21 de setembro de 2018

Missão GAIA mostra o passado turbulento da Via Láctea

A missão de mapeamento das estrelas da ESA, Gaia, mostrou que a galáxia da Via Láctea ainda está sofrendo os efeitos de uma quase colisão que colocou milhões de estrelas se movendo como ondas em um lago. O encontro próximo provavelmente ocorreu nos últimos 300 a 900 milhões de anos. Foi descoberto por causa do padrão de movimento que deu às estrelas no disco da Via Láctea - um dos principais componentes da nossa galáxia.
O padrão foi revelado porque Gaia não apenas mede com precisão as posições de mais de um bilhão de estrelas, mas também mede precisamente suas velocidades no plano do céu. Para um subconjunto de alguns milhões de estrelas, Gaia forneceu uma estimativa das velocidades tridimensionais completas, permitindo um estudo do movimento estelar usando a combinação de posição e velocidade, o que é conhecido como "espaço de fase".
No espaço de fase, os movimentos estelares revelaram um padrão interessante e totalmente inesperado quando as posições da estrela foram traçadas contra suas velocidades. Teresa Antoja, da Universitat de Barcelona, ​​Espanha, que liderou a pesquisa, não conseguia acreditar em seus olhos quando a viu pela primeira vez na tela do computador. 
Uma forma em particular chamou sua atenção. Era um padrão semelhante a uma concha de caracol no gráfico que traçava a altitude das estrelas acima ou abaixo do plano da Galáxia contra sua velocidade na mesma direção. Nunca tinha sido visto antes.
“No começo, os recursos eram muito estranhos para nós”, diz Teresa. "Fiquei um pouco chocado e pensei que poderia haver um problema com os dados porque as formas são muito claras." 
Padrão de concha de caracol na velocidade das estrelas
Mas os dados do Gaia foram submetidos a vários testes de validação pelas equipes do Gaia Data Processing e Analysis Consortium em toda a Europa antes do lançamento. Além disso, juntamente com os colaboradores, Teresa havia realizado muitos testes nos dados para procurar erros que pudessem forçar essas formas nos dados. No entanto, não importa o que eles verificaram, a única conclusão que eles poderiam extrair era que esses recursos realmente existem na realidade.
A razão pela qual eles não haviam sido vistos antes era porque a qualidade dos dados de Gaia era um passo enorme em relação ao que havia antes.  
"Parece que de repente você colocou os óculos certos e vê todas as coisas que não eram possíveis de ver antes", diz Teresa.
Com a realidade da estrutura confirmada, chegou a hora de investigar por que estava lá. 
“É um pouco como jogar uma pedra em um lago, que desloca a água como ondulações e ondas”, explica Teresa. 
Ao contrário das moléculas de água, que se estabelecem novamente, as estrelas retêm uma "memória" que foram perturbadas. Esta memória é encontrada em seus movimentos. Depois de algum tempo, embora as ondulações possam não ser mais facilmente visíveis na distribuição de estrelas, elas ainda estarão lá quando você observar suas velocidades. 
Os pesquisadores analisaram estudos anteriores que investigaram essa "mistura de fases" em outras configurações astrofísicas e em situações de física quântica. Embora ninguém tenha investigado isso acontecendo no disco de nossa galáxia, as estruturas eram claramente reminiscentes uma da outra.
“Acho isso incrível como podemos ver essa forma de concha de caracol. É exatamente como aparece nos livros de texto ”, diz Amina Helmi, da Universidade de Groningen, Holanda, colaboradora do projeto e segunda autora do artigo resultante.
Fonte: ESA

Um Almanaque de Júpiter

Júpiter passa sua aparição de 2018–2019 em Escórpio e Ofiúco. No final de 2018, Júpiter se junta a nós no crepúsculo matinal, subindo progressivamente mais cedo entre a meia-noite e o amanhecer. Em meados de fevereiro de 2019, Júpiter sobe cerca de 4 horas antes do sol. À medida que nos aprofundamos na primavera, Júpiter transita para um objeto que dura a noite inteira, subindo cerca de duas horas antes da meia-noite de meados de maio e permanecendo conosco até o nascer do sol. Em 1º de setembro, Júpiter é visível ao pôr do sol e se põe perto da meia-noite. Em meados de outubro, Júpiter é um visitante noturno, antes da meia-noite. Júpiter atinge a conjunção solar em 29 de dezembro de 2019 e retorna ao céu da manhã no início de 2020.
Júpiter com luas
Júpiter com três de seus satélites galileanos: Io, Europa e Callistor (da esquerda para a direita), gravados em 16 de março de 2003. Rick Fienberg (S & T)
Praticamente qualquer telescópio mostrará as quatro luas galileanas de Júpiter e suas interessantes interações com o planeta ou sua sombra. Para a conveniência dos observadores telescópicos, estamos disponibilizando uma lista dos fenômenos de satélite de Júpiter até dezembro de 2018 para complementar as listas mensais que geralmente (mas nem sempre) aparecem no Sky & Telescope.
Você também pode executar a ferramenta de observação das Luas de Júpiter para visualizar as posições das quatro luas galileanas a qualquer momento.

Fenômenos Mútuos das Luas de Júpiter

A cada seis anos, a órbita da Terra atravessa os planos orbitais dos quatro satélites galileanos. A última melhor chance para ver os efeitos desse alinhamento foi no final de 2014 e na maior parte de 2015, quando as órbitas das luas de Júpiter estavam quase perfeitamente próximas do Sol e da Terra. A próxima melhor chance de ver as luas eclipsarem e ocultarem uma a outra será em 2021 Esses "fenômenos mútuos" são fascinantes de se observar, e a tecnologia de imagem digital agora permite que os observadores as visualizem e as registrem como nunca. As previsões de todos esses eventos são dadas no Almanaque Astronômico on - line .
A Grande Mancha Vermelha só pode ser vista quando está perto do centro do disco de rotação rápida de Júpiter. Sean Walker (S & T)
A famosa Grande Mancha Vermelha de Júpiter (GRS) é muito mais difícil de detectar do que as luas galileanas. Embora seja bastante grande, o baixo contraste do GRS pode dificultar a visão, a menos que Júpiter esteja bem acima do horizonte e a visão astronômica seja muito boa. Além disso, você precisa de um telescópio razoavelmente grande (de preferência pelo menos 6 polegadas de abertura) com boa qualidade ótica.
Mas o mais importante de tudo, você só pode ver o GRS quando está do lado do planeta que está de frente para a Terra. E é apenas razoavelmente fácil ver dentro de uma hora do tempo que ele transita , passando pela metade do disco de Júpiter durante cada rotação de 9 horas e 55 minutos.
Fonte: https://www.skyandtelescope.com

Aprovado novo sistema de coordenadas para o Universo


Cerca de 50 radiotelescópios na Terra vão monitorar 4.536 quasares, que servirão como âncoras da rede virtual para a Terra e o espaço. [Imagem: TuWien/Divulgação]

Coordenadas para o Universo 

O céu ganhou um novo referencial de localização - a União Astronômica Internacional acaba de aprovar o Quadro de Referência Celestial Internacional (ICRF-3: International Celestial Reference Frame 3). Este referencial tem validade global: ele serve como referência tanto para os sistemas usados na Terra, como os sistemas globais de navegação por satélite, quanto para a navegação das sondas e naves espaciais.

Os sistemas de posicionamento por satélite (GPS, Galileo, Glonass e Beidou) e suas aplicações são bem conhecidos, mas um sistema de referência também é necessário para medir coisas como o movimento das placas tectônicas, as mudanças no nível do mar e até mudanças na posição da Terra no espaço.

Para a superfície da Terra - que também pode ser alterada por terremotos e vulcanismo, por exemplo -, o Quadro de Referência Terrestre Internacional (ITRF: International Terrestrial Reference Frame) determina todas as posições na Terra em um sistema de coordenadas, com o centro da Terra como o centro do sistema.

Contudo, para medir, por exemplo, se o nível do mar está subindo, o referencial na superfície da Terra precisa de outro referencial no céu ao qual possa estar relacionado. E esse referencial no céu é essencial para se estabelecer a posição precisa e a direção de movimento das sondas e naves espaciais.

Grade virtual no espaço

Como quanto mais preciso for o referencial no céu, mais precisa pode ser a observação de mudanças na superfície da Terra e o monitoramento das naves espaciais, o primeiro passo de tudo consiste em estabelecer pontos fixos em relação aos quais as demais posições possam ser descritas.

"Usar as estrelas fixas que vemos no céu noturno não é uma boa ideia. Com o tempo, elas mudam um pouco, relativamente umas às outras. Isso significa que seria necessário definir um novo sistema de referência a cada poucos anos para manter o nível exigido de precisão," explica o professor Johannes Böhm, da Universidade Técnica de Viena, na Áustria.

Uma solução muito melhor é usar as fontes de rádio extragalácticas, ou quasares.

"Hoje em dia, conhecemos centenas de milhares de objetos no espaço que emitem radiação extremamente intensa e de ondas longas," explica Böhm. "São buracos negros supermassivos no centro de galáxias distantes, também conhecidos como quasares, que algumas vezes estão localizados a bilhões de anos-luz de distância de nós."

Vistas da Terra, essas fontes de radiação parecem-se com pontos - geometricamente falando, uma figura sem dimensões. E a sua enorme distância, fazendo com que pareçam estáticas no céu, as torna ideais para estabelecer um sistema de referência mundial. Agora, a União Astronômica Internacional (IAU) decidiu usar este mapa de fontes de rádio de alta precisão como um quadro de referência internacional para o espaço e para a Terra.

Assim como as longitudes e latitudes na superfície da Terra, o céu poderá ser coberto com uma grade virtual. Este quadro de referência permite um posicionamento preciso dos objetos no céu em relação à Terra. Para o estabelecimento desta rede, cerca de 50 radiotelescópios na Terra vão monitorar 4.536 quasares, que servirão como âncoras da rede.
Fonte: Inovação Tecnológica

Nuvens de Magalhães podem ter sido 3 galáxias


Uma nova pesquisa sugere que as duas galáxias mais próximas da Via Láctea, a Grande e a Pequena nuvem de Magalhães, podem ter tido uma terceira companheira. O estudo publicado no dia 18 de Setembro no periódico Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, descreve como essa terceira galáxia foi engolfada provavelmente pela Grande Nuvem de Magalhães entre 3 e 5 bilhões de anos atrás.

Benjamin Armstrong, um estudante de mestrado no International Centre for Radio Astronomy Research, o ICRAR é o principal autor do estudo. Ele disse que a maior parte das estrelas na Grande Nuvem de Magalhães possuem um movimento em sentido horário ao redor do centro da galáxia. Mas, de forma bem incomum, algumas estrelas possuem um movimento no sentido anti-horário.

Armstrong disse que até então, pensava-se que essas estrelas ou podiam vir da galáxia companheira, a Pequena Nuvem de Magalhães, ou uma ideia é que essas estrelas fossem o que restou de uma fusão com outra estrela no passado.

Para tentar descobrir isso, só tem um jeito, simulações computacionais. E depois de rodar simulações de fusões de galáxias, Armstrong, disse que descobriram que em determinados tipos de fusão de galáxias, você pode conseguir com que estrelas giram no sentido contrário ao de rotação das demais estrelas da galáxia. E isso é consistente com que é observado quando se olha para as Nuvens de Magalhães.

No hemisfério sul é possível ver as Nuvens de Magalhães a olho nu num céu limpo. Existem menções a essas galáxias em achados de culturas milenares. A Grande Nuvem de Magalhães fica localizada a cerca de 160 mil anos-luz de distância da Via Láctea, enquanto que a Pequena Nuvem de Magalhães está localizada a cerca de 200 mil anos-luz de distância.

Armstrong disse que as novas simulações computacionais realizadas pela sua equipe podem ajudar também a explicar um problema que incomoda os astrônomos há anos, por que as estrelas na Grande Nuvem de Magalhães são normalmente ou muito velhas ou muito novas.

Ele mesmo disse, que em galáxias, existem grandes objetos chamados de aglomerados de estrelas. Os aglomerados de estrelas contém muitas estrelas, todas elas de idades semelhantes e gerada sem um mesmo ambiente.

Na Via Láctea, os aglomerados de estrelas são todos muito antigos. Mas na Grande Nuvem de Magalhães, nós temos aglomerados muito antigos e outros muitos novos, e nada entre eles. Os astrônomos chamam isso de o problema do age-gap (algo como uma falha na idade, ou um vazio na idade).

Armstrong disse que pelo fato da Grande Nuvem de Magalhães ter tido uma formação de estrelas que começou novamente, isso indica que uma fusão de galáxias realmente aconteceu ali e essa fusão poderia ajudar a explicar os dois extremos em idades de estrelas na galáxia.

Com essas novas simulações os astrônomos estão criando uma nova ideia, uma nova maneira de olhar problemas antigos relacionados com as galáxias mais próximas da Via Láctea. 
Fonte: http://earthsky.org/

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