29 de julho de 2019

NGC 3234 - Uma galáxia espiral observada completamente de lado

Acredite ou não, essa faixa longa e luminosa, com pacotes de material e com partes brilhantes é uma galáxia espiral parecida com a Via Láctea. Mas como pode ser?

O ponto é que estamos observando essa galáxia conhecida como NGC 3432, diretamente de lado, desde a Terra. Os braços espirais da galáxia e o seu núcleo estão escondidos e nós estamos vendo de fato, uma fina faixa da sua região mais externa. São as bandas escuras de poeira cósmica, as porções de brilho variado, e as regiões de tonalidade rosa de formação de estrelas, que nos ajudam a determinar a forma verdadeira da NGC 3432, mas óbvio que isso não é tão fácil e representa um certo desafio para os astrônomos. 

Pelo fato de observatórios como o Telescópio Espacial Hubble observarem galáxia espirais com todo o tipo de orientação, os astrônomos podem dizer quando nós estamos observando uma totalmente de lado como essa.  A galáxia está localizada na constelação de Leo Minor. Outros telescópios estudam e observam a NGC3234, como o Sloan Digital Sky Survey, o Galaxy Evolution Explorer, ou GALEX e o Infrared Astronomical Satellite, ou IRAS.

Crédito: ESA/Hubble & NASA, A. Filippenko, R. Jansen

Fonte: Spacetelescope.org

Observatório Chandra da NASA comemora seu 20º aniversário


No dia 23 de Julho de 1999, o Ônibus Espacial Columbia, foi lançado desde o Kennedy Space Center, carregando o Observatório de Raios-X Chandra. Nas duas décadas que se passaram desde então os poderosos e únicos olhos de raios-X do Chandra veem contribuindo e muito para revolucionar o nosso entendimento sobre o universo.

“Nesse ano quando comemoramos datas muito especiais como os 50 anos da chegada do homem na Lua e os 100 anos desde o eclipse total do Sol que comprovou a Teoria Geral da Relatividade de Albert Einstein, não podemos perder mais uma data”, disse Paul Hertz, Diretor de Astrofísica da NASA. “O Chandra foi lançado 20 anos atrás, e continua realizando maravilhosas descobertas científicas ano após ano”.

Para comemorar os 20 anos de operação científica do Chandra, a NASA está lançando novas imagens representando a exploração feita pelo observatório espacial, demonstrando a variedade de objetos que ele estuda bem como, mostrando como os raios-X adquiridos por ele complementam outras observações. Desde os colossais aglomerados de galáxias até a luz de estrelas jovens, essas novas imagens representam uma amostra do que a impressionante visão de raios-X do Chandra pode fazer.

O Chandra é considerado um dos “Grandes Observatórios” da NASA, juntamente com o Hubble, com o Spitzer e com o Compton, e é até hoje o telescópio de raios-X com o maior poder de resolução. Ele normalmente é usado em conjunto com outros telescópios, como o Hubble e o Spitzer que observam em diferentes partes do espectro eletromagnético, e também participa de observações conjuntas com o XMM-Newton da ESA e o NuSTAR da própria NASA, esses dois últimos também observatórios de raios-X.

As descobertas realizadas pelo Chandra têm impactado virtualmente cada aspecto da astrofísica. Por exemplo, o  Chandra estava envolvido na prova direta da existência da matéria escura. Ele tem testemunhado poderosas erupções de buracos negros supermassivos. Os astrônomos também usam o Chandra para mapear como os elementos essenciais para a vida são espalhados pelas explosões de supernovas.

Muitos dos fenômenos agora investigados pelo Chandra não eram nem conhecidos quando o telescópio espacial foi lançado. Por exemplo, os astrônomos agora, usam o Chandra para estudar o efeito da energia escura, testar o impacto da radiação  estelar em exoplanetas e observar as consequências dos eventos que geram as ondas gravitacionais.

“O Chandra, permanece inigualável na sua habilidade de encontrar e estudar fontes de raios-X”, disse Belinda Wilkes diretora do Chandra X-ray Center. “Como virtualmente cada fonte astronômica emite raios-X, nós precisamos de um telescópio como o Chandra para ter uma visão completa e um entendimento do universo como um todo”.

O Chandra foi originalmente proposto para a NASA em 1976 por Riccardo Giacconi, que ganhou o prêmio Nobel de física em 2002 pelas suas contribuições para a astronomia de raios-X, e Harvey Tananbaum, que tornou-se o primeiro diretor do Chandra X-ray Center. Levou décadas de colaboração entre cientistas e engenheiros, companhias privadas e agências governamentais para fazer o Chandra se tornar uma realidade.

“A construção e a operação do Chandra, sempre foi e continua sendo um trabalho de equipe”, disse Martin Weisskopf, cientistas de projeto do Chandra no Marshall Space Flight Center da NASA. “É uma honra e um privilégio estar envolvido com esse poderoso instrumento científico”.

Em 2018, a NASA estendeu a missão do Chandar, e ele ficará em operação até 2024, com a possibilidade de mais duas extensões de 3 anos.

O Observatório de raios-X Chandra tem esse nome em homenagem ao vencedor do prêmio Nobel, Subrahmanyan Chandrasekar. O Marshall Space Flight Center da NASA gerencia  o programa do Chandra. O Chandra X-ray Center do Smithsonian Astrophysical Observatory controla as operações de voo e científicas do Chandra, desde Cambridge, Mass.
Fonte: NASA

5 razões porque deveríamos estudar mais os asteroides


No mesmo dia em que a Terra sobreviveu a um quase acidente com o asteroide 367943 Duende, câmeras de painéis de automóveis russos capturaram inesperadamente imagens de um asteroide diferente, quando este atingiu a atmosfera, explodindo e ferindo mais de 1.000 pessoas.

Aquele dia em Chelyabinsk, em fevereiro de 2013, lembrou ao mundo que a Terra não existe em uma bolha. Os asteroides fornecem uma conexão direta entre a Terra e o espaço interplanetário. Crateras, como a Cratera Barringer no Arizona, são um lembrete gritante. Os dinossauros morreram devido a um impacto diferente não muito longe no Golfo do México. Mas em outras partes do universo, os asteroides podem realmente transportar a vida entre diferentes planetas.

Enquanto o mundo reflete sobre o primeiro voo para a Lua e nosso futuro em Marte, pensamos que os asteroides – os chamados ‘planetas menores’ – merecem reconhecimento. Aqui está o porquê:  

1. Asteroides podem nos exterminar

Não vimos o meteoro de Chelyabinsk chegando até que os câmeras russas o filmaram. Felizmente, ninguém morreu como resultado direto da explosão. Da próxima vez, podemos não ser tão sortudos. Mesmo para os asteroides conhecidos, existe pelo menos uma pequena possibilidade de que eles possam colidir com a Terra nos próximos cem anos. 

Atualmente existem seis asteroides conhecidos com pelo menos 0,1% de chance de impactar a Terra antes do século XXIII. E o mesmo asteroide, que causaria algumas baixas ao explodir sobre uma floresta, poderia matar milhares de pessoas ao explodir sobre uma grande cidade.

2. Asteroides podem conter água

Os astrônomos debatem a origem da água da Terra e se ela foi enviada ao nosso planeta há bilhões de anos por cometas e asteroides. A sonda espacial Dawn da NASA visitou o maior asteroide conhecido, Ceres, e detectou água em sua superfície. De fato, a NASA classifica Ceres como um antigo “mundo oceânico”, embora um onde o oceano de água e amônia tenha congelado e reagido com as rochas de silicato para formar depósitos minerais que agora estão por toda a paisagem.

3. Asteroides revelam como o sistema solar se formou

As superfícies dos asteroides não se desgastam como rochas na Terra, porque os asteroides não têm atmosferas. Isso significa que as crateras dos asteroides estão melhor preservadas em grandes escalas de tempo e evidenciam os impactos dos últimos quatro bilhões de anos que teriam sido apagados na Terra.

Desta forma, os asteroides podem atuar como cápsulas do tempo para evidências do universo antigo.

Quanto mais para trás você vai no tempo, mais complicado se torna, pois os asteroides mudam nas centenas de milhões de anos após sua formação, mudando suas posições e sofrendo colisões.

4. Asteroides revelam como o sistema solar vai morrer

Mais de seis bilhões de anos a partir de agora, quando o Sol usar todo o seu combustível de hidrogênio, ele começará a mudar, tornando-se uma anã branca – o estado final da maioria das estrelas na Via Láctea Galáxia. Durante esta transformação, o Sol irá brevemente aumentar o suficiente para engolir Mercúrio, Vênus e talvez a Terra. Mas pelo menos cinco dos planetas do Sol e muitos asteroides sobreviverão a essa transformação.

Os asteroides, então, desempenham um papel importante, pois são “chutados” em direção à anã branca pelo campo gravitacional dos planetas sobreviventes quando se aproximam demais.

Observamos regularmente os restos quebrados de asteroides dentro das atmosferas de outras estrelas anãs brancas, permitindo-nos determinar a composição química dos asteroides, realizando uma autópsia de longe. Essa técnica é a maneira mais direta que podemos investigar a composição química de sistemas planetários fora do nosso.

Os asteroides em nosso próprio sistema solar podem fornecer os melhores meios para as futuras civilizações galácticas descobrirem mais sobre os corpos planetários que orbitarão nosso futuro Sol, muito depois que a Terra se foi.

5. Asteroides podem transportar a vida

Sabemos da natureza destrutiva do impacto de um asteroide, mas e se pudesse agir como um meio de fuga?

Um impacto suficientemente grande por um asteroide daria energia suficiente para ejetar material da superfície de um planeta. Se o planeta estiver habitável, parte do material ejetado pode se tornar uma embarcação de transporte para microrganismos resistentes, que poderiam ter uma chance de sobreviver ao lançamento no espaço.

Claro, o lançamento é apenas o começo da aventura geral. Para completar o salto de um planeta para outro, a vida deve suportar as duras condições do espaço durante a sua viagem interplanetária. Ao chegar ao seu destino, ela deve sobreviver à entrada no novo planeta, incluindo outro impacto na superfície.

A ampla gama de sistemas planetários descobertos pelos astrônomos nos últimos anos poderia ajudar. Alguns deles estão cheias de planetas potencialmente habitáveis ​​juntos. O sistema TRAPPIST-1 é apenas um exemplo. Este é um grupo de sete planetas orbitando uma estrela 12 vezes menor do que o nosso próprio Sol, a apenas 39 anos-luz de distância.

Todos os sete planetas são aproximadamente do mesmo tamanho da Terra e agrupados relativamente próximos – o que significa que as bactérias poderiam pular entre eles se fossem perturbadas por um asteroide em um planeta próximo.

Com condições favoráveis ​​em vigor no planeta de destino, a vida poderia ter uma chance muito maior de sobreviver à jornada do que se um organismo vivo fosse ejetado da Terra e chegasse a um planeta diferente em nosso sistema solar.

Os muitos obstáculos envolvidos neste salto interplanetário apresentam uma árdua batalha para os microorganismos que procuram um novo lar. No entanto, a teoria continuará a gerar intrigas à medida que os astrônomos descobrirem mundos ainda mais estranhos e maravilhosos moldados pela influência dos asteroides. Com cada novo mundo vem uma maior compreensão do papel fundamental que desempenham na formação do nosso Universo.
Fonte: Ovnihoje.com

Bela imagem do HUBBLE da galáxia espiral NGC 3169


De vez em quando, o Telescópio Espacial Hubble da NASA / ESA vislumbra um objeto comum - digamos, uma galáxia espiral - de uma maneira interessante ou incomum. Uma perspectiva nitidamente inclinada, como a mostrada nesta imagem do Hubble, pode fazer parecer que nós, espectadores, estamos esticando nossos pescoços para ver através de uma barreira no centro brilhante da galáxia.

No caso da NGC 3169, essa barreira é a poeira espessa embutida nos braços espirais da galáxia. A poeira cósmica compreende um pot-pourri de partículas, incluindo gelo de água, hidrocarbonetos, silicatos e outros materiais sólidos. Tem muitas origens e origens, desde as sobras da formação de estrelas e planetas a moléculas modificadas ao longo de milhões de anos por interações com a luz estelar.

A NGC 3169 está localizada a cerca de 70 milhões de anos-luz de distância, na constelação de Sextantes (o Sextante). É parte do grupo de galáxias Leão I, que, como o Grupo Local que abriga nossa galáxia, a Via Láctea, faz parte de uma congregação galáctica maior conhecida como o Superaglomerado de Virgem. 
Crédito de texto: ESA (Agência Espacial Europeia)
Crédito de imagem: ESA / Hubble & NASA, L. Ho
Fonte: NASA

É descoberto intrigante planeta com 3 sóis

O mundo recém-descoberto orbita uma das estrelas, enquanto o par restante percorre o céu como duas luas cheias vermelhas sempre presentes.
 O mundo recém-descoberto orbita uma das estrelas, enquanto o par restante percorre o céu como duas luas cheias vermelhas sempre presentes. É descoberto intrigante planeta com 3 sóis. Um planeta não muito distante, onde três sóis dançam através do céu, pode ser uma chave em nossa busca de vida em mundos além da Terra. 

O planeta tem o nome muito pouco carismático LTT 1445Ab, mas graças às observações do Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) da NASA, sabemos que o planeta recém-descoberto do tamanho da Terra é como algo de um filme de ficção científica. O universo de Star Wars tem Tatooine com seus dois sóis, mas o LTT 1445Ab é parte de um sistema de três estrelas que está a menos de 23 anos-luz da Terra. 

Astrônomos viram pelo menos um outro planeta em um sistema de três estrelas, mas é um gigante a mais de 300 anos-luz de distância. Se algum dia encontrarmos uma maneira de viajar na velocidade da luz, o LTT 1445Ab seria apenas uma jornada de 23 anos, o que é relativamente próximo em termos galácticos.

Seria certamente legal visitar o LTT 1445Ab com seus três sóis anões vermelhos. Ele orbita uma das estrelas, enquanto o par restante percorre o céu como duas luas cheias vermelhas sempre presentes. 

O problema é que o planeta não está na zona habitável e quase certamente é quente demais para abrigar a vida. Mas esse mundo tri-solar ainda merece muito estudo. Para começar, é apenas um pouco maior que a Terra e é provavelmente um planeta rochoso como o nosso. 

Ele é também o segundo planeta mais próximo que pode ser observado passando em frente, ou em trânsito de sua estrela e o mais próxima que podemos ver em trânsito em uma anã vermelha. (acredita-se que o Proxima b, o exoplaneta mais próximo possível, não esteja realmente transitando sua estrela anã vermelha.)

Isso é importante porque os planetas em trânsito oferecem aos cientistas a oportunidade de estudar atmosferas. Isso também poderia nos dar uma ideia melhor das chances de encontrar vida em outras partes do universo, porque as estrelas anãs vermelhas são consideradas o tipo mais comum de estrelas.

O LTT 1445Ab pode acabar tendo um papel importante em responder a pergunta clássica: estamos sozinhos? Isso é razão mais do que suficiente para ele merecer um nome melhor. 
Fonte: Ovnihoje.com

Asteroide que poderia ter destruído cidades passou pela Terra quase indetectado


Pesquisadores do Royal Institution of Australia, uma organização científica australiana sem fins lucrativos, disseram que um asteroide com potencial para destruir cidades passou muito perto da Terra – e quase não o vimos.
Nomeado Asteroide 2019 OK, a rocha tinha cerca de 57 a 130 metros de largura e se movia em velocidade a uma distância de aproximadamente 73.000 quilômetros da Terra – menos de um quinto da distância até a lua.

“Francamente, deveria preocupar todos nós. Não é um filme de Hollywood. É um perigo claro e presente. Seria como uma arma nuclear muito grande”, esclareceu Alan Duffy, principal pesquisador do instituto australiano.

“É provavelmente o maior asteroide a passar tão perto da Terra em muitos anos”, complementou Michael Brown, astrônomo e professor da Universidade Monash, ao The Post. “Nos surpreendeu rapidamente”.

Asteroide 2019 OK

O asteroide foi detectado semana passada por duas equipes de astronomia diferentes, uma no Brasil e outra nos EUA.  Os astrônomos não identificaram o objeto – de um tipo conhecido como “assassino de cidades” – até pouco tempo antes de se aproximar da Terra a cerca de 61 vezes a velocidade de um jato comercial.

Os dados sobre seu tamanho e órbita só foram compilados algumas horas antes de ele passar pelo planeta. Para colocar seu tamanho em perspectiva, o incidente com meteoro de 2013 em Chelyabinsk, na Rússia, tinha apenas 20 metros de diâmetro e explodiu com mais energia do que uma arma nuclear.

Por que não o detectamos antes?

Como deixamos um asteroide tão grande quase passar despercebido?  Justamente por conta de seu tamanho e órbita. Embora seja grande, o Asteroide 2019 OK não é do tamanho da rocha que causou a extinção dos dinossauros, por exemplo. Objetos deste tipo são detectados 90% das vezes por instituições científicas.

Além disso, o asteroide possui uma órbita muito elíptica. Segundo Brown, ele passou bem além da órbita de Marte, quase na órbita de Vênus, de forma que ficou difícil vê-lo de longe. Apenas três dias antes de seu encontro com a Terra, era mil vezes mais fraco para se detectar do nosso ponto de vista.

Por fim, há a questão da velocidade. Conforme se aproximava do planeta, o asteroide viajava a 24 quilômetros por segundo. As rochas espaciais detectadas recentemente possuíam velocidades entre 4 e 19 quilômetros por segundo.

Precisamos de avanços na detecção de objetos potencialmente perigosos

Segundo os astrônomos, essa detecção de último minuto serve como um lembrete da ameaça real que asteroides podem representar para a Terra. Se tivesse nos atingido, teria sem dúvida resultado em incidentes devastadores.

Embora as chances de um grande asteroide “matar” uma cidade inteira sejam “modestas”, Brown afirma que vale a pena dedicar recursos para a detecção e prevenção destes tipos de objetos. O Asteroide 2019 OK prova que existem outros por aí potencialmente perigosos dos quais não temos conhecimento, e eles podem se aproximar da Terra sem aviso prévio.

De acordo com o The Washington Post, os astrônomos estão desenvolvendo pelo menos duas abordagens para tentar desviar asteroides possivelmente prejudiciais ao planeta. Duffy explicou que uma das estratégias envolve empurrar o asteroide lentamente para longe da Terra, e a outra, chamada de trator de gravidade, usa a gravidade de uma espaçonave para desviar o objeto, se ele for detectado cedo o suficiente.
Fonte: Hypescience.com
[Futurism, TheWashingtonPost]
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