5 de setembro de 2019

Nasa planeja desviar asteroide em rota de colisão com a Terra


Missão espacial lançará um equipamento para mudar a trajetória de uma rocha com 160 metros comprimento e 780 metros de diâmetro
A Nasa, agência espacial norte-americana, e a ESA, agência espacial europeia, estão trabalhando juntas para proteger a Terra de uma possível colisão com o asteroide Didymos, que poderia destruir o planeta. 

A Missão DART (Double Asteroid Redirection Test) usará um equipamento para provocar um impacto cinético e alterar a trajetória do asteroide. A rocha espacial tem, aproximadamente, 160 metros comprimento e 780 metros de diâmetro.

O DART será lançado em julho de 2021 a bordo de um foguete da SpaceX. A primeira fase da missão acontecerá em setembro de 2022, quando o equipamento irá interceptar a lua do Didymos, a 11 milhões de quilômetros da Terra. 

A colisão entre o DART e o Didymos deverá mudar minimamente a rota do asteroide, mas será o suficiente para impedir uma ameaça real de impacto contra a Terra.

A missão nomeada AINDA, (Asteroid Impact & Deflection Assessment), da ESA, irá enviar a nave espacial Hera, para acompanhar o asteroide após o impacto e ajudar no monitoramento da trajetória.
Fonte: R7.com

Uma estrela dentro de... outra!? Conheça HV 2112


Concepção artística de uma estrela de nêutrons no interior de uma supergigante vermelha. (a imagem não está em escala).

Esse fenômeno muito estranho foi proposto primeiramente em 1975 por Kip Thorne e Anna Zytkow. Eles estavam discutindo o que poderia se parecer uma estrela de nêutrons (que é uma estrela quente e ultra-densa composta inteiramente por nêutrons), no interior de uma estrela comum. Depois de muito trabalho eles escreveram um artigo sobre essas estrelas únicas e as nomearam como Objetos Thorne-Zytkow (TZO).

A teoria por trás da formação dessas estrelas sugere que uma estrela vermelha supergigante engoliu uma estrela morta. (Uma estrela de nêutrons é o produto da explosão de uma estrela com muita massa. Assim, também podemos chamá-las de "estrelas mortas"). Um objeto TZO se forma somente quando há um sistema binário que contém uma estrela de nêutrons e uma supergigante vermelha.

Supergigantes vermelhas são estrelas colossais em tamanho, que vão de 200 a até 2 mil vezes o tamanho de nosso Sol. Algumas, se pudessem ser colocadas no lugar de nosso Sol, ultrapassariam a órbita de Saturno. Já uma estrela de nêutrons tem apenas cerca de 20 km de diâmetro, mas uma massa de 1.4 vezes a de nosso Sol!

A matéria em uma estrela de nêutrons é tão densa que uma quantidade de uma colher de chá dela pesa bilhões de toneladas. Então, como um “pac-man” cósmico e gigantesco, a supergigante vermelha consome a estrela de nêutrons conforme essa vai espiralando em direção do núcleo.

Kip Thorne disse que a fusão criaria uma “couraça de material incandescente em torno do núcleo de nêutrons – um revestimento que produziria novos elementos à medida que queima”. O processo único de convecção que acontece no interior de estrelas TZO resulta em uma grande produção de elementos como rubídio, estrôncio, ítrio, zircônio, molibdênio e lítio. As estrelas TZO’s são uma das estrelas vermelhas supergigantes mais luminosas, de acordo com Kip Thorne.

HV 2112 foi descoberta dentro da Pequena Nuvem de Magalhães, conforme previsões feitas por Thorne e Zytkow, em 2014. Eles encontraram uma grande quantidade de rubídio, molibdênio e lítio. A Pequena Nuvem de Magalhães orbita a Via Láctea e é visível a olho nu.
Fonte: Icravescience.com

A vida e o tempo de Sirius B

A anã branca que orbita Sirius começou sua vida como uma estrela azul com 5 vezes a massa do Sol, segundo astrônomos do Arizona e do Novo México. Se essa estrela azul ainda brilhasse hoje, Sirius seria tão brilhante que iria produzir sombras na Terra!

A apenas 8.6 anos-luz de distância, Sirius é a estrela mais brilhante à noite. E são duas: Uma é chamada de Sirius A e vive em seu período de sequência principal, enquanto que a outra estrela tem um brilho fraco - e é a anã branca mais próxima da Terra.

Agora, James Liebert, David Arnett, Jay Holberg, e Kurtis Williams, da Universidade do Arizona e Patrick Young do Laboratório Nacional de Los Alamos estão estudando a evolução de Sirius. Primeiro eles tiveram que conhecer as massas das estrelas, por que quanto mais massiva a estrela, mais rápido ela evolui. 

As duas estrelas se co-orbitam a cada 50 anos. Esse movimento orbital revela que Sirius A, a mais brilhante, tem 2.02 vezes a massa de nosso Sol e Sirius B, a anã branca, tem a mesma massa de nosso Sol.

Liebert e seus colegas então determinaram a idade de Sirius A. Na idade atual ela está na fase de sequência principal e sua luminosidade e diâmetro mudam. Trabalhos recentes com interferometria descobriram que o diâmetro de Sirius A é 71% maior do que o nosso Sol.  

Ao modelar a evolução de uma estrela com a massa de Sirius A, os astrônomos descobriram que a estrela alcançou a luminosidade e diâmetro atual de 225 a 250 milhões de anos após seu nascimento. Esta idade significa que Sirius completou apenas uma órbita ao redor da galáxia. Em contraste, o Sol tem 4,6 bilhões de anos - 20 vezes mais velho.

Depois, a equipe de Liebert examinou Sirius B, que um dia ela já passou pela fase de sequencia principal. Após essa fase, ela inchou, se tornou uma gigante vermelha e encolheu em uma anã branca. Uma anã branca, fria e pouco luminosa, assim como todas são. 

Astrônomos estimam que Sirius B se transformou de uma estrela massiva e quente, para uma anã branca em 124 milhões de anos. Então, a estrela brilhou em sua sequencia principal e depois em uma gigante vermelha de 101 a 126 milhões de anos - O tempo de vida esperado de uma estrela que nasce com 5 massas solares.

Uma estrela em sequência principal com essa massa teria emitido algumas vezes mais luz do que Regulus, que se localiza na Constelação do Leão - que em um estudo de 2005 foi constatada que ela tem 3.4 massas solares. Se Sirius B brilhasse tão forte hoje, ela seria mais brilhante do que Vênus (Vênus reflete apenas, não brilha. 

Mas apenas para melhor entendimento, utilizamos esse termo) - brilhante o suficiente para fazer sombras na Terra. Quando Sirius B se tornou uma gigante vermelha, ela deve ter perdido cerca de 80% de sua massa, por que hoje ela tem a mesma massa de nosso Sol. 

Esse novo trabalho lança mais dúvidas na crença de que Sirius se move através do espaço com as cinco estrelas centrais de Ursa Maior. Em 1909, um astrônomo dinamarquês chamado Ejnar Hertzsprung disse que Sirius provavelmente pertencia ao grupo de Ursa Maior, cujo núcleo está a 80 anos-luz de distância. 

Em 2003, contudo, Jeremy King da Universidade Clemson e seus colegas questionaram se Sirius é realmente parte desse grupo. Eles também estimaram em 500 milhões de anos a idade desse grupo. Isso é o dobro da idade que Liebert e seu time estimou para Sirius, sugerindo que as duas não tinham nada uma a ver com a outra.
Fonte: Decifrando Astronomia

A sonda solar da Parker completa a terceira aproximação aproximada do sol


A Parker Solar Probe alcançou seu terceiro periélio, ou aproximação aproximada ao Sol, em 1º de setembro de 2019. Acompanhe on-line a velocidade e a posição atuais da Parker Solar Probe.

Pouco antes das 13h50 EDT de 1º de setembro de 2019, a Parker Solar Probe da NASA concluiu sua terceira aproximação aproximada do Sol, chamada periélio. Na época do periélio, a espaçonave estava a cerca de 24 milhões de quilômetros da superfície do Sol, viajando a mais de 320 km por hora.

Os controladores da missão no Laboratório de Física Aplicada Johns Hopkins, em Laurel, Maryland, receberam um farol “A” verde da nave espacial logo após o periélio, o que significa que todos os sistemas estavam funcionando como projetados e que a espaçonave estava em boas condições de saúde.

Esse terceiro encontro, que ficava aproximadamente à mesma distância do Sol e da velocidade dos dois primeiros, difere pelo fato de os quatro conjuntos de instrumentos da espaçonave permanecerem e coletarem dados por um período maior do que outros periélios.

Para este terceiro encontro solar, a equipe da missão ligou os instrumentos quando a sonda estava a cerca de 0,45 unidades astronômicas do Sol no lado de entrada de sua órbita. (Uma unidade astronômica, ou AU, tem cerca de 93 milhões de milhas, a distância média entre o Sol e a Terra.).

Os instrumentos serão desligados quando o Parker Solar Probe estiver a cerca de 0,5 AU do Sol no lado externo, o que ocorrerá em por volta de 20 de setembro. Para as duas periélias anteriores, os instrumentos começaram a partir de 0,25 UA antes e após a conclusão da abordagem aproximada.
Fonte: Blogs.nasa.gov
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