

A imagem foi obtida com o instrumento WISPR, o Wide-field Imager for Solar Probe, que é o único instrumento da Parker Solar Probe capaz de fazer imagens. Durante a fase científica, o WISPR será usado para ver estruturas dentro da atmosfera do Sol, a coroa, antes de passar sobre a sonda. Os dois painéis da imagem do WISPR vieram dos dois telescópios, que apontam para direções levemente diferentes e possuem diferentes campos de visão. O telescópio mais interno produziu a imagem da esquerda, enquanto que o telescópio mais externo produziu a imagem da direita.

Um close-up da Terra da imagem da WISPR em 25 de setembro de 2018 mostra o que parece ser uma protuberância no lado direito do nosso planeta - esta é a Lua. Créditos: NASA / Laboratório de Pesquisa Naval / Parker Solar Probe

Quando se dá um zoom na Terra, pode-se ver um pequeno bulbo no lado direito, essa é a Lua, que estava atrás da Terra no momento da imagem. No momento em que fez a imagem a Parker Solar Probe estava a cerca de 54 milhões de quilômetros de distância da Terra.

A feição em forma hemisférica no meio da imagem da direita é um chamado lens flare, uma feição comum que aparece quando as câmeras são apontadas para fontes brilhantes, e que é causado pela reflexão dentro do sistema de lentes do imageador. Nesse caso, o flare é devido ao intenso brilho da Terra. Passagens próximas de Mercúrio e Vênus no futuro podem ocasionalmente gerar o mesmo efeito, mas esses são casos limitados e não afetam as operações científicas do instrumento.

Outros objetos podem ser visíveis na imagem, como as Plêiades abaixo e a esquerda da Terra, na imagem da direita, e dois outros objetos brilhantes, Betelgeuse e Bellatrix, perto da parte inferior da imagem da esquerda, esses dois objetos aparecem alongados devido às reflexões na borda do detector. 
Fonte: https://www.nasa.gov
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