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Mostrando postagens de Novembro 12, 2018

Astrônomos descobrem dois planetas errantes em nossa galáxia

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Os astrônomos poloneses acabaram de descobrir dois novos planetas em nossa galáxia. Isso é notícia legal por si só, mas esses planetas são diferentes da maioria. Ao contrário de quase todos os planetas conhecidos, relata o New Scientist , esses dois planetas não orbitam uma estrela. Em vez disso, eles vagueiam sem rumo através do vazio frio e morto do espaço - e presumivelmente passam o tempo escrevendo poesia angustiada.
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Planetas que flutuam livremente são mais difíceis de detectar do que aqueles que orbitam estrelas - muitas descobertas planetárias acontecem quando um astrônomo olha para o céu e diz "ei, o que é aquilo passando na frente daquela estrela?" Mas isso não é uma opção aqui. Para identificar esses dois novos errantes, os astrônomos da Universidade de Varsóvia usaram uma técnica chamada microlente gravitacional .
Sua pesquisa, publicada na semana passada no ArXiv, descreve como eles usaram a técnica para encontrar pontos onde a luz de estrelas distan…

Vimos pela primeira vez buracos negros supermassivos colidindo nas fases finais de uma fusão galáctica

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O estágio final de uma fusão entre dois núcleos galácticos espreita na galáxia NGC 6240. Os buracos negros nos núcleos estão crescendo rapidamente devorando o gás e a poeira da fusão. Imagem original Crédito: M. Koss (Eureka Scientific, Inc.) / Observatório da NASA / ESA / WM Keck, Pan-STARRS
Pela primeira vez, os astrônomos observaram os estágios finais de fusões galácticas enquanto dois buracos negros supermassivos se aproximavam e colidiam. Estudos anteriores descobriram que fusões de galáxias podem ajudar a alimentar o crescimento de buracos negros supermassivos.  A nova pesquisa sugere que os dos núcleos de galáxias em colisão podem se combinar para se tornar buracos negros ainda maiores. O estudoOs cientistas primeiro procuraram por buracos negros analisando dados de raios-X do Observatório Neil Gehrels Swift, da NASA. Quando buracos negros devoram matéria, podem gerar raios-X de alta energia, visíveis mesmo através de densas nuvens de gás e poeira. Em seguida, procuraram por galá…

Esta imagem do telescópio Hubble é tão linda que parece de mentira

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Esta imagem do Telescópio Espacial Hubble mostra a galáxia NGC 5033, localizada a cerca de 40 milhões de anos-luz da Terra, na constelação de Canes Venatici (os Cães de Caça). A galáxia é semelhante em tamanho à nossa própria galáxia, a Via Láctea, com pouco mais de 100.000 anos-luz de diâmetro.
Como na Via Láctea, os braços espirais da NGC 5033 são pontilhados de regiões azuis, indicando a formação contínua de estrelas. As manchas azuis abrigam estrelas jovens e quentes no processo de formação, enquanto as estrelas mais antigas, mais frias, povoam o centro da galáxia, fazendo com que ela pareça mais avermelhada.
Em contraste com a Via Láctea, o NGC 5033 não possui uma barra central. A barra é uma banda central de estrelas que se estendem de um lado ao outro da galáxia. Em vez disso, ele tem um núcleo brilhante e energético chamado núcleo ativo galáctico, que é alimentado por um buraco negro supermassivo.
Por conta deste núcleo ativo, ele é uma galáxia Seyfert, aquelas que possuem núcleo…

A estrela insignificante podia ser espécime do universo adiantado

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Um sol de baixa massa com poucos elementos mais pesados ​​que o hélio oferece esperança de que a galáxia possa conter sobreviventes da primeira geração de estrelas. 

O sistema binário de 13,5 bilhões de anos 2MASS J18082002–5104378 está no plano da galáxia com a caixa amarela nesta figura. Y. Beletsky (ESO) / 2MASS / Pesquisa Digital do Cé
As primeiras estrelas a iluminar o universo - também conhecidas como estrelas da População III - são amplamente consideradas como gigantes, centenas de vezes mais pesadas do que o Sol. Mas uma estrela insignificante recentemente descoberta em nossa galáxia pode ser um espécime antigo que mostra como a primeira geração estelar poderia ter contido alguns veados que ainda vivem entre nós hoje.
A estrela em questão, estimada em cerca de 13,5 bilhões de anos, contém muito poucos elementos mais pesados ​​que o hélio, um sinal de que nasceu durante uma época muito mais primitiva antes de outras estrelas chegarem a forjar átomos como carbono, oxigênio e ferro.…